Chelsea accueille l’ailier ukrainien Mykhailo Mudryk avec une victoire sur Palace

Chelsea a remporté sa deuxième victoire en Premier League depuis le mois d’octobre en s’imposant 1-0 contre Crystal Palace, dimanche, ce qui a permis de soulager la pression sur le manager Graham Potter.

Kai Havertz a marqué de la tête le but de la victoire juste après l’heure de jeu. Les locaux ont célébré la signature de l’ailier ukrainien Mykhailo Mudryk pour 62 millions de livres (76 millions de dollars), qui a défilé sur le terrain à la mi-temps, par une victoire vitale qui réduit l’écart avec les quatre premiers à huit points.

C’était une journée poignante à Londres, puisque Chelsea a commémoré le décès de son ancien joueur Gianluca Vialli avant le match, avec un grand nombre d’anciens coéquipiers de l’Italien venus lui rendre hommage.

« Aujourd’hui, nous sommes heureux pour les trois points », a déclaré Potter. « Dans l’ensemble, nous avons bien joué, ils ont eu leurs moments aussi, mais aujourd’hui, il s’agissait de remporter la victoire. Il s’agit de trois points précieux contre une équipe qui poussait aussi.

« Nous essayons de bien jouer et je pense que nous l’avons fait par moments. Il faut comprendre le contexte de la situation dans laquelle nous nous trouvons, donc ce ne sera pas du football sensationnel tout le temps. Les garçons ont travaillé dur. »

La première véritable occasion de Palace est survenue à la 20e minute lorsque Michael Olise a laissé le ballon tomber sur son épaule et a envoyé une frappe de 25 mètres vers la lucarne de Kepa Arrizabalaga, que le gardien de Chelsea a brillamment repoussé.

Mais ce sont les locaux qui se procuraient la meilleure occasion de la première mi-temps à la 33e minute lorsque Havertz s’élevait sans être démarqué pour reprendre le centre de Hakim Ziyech, mais l’attaquant ne pouvait que placer sa tête sur le toit du but de Vicente Guaita à six mètres.

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Juste avant la mi-temps, Conor Gallagher s’échappait sur la droite de Palace et envoyait un ballon à ras de terre en direction du but que Lewis Hall ne parvenait pas à reprendre en première intention au second poteau, avant que Ziyech ne voie sa puissante frappe à l’entrée de la surface repoussée par Guaita.

La confiance des locaux augmentait en seconde période et Havertz était de nouveau tout près de marquer lorsqu’il reprenait un ballon de Gallagher sur la gauche, mais sa frappe à ras de terre trouvait les gants du gardien de but de Palace qui tenait bon.

Pierre-Emerick Aubameyang, qui s’est remis de sa blessure au dos, était entré en jeu à l’heure de jeu – le premier de la longue liste d’absents du manager à faire son retour – et Chelsea prenait l’avantage dans la minute qui suivait.

Ziyech récupérait le ballon près de la ligne de touche gauche et lorsque son centre fouetté échappait à la défense de Palace, Havertz était le plus fort pour placer sa tête à six mètres devant Guaita.

Havertz aurait dû mettre le match hors de portée de Palace lorsqu’il s’élançait dans le dos de la défense pour reprendre un centre de Mason Mount, mais cette fois-ci, il manquait de direction et une magnifique occasion de sceller la victoire n’a pas été saisie.

Chelsea a failli payer quelques minutes plus tard lorsque Cheick Doucoure a décoché un tir puissant de 30 mètres qui a nécessité un bel arrêt d’Arrizabalaga pour préserver l’avance de son équipe.

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Mais les hôtes tenaient bon et donnaient un répit à Potter qui, avec Mudryk désormais sur les tablettes, redonne vie à sa saison.

L’international ukrainien a signé un contrat de huit ans et demi, et le prix payé par les Blues pourrait atteindre 88 millions de livres.

« Je suis très heureux de signer pour Chelsea », a déclaré Mudryk au site internet du club.

« C’est un énorme club, dans un championnat fantastique et c’est un projet très attractif pour moi à ce stade de ma carrière. Je suis impatient de rencontrer mes nouveaux coéquipiers et j’ai hâte de travailler et d’apprendre sous la direction de Graham Potter et de son staff. »

Mudryk devient la 14e recrue de l’équipe première depuis que Todd Boehly a acheté le club l’année dernière, le total des dépenses pour son court règne s’élevant désormais à plus de 350 millions de livres sterling.

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