Les jeunes talents de Manchester City veulent entrer dans les plans de Pep Guardiola

Les 10 meilleurs jeunes de Manchester City tentent de trouver leur place dans la playlist de Pep Guardiola.

La plupart d’entre eux auront l’occasion de faire leurs premiers tours de roue jeudi, lorsque les champions d’Angleterre affronteront le Club America à Houston, pour le premier des deux matches de leur courte tournée aux États-Unis.

Et s’ils réussissent leurs essais et impressionnent à l’entraînement, les meilleurs d’entre eux pourraient se retrouver dans l’équipe de Guardiola pour le reste de la saison.

Pour Cole Palmer, Liam Delap et James McAtee, les auditions ne sont pas nouvelles.

Palmer, 20 ans, a fait ses débuts en équipe première en septembre 2020 et a depuis joué en Premier League et marqué lors d’une victoire en Ligue des champions contre le Club de Bruges.

Ses performances et son potentiel sont deux des raisons pour lesquelles City n’a pas hésité à laisser partir les internationaux de haut niveau expérimentés Gabriel Jesus (à Arsenal) et Raheem Sterling (Chelsea) cet été.

Palmer, tout comme Phil Foden, est à City depuis qu’il a huit ans et devrait faire partie de l’équipe première cette saison.

McAtee et Delap, 19 ans tous les deux, sont également dans le collimateur de Guardiola depuis un certain temps et font partie intégrante de l’entraînement de l’équipe première.

Le milieu de terrain McAtee a été lié à un prêt à Brighton cet été et d’autres clubs l’attendent avec impatience. Cependant, le jeune homme, qui a ironiquement fait ses débuts en Premier League pour City en remplaçant Pal Palmer lors d’une victoire contre Everton il y a dix mois, a signé un nouveau contrat et est heureux d’essayer de faire son chemin dans l’esprit de Guardiola.

Vincent Kompany, l'ancien capitaine de Manchester City et nouveau manager de Burnley, est intéressé par le prêt de Liam Delap. Getty

Delap, quant à lui, reste une cible pour l’ancien capitaine de Manchester City Vincent Kompany, maintenant manager de Burnley, avec City qui réfléchit à un éventuel prêt.

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Au moins une demi-douzaine d’autres clubs de Championship se sont également renseignés sur sa disponibilité. La position de Delap est compliquée par l’arrivée des attaquants Erling Haaland et Julian Alvarez.

Les sept autres jeunes espoirs qui tentent d’attirer l’attention du manager, et qui auront l’opportunité de le faire, sont Kayky, Luke Mbete, Josh Wilson-Esbrand, Oscar Bobb, Rico Lewis, Finley Burns et Ben Knight.

Le défenseur central Mbete (18 ans) a déjà fait ses débuts en équipe première lors de la League Cup et a accepté cet été une prolongation de trois ans de son contrat qui le lie à City jusqu’en 2027.

Le défenseur central Burns, âgé de 19 ans et international anglais dans plusieurs catégories d’âge, a été prêté à Swansea la saison dernière mais fait également partie du plan à long terme de City.

L’attaquant brésilien Kayky est arrivé à City en provenance du club de son enfance, Fluminense, pour lequel il a marqué en Copa Libertadores à l’âge de 17 ans. Il a coûté à City environ 7 millions de livres sterling et a participé la saison dernière à la FA Cup et a fait ses débuts en Premier League contre Norwich City. Aujourd’hui âgé de 19 ans, Kayky aura l’occasion de briller face à une rude concurrence avant de décider des prochaines étapes.

Manchester City – Classement de la saison 2021/22

Wilson-Esbrand, 19 ans, est un autre joueur à avoir goûté au football en équipe première, bien que sa progression ait été entravée par des blessures. L’arrière gauche, qui a rejoint City en provenance de West Ham, a fait ses débuts en équipe première lors de la Coupe de la Ligue et espère obtenir plus de minutes en cas de départ d’Oleksandr Zinchenko cet été.

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Le Norvégien Bobb, également âgé de 19 ans, est un ailier qui n’a pas encore fait ses débuts en équipe première mais qui s’est développé aux côtés de McAtee, Delap et Palmer dans une attaque prolifique de l’équipe réserve et les entraîneurs de City en ont vu assez pour lui donner sa chance.

Lewis est le plus jeune de ceux qui sont actuellement sous l’aile de Guardiola aux Etats-Unis. L’arrière droit de 17 ans est à City depuis qu’il a huit ans et a toujours été considéré comme un talent précoce, ayant fait ses débuts avec les moins de 18 ans à l’âge de 15 ans. Il a été capitaine de l’équipe qui a remporté le championnat la saison dernière et a été nommé meilleur joueur de la saison.

Knight, un milieu de terrain offensif ou un attaquant de 20 ans, a déjà goûté au football en équipe première pour City au stade de Wembley en tant que remplaçant lors du Community Shield contre Leicester City. Il a été prêté la saison dernière à Crewe Alexandra, mais son temps de jeu a été écourté par deux longues blessures.

Comme City a laissé derrière lui Aymeric Laporte, Ilkay Gundogan, Phil Foden et John Stones, les dix espoirs – mais surtout les défenseurs – pourraient se retrouver à partager le terrain avec les stars établies lors de la tournée de deux matchs qui verra également City affronter le Bayern Munich à Green Bay dimanche avant de rentrer au pays et de se préparer à affronter Liverpool lors du Community Shield le 30 juillet.

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