Nadal prêt à défendre son titre à l’Open d’Australie mais admet que Djokovic est le favori

Rafael Nadal a insisté sur le fait que ses défaites à l’échauffement avant l’Open d’Australie font « partie du métier », alors qu’il se prépare à défendre son titre.

Nadal aborde son match de premier tour contre le jeune Britannique Jack Draper, âgé de 21 ans, sous le coup d’une défaite et avec une seule victoire depuis l’US Open de septembre.

Le vainqueur de 22 tournois du Grand Chelem s’est effondré lors de son match d’ouverture de la saison à la United Cup de Sydney face à Cameron Norrie (12e), puis face à l’Australien Alex de Minaur.

« J’ai perdu plus que d’habitude, donc cela fait partie du métier », a déclaré la tête de série espagnole. « Mais je me sens prêt, honnêtement. La seule chose qui n’a pas eu lieu de mon côté, ce sont les victoires.

« C’est la vraie chose. Mais pour le reste des choses que je construis pour être prêt pour un tournoi comme celui-ci, je me sens tout à fait prêt.

« J’aurais aimé arriver ici avec quelques victoires, oui. Ce n’est pas arrivé, donc il faut l’accepter, il faut vivre avec. »

Nadal est arrivé à Melbourne Park en dessous de la normale après une grave blessure au pied mais a fini par remporter sa deuxième couronne de l’Open d’Australie en battant le Russe Daniil Medvedev dans une finale classique.

Depuis qu’il a été éliminé de la United Cup au début du mois par des défaites contre Norrie et De Minaur, le numéro deux mondial Nadal a déclaré que sa condition générale s’était améliorée et que le fait d’être père n’avait pas eu d’impact sur son régime d’entraînement.

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Cependant, Nadal a admis que Novak Djokovic était le grand favori en Australie. Djokovic est de retour à Melbourne un an après avoir été détenu et expulsé avant le tournoi après avoir refusé de se faire vacciner contre le Covid-19.

La star serbe, qui cherche à égaler le record de Nadal (22 titres en Chelem), est de retour et en pleine forme après avoir remporté l’Adelaide International I la semaine dernière. Cette victoire fait suite à un autre sacre aux ATP Finals, fin 2022.

Nadal a déclaré aux journalistes espagnols que son rival de longue date était le grand favori.

« Djokovic semble être très bien préparé. Il a obtenu d’excellents résultats à la fin de l’année, il a également commencé l’année en gagnant. C’est un tournoi qui lui a toujours été favorable », a-t-il déclaré.

« Si nous parlons de favoris, le samedi avant le début du tournoi, il ne fait aucun doute qu’il est le premier favori pour remporter le titre.

« Mais les tournois ne se gagnent pas le samedi précédent, il faut travailler pendant deux semaines, même s’il a montré qu’il sait très bien le faire. »

Pendant ce temps, Emma Raducanu s’est déclarée en forme et prête à participer à l’Open d’Australie après un « effort d’équipe » pour l’aider à se remettre d’une blessure à la cheville.

La participation de la numéro un britannique au premier grand chelem de l’année a été remise en question la semaine dernière lorsqu’elle s’est blessée à la cheville gauche lors de son match du deuxième tour de l’ASB Classic à Auckland et qu’elle a quitté le tournoi en larmes.

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Raducanu a accumulé du temps sur le court d’entraînement pendant la semaine à Melbourne Park et a semblé bien bouger lors de ses dernières séances.

Elle a déclaré : « Pendant le match, évidemment, sur le moment, vous êtes un peu inquiet. Quand vous passez au-dessus, vous ne savez pas vraiment ce qui se passe.

« Mais nous avons travaillé très dur. C’est un travail d’équipe qui m’a amené à cet endroit. Nous avons certainement accéléré le processus, mais je me sens vraiment bien et j’ai hâte de me retrouver sur le terrain. C’est juste un énorme, énorme hommage à mon équipe, ici et à la maison, qui m’a aidé à atteindre cet endroit. »

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