Sanchit Sharma fait des débuts fracassants à l’ILT20.

Chaque fois que Sanchit Sharma s’est permis de rêver à l’idée de jouer pour la première fois au cricket T20 devant un public mondial, cela a pu se passer exactement comme cela s’est passé dimanche.

Le sémaphore de 21 ans originaire d’Ajman a pris trois points sur neuf après avoir ouvert le jeu pour Gulf Giants contre Abu Dhabi Knight Riders dans l’International League T20.

Dès sa troisième passe au Zayed Cricket Stadium, il a réalisé un triplé. Cela a permis à sa nouvelle équipe de remporter une victoire écrasante de six coups de pied, après quoi il a reçu un trophée et un chèque de 1 500 dollars en tant que joueur du match.

Des débuts parfaits ? Presque, mais pas tout à fait, dit-il.

« Si j’avais eu un quatrième over, cela aurait pu être bien mieux », a plaisanté Sharma après le match. Après tout, il ne lui manquait qu’une over pour atteindre son quota.

« Je suis vraiment heureux », a-t-il ajouté. « C’était le début rêvé. Trois guichets ont vraiment lancé le jeu pour nous. »

Andy Flower, l’ancien entraîneur de l’équipe d’Angleterre en charge des Giants, lui avait annoncé la veille qu’il ferait partie du onze de départ.

« Je marchais dans l’hôtel et je l’ai vu par hasard », a déclaré Sharma.

« Il a dit, ‘Sanchit, assieds-toi. Tu vas jouer demain ». J’étais heureux, pensant que quelque chose de bien allait arriver, mais j’étais vraiment nerveux.

« J’ai visualisé ce qui allait se passer, individuellement et en termes de performance de l’équipe, et c’était presque exactement ce à quoi je pensais. »

Après avoir ouvert le jeu lors des deux matches d’entraînement de l’équipe, il savait qu’il allait être dans le feu de l’action le jour du match. Il a fait un usage parfait de la nouvelle balle, éliminant d’abord Colin Ingram, puis Brandon King et Colin Esterhuizen dans des livraisons consécutives.

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« Cela aurait été génial si je l’avais lancée directement sur les souches », a-t-il déclaré à propos de la balle du triplé, qui a dérivé sans danger sur la souche d’Akeal Hossain.

« Je voulais la faire pivoter, un yorker orienté vers l’intérieur, mais elle n’était pas droite. »

Parmi les supporters géants présents dans la tribune, le plus bruyant était la famille de Sharma. Parmi eux, sa sœur Khushi Sharma, qui est une figure établie de l’équipe nationale féminine des Émirats arabes unis.

« Ils ont fait tout le chemin depuis Sharjah pour voir le match », a déclaré Sharma.

« J’entendais les gens crier quand je jouais au bowling et j’entendais mon père à chaque balle, qui criait : « Sanchit, fais bien ! ». J’étais vraiment excité et vraiment heureux en même temps. »

C’est la deuxième fois en plusieurs matchs successifs qu’un joueur des EAU est élu joueur du match de l’ILT20.

La nuit précédente, sur le même terrain de la capitale, Muhammad Waseem avait été dans une forme époustouflante à la batte, alors que les MI Emirates battaient les Sharjah Warriors.

Sharma et Waseem avaient fait leurs débuts dans l’équipe nationale lors de la même série en octobre 2021. Si Waseem est devenu une star du format court depuis, Sharma a connu une période exaspérante sur la touche.

Il n’a pas ajouté à cette apparition solitaire contre l’Irlande à l’époque, ayant été contraint de s’éloigner du sport après avoir subi de graves blessures dans un accident de voiture pendant Diwali.

Aujourd’hui, il est de retour, et il veut forcer son retour dans la course à la sélection nationale, grâce à ses performances avec les Gulf Giants.

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« Cela a été frustrant », a déclaré Sharma. « J’ai fait mes débuts en 2021, puis j’ai malheureusement eu un accident. Après cela, j’ai été mis sur la touche. J’ai toujours été dedans et dehors, avec les réserves pour la Coupe du monde T20.

« J’ai attendu ce moment décisif. A la fin de ce tournoi, je veux être de retour dans l’équipe, et de façon permanente. »

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