Jon Jones fera son retour à l’UFC avec un combat pour le titre de champion des poids lourds alors que Ngannou devient agent libre.

Jon Jones fera son retour à l’UFC en mars lorsqu’il affrontera Ciryl Gane pour le titre vacant des poids lourds – après que l’ancien champion Francis Ngannou ait été libéré de la promotion.

L’ancien champion poids léger et poids lourd Jones, considéré par beaucoup comme le plus grand athlète de l’UFC de tous les temps, combattra pour la première fois depuis plus de trois ans – et pour ses débuts chez les poids lourds – dans l’événement principal de l’UFC 285 à Las Vegas le 4 mars.

L’Américain, 26-1 en MMA et 20-1 à l’UFC, a libéré la couronne des poids légers-lourds en mai 2020. Gane, 11-1 en tant que professionnel, formera son adversaire à la T-Mobile Arena suite à la décision de l’UFC de couper les liens avec Ngannou. White a confirmé dimanche matin que Jones, 35 ans, a signé un contrat de huit combats avec la compagnie.

White, qui n’a officialisé le match qu’après la publication sur les réseaux sociaux de photos d’un panneau d’affichage numérique fixé à la T-Mobile Arena, a déclaré que Jones était « prêt, désireux et capable » de combattre n’importe quel poids lourd, y compris Ngannou.

Jones est devenu le plus jeune champion UFC de tous les temps en 2011, à 23 ans. Il n’a pas combattu en compétition depuis février 2020, lorsqu’il a remporté une victoire par décision étroite et très controversée contre Dominick Reyes à l’UFC 247. Cela a marqué sa 13e victoire en combat de titre chez les poids légers.

Gane, quant à lui, sort d’un KO au troisième round contre Tai Tuivasa dans son pays, en France, en septembre dernier. Ancien champion intérimaire des poids lourds, il a perdu un combat d’unification contre Ngannou à l’UFC 270 en janvier de l’année dernière.

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Sur Ngannou, qui n’a pas concouru depuis une opération du genou au début de l’année dernière, White a déclaré aux journalistes : « Nous avons négocié avec lui pendant plus de deux ans. Nous avons proposé à Francis un accord qui aurait fait de lui le poids lourd le mieux payé de l’histoire de la société, soit plus de 10 000 euros. [Brock] Lesnar, plus que quiconque. Et il a refusé l’offre.

« Nous allons le libérer de son contrat, renoncer à notre droit de match. Il peut aller où il veut, faire ce qu’il veut. Je pense que Francis est à un endroit en ce moment, où il ne veut pas prendre de risque. Il pense qu’il peut combattre des adversaires de moindre importance et gagner plus d’argent.

« Le gars pèse plus de 300 livres, vient d’être opéré du genou, n’a pas eu de vrai camp d’entraînement. Je pense que cela a probablement beaucoup à voir avec cela. Il ne sait pas ce qui va se passer avec son genou, il ne rajeunit pas.

« Ce n’est pas comme si c’était quelque chose qui n’était jamais arrivé auparavant. Il y a eu d’autres gars qui sont venus nous voir et nous ont dit : ‘Je ne veux plus concourir à ce niveau' ».

S’exprimant lors de la conférence de presse d’après-combat de l’UFC Vegas 67, White a également confirmé que le choc de la trilogie entre le champion poids welter Leon Edwards et l’ancien détenteur de la ceinture Kamaru Usman sera la tête d’affiche de l’UFC 286 à Londres le 18 mars.

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Justin Gaethje affrontera Rafael Fiziev dans le combat principal, dans un combat de poids légers.

Le dernier combat de Ngannou à l’UFC 270

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