L’Europe continentale a battu la Grande-Bretagne et l’Irlande pour remporter la première Hero Cup à Abu Dhabi.

Francesco Molinari a rendu hommage à son équipe d’Europe continentale après sa victoire sur la Grande-Bretagne et l’Irlande, dimanche, lors de la première édition de la Hero Cup à Abu Dhabi.

Les Européens, qui ont abordé les dimanches avec une avance de deux points, ont triomphé dans six des dix matchs au Abu Dhabi Golf Club pour remporter le trophée 14,5 à 10,5.

Le polonais Adrian Meronk a réussi le putt décisif sur le dernier trou pour remporter une victoire 1-Up contre l’anglais Callum Shinkwin, portant l’Europe à 13,5 points avec un match restant à jouer.

L’Italien Guido Migliozzi a ensuite battu l’Anglais Richard Mansell 4&3 pour conclure le tournoi sur une bonne note pour son équipe.

S’exprimant après que Meronk ait remporté la coupe mais alors que le match de Migliozzi était encore en cours, Molinari a déclaré : « Incroyable, incroyable. Je peux enfin me détendre – les deux dernières heures ont été tendues après avoir terminé mon match.

« Mais oui, ça a été génial toute la semaine, je suis super content pour les gars. Comme je l’ai dit toute la semaine, ça a été très, très facile de les diriger et d’être leur capitaine. »

Molinari, la vedette de la Ryder Cup 2018 de l’Europe, a mené la danse dimanche, l’Italien battant son collègue champion de l’Open Shane Lowry 3&2 dans le match d’ouverture, avant que son homologue britannique Tommy Fleetwood n’inscrive un point au tableau pour son équipe avec une victoire 3&2 contre Thomas Pieters.

L’Anglais Tyrrell Hatton a ensuite remporté une impressionnante victoire 5&4 contre le Français Antoine Rozner, avant que l’Europe ne réponde par la victoire de Nicolai Hojgaard au dernier trou contre Seamus Power.

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Matt Wallace a maintenu la GB et I dans la course en battant Thomas Detry 2&1, ainsi que Robert MacIntyre 5&3 contre Alex Noren. Cependant, les victoires de Victor Perez – 4&2 sur Jordan Smith – et de Sepp Straka – 5&4 contre Ewen Ferguson – ont permis à Meronk de réaliser un putt de 30 pieds sur le dernier trou pour remporter la coupe.

Fleetwood, célèbre partenaire de Molinari à quatre points sur quatre lors de la Ryder Cup 2018, n’a pas pu prolonger ses bons souvenirs de la capitale après avoir remporté deux fois le Abu Dhabi HSBC Championship sur le National Course.

Cependant, le capitaine de GB et I a déclaré : « Nous sommes évidemment venus ici pour gagner et nous voulions le faire l’un pour l’autre. La première chose que j’ai dite au début de la semaine a été : ‘Vos coéquipiers ne se souviennent pas si vous jouez mal, si vous ratez un putt ou si vous perdez un point’.

« Mais tout le monde s’en souvient si vous ne vous donnez pas à 100 %, et je n’aurais pas pu demander mieux à qui que ce soit cette semaine. C’est une expérience incroyable pour moi, et j’ai adoré jouer avec mes coéquipiers.

« Mais [Europe] l’ont clairement mérité : ils ont joué le meilleur golf et l’équipe gagnante fait compter ces moments. »

La Hero Cup, qui remplace effectivement le Seve Trophy qui a fonctionné entre 2000 et 2013, a été introduite principalement pour donner aux joueurs européens potentiels de la Ryder Cup un avant-goût du format.

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L’événement de cette semaine a été supervisé par Luke Donald, le capitaine européen de la Ryder Cup de cette année, qui aura lieu à Rome du 29 septembre au 1er octobre.

« C’est une grande motivation pour moi », a déclaré Molinari à propos de sa participation à l’équipe. « C’est très loin et il y a beaucoup de golf à jouer. Je dois me concentrer sur mon jeu, qui est bien meilleur qu’il ne l’a été. Être à Rome serait incroyable. »

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