Le PSG, la Juventus et Manchester City ont le blues de la Coupe du monde.

« La Coupe du monde, c’est du passé », a déclaré Christophe Galtier avec fermeté, un message d’après-match aux différentes stars du Paris Saint-Germain, le club qu’il entraîne. Galtier examinait les restes désordonnés d’une deuxième défaite en Ligue 1 en trois matchs, une forme inhabituelle pour le club dominant de France.

Ils venaient de perdre 1-0 à Rennes. Lionel Messi, Kylian Mbappé, Neymar et Achraf Hakimi étaient tous sur le terrain pendant les 40 dernières minutes, à la poursuite d’un but qui, avec un seul tir cadré toute la soirée, menaçait à peine de venir. « On peut trouver mille excuses », a soupiré Galtier. Et puis il a fait référence à la Coupe du monde.

Messi et Mbappé ont tous deux joué, et été les vedettes, de la finale de la Coupe du monde, qui s’est terminée tard dans la soirée du 18 décembre. Cela fait un mois mercredi, une distance qui correspond plus ou moins à la période de repos des footballeurs après un tournoi majeur.

La reprogrammation de Qatar 2022 en hiver, la plupart des saisons des clubs étant divisées en deux pour s’y adapter et le football de club reprenant après une pause d’une semaine à quinze jours, a radicalement modifié ce calendrier. Il a remis en question l’horloge biologique des joueurs expérimentés. Elle a exposé des plans tactiques distincts à ceux qui étaient au service des entraîneurs de leur pays en novembre et décembre.

Les grands clubs européens savaient qu’il y aurait des perturbations. Ils ont naturellement fourni un grand nombre des joueurs qui ont participé à la Coupe du monde. Il y a la fatigue, physique et psychologique.

Alors que Galtier évaluait dimanche la performance molle du PSG à Rennes, dans la foulée d’une défaite 3-1 à Lens, ses observations sur la faible intensité ont fait écho à plusieurs de ses pairs les plus estimés sur un bilan de 48 heures de dégâts pour des champions chevronnés.

Les vainqueurs en série ont souffert partout. Le week-end a commencé avec la Juventus, championne d’Italie neuf fois au cours des 11 dernières saisons, qui a vu sa série de huit victoires consécutives s’interrompre brutalement sur le terrain du Napoli, leader de la Serie A.

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Danilo avec ses coéquipiers de la Juventus après la défaite 5-1 à Naples en Serie A. Getty

Le manager de la Juve, Max Allegri, a reconnu que Naples, le meilleur résultat de la saison en Italie, avait été totalement supérieur lors de la défaite 5-1 de son équipe. Mais il a identifié « un manque d’énergie » chez ses joueurs. « Ce n’est pas seulement le hasard quand les ballons perdus sont toujours gagnés par l’adversaire ».

Allegri n’a pas cité la fatigue de la Coupe du monde, mais les chiffres en disent long. La Juventus a utilisé 10 joueurs qui avaient été au Qatar dans le onze de départ contre Naples ; deux, Angel Di Maria et Adrien Rabiot, ont joué la finale, tout comme Leandro Paredes, qui est sorti du banc vendredi. Naples n’avait que trois revenants de la Coupe du monde dans son XI, dont aucun pays n’était présent au Qatar au-delà de la phase des huitièmes de finale.

Manchester City, champion de Premier League pour quatre des cinq dernières saisons, a pris l’habitude de trébucher. La défaite serrée de samedi dans le derby contre Manchester United ne peut pas être facilement attribuée à l’épuisement post-Coupe du monde, étant donné que United avait 13 joueurs au Qatar contre 16 pour City. Mais lorsqu’une équipe aussi méticuleusement entraînée que la City de Pep Guardiola perd deux fois de suite – elle a également été battue en Coupe de la Ligue à Southampton – il y a lieu de s’interroger sur les effets d’une interruption à moyen terme des schémas d’entraînement et de la dynamique.

Le Real Madrid, champion d’Espagne en titre et détenteur de la Coupe d’Europe, a lui aussi été humilié, bien que dans une compétition différente – la finale de la Supercoupe d’Espagne – face à l’actuel leader de la Liga, le FC Barcelone.

Une défaite lors d’un clasico fait toujours mal, d’autant plus que Madrid avait remporté sept des huit précédents. « L’équipe n’est pas au sommet de sa forme », a déclaré Carlo Ancelotti après la domination du Barca, qui n’a pas été épargné par le score de 3-1 à Riyad. « Il y avait très peu d’intensité, nous n’étions pas compétitifs dans les duels ».

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Les efforts de la Coupe du monde ont-ils laissé Madrid sur le carreau ? Le Barça a envoyé plus de joueurs au Qatar que ses rivaux, mais Madrid a eu plus de ses duellistes clés au milieu de terrain impliqués dans le week-end final de la Coupe du monde que le Barca. Il s’agit d’Aurélien Tchouameni, d’Eduardo Camavinga et du vétéran Luka Modric. Ce trio a joué dans l’une ou l’autre – ou les deux – finale de la Supercoupe et la défaite précédente contre Villarreal.

Le week-end a peut-être été bizarre, car les porte-étendards modernes des ligues supérieures européennes ont été uniformément mauvais. A mi-parcours de la saison nationale, il offre un énorme encouragement aux surprenants.

Barcelone, en quête d’un premier titre de Liga sans Messi depuis 1999 ; Arsenal, dont le dernier titre de Premier League remonte à 2004 mais qui possède désormais huit points d’avance sur City ; Lens, qui, s’il gagne son prochain match, prendra la tête de la Ligue 1 à égalité avec le PSG. Et à Naples, qui compte neuf points d’avance en Italie et qui est bien décidé à remporter son premier scudetto depuis 1990.

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