L’Europe continentale prend un léger avantage lors de la deuxième journée de la Hero Cup à Abu Dhabi.

L’Europe continentale possède un point d’avance sur la Grande-Bretagne et l’Irlande après la première journée de la première Hero Cup à Abu Dhabi.

L’équipe européenne, dont le capitaine est Francesco Molinari, a remporté la session de vendredi 3-2 au Abu Dhabi Golf Club. Thomas Pieters et Alex Noren ont obtenu le premier point dans le match d’ouverture du tournoi.

Le duo a battu Tommy Fleetwood – le capitaine de la GB&I – et Shane Lowry, remportant le match sur le dernier trou après avoir été à égalité au 18e trou.

Dans la deuxième paire, Thomas Detry et Antonie Rozner ont battu Tyrrell Hatton et Jordan Smith par 2 points, avant que le dernier match de la journée ne se termine prématurément lorsque Seamus Power et Robert MacIntyre ont battu Sepp Straka et Adrian Meronk 4&3.

Entre-temps, Victor Perez et Guido Migliozzi ont partagé leur match avec Callum Shinkwin et Matt Wallace, tandis qu’Ewan Ferguson et Richard Mansell ont terminé la session avec un partage du butin, contre Molinari et Nicolai Hojgaard.

« Je pense que c’était une bonne performance d’équipe le premier jour », a déclaré Fleetwood, sans doute heureux du score après que son équipe ait été menée à un moment donné dans quatre des cinq matchs. « Je pense qu’en fin de compte, pour sortir de cette session 3-2, nous allons certainement retourner dans nos salles d’équipe en nous sentant mieux.

« J’ai juste dit aux gars que je leur faisais confiance pour en tirer quelque chose au dernier moment et pour être très forts au dernier trou.

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« C’était très serré, et il y a encore beaucoup de chemin à parcourir, mais je suis heureux que nous ayons tous réussi notre premier tour compétitif de l’année. Je pense que nous avons établi ce qu’est vraiment cette compétition d’équipe, et faire couler l’adrénaline sur ces derniers trous était génial. »

Fleetwood et Lowry se sont battus pour revenir de trois points à neuf trous de la fin avant que le birdie de Noren sur le par cinq du 18 ne scelle une victoire étroite, tandis que Detry et Rozner se sont également imposés sur le dernier trou.

Pendant ce temps, MacIntyre et Power étaient à 10 sous le par pour la journée, avec Wallace et Mansell qui ont tous les deux fait un birdie sur le 18 pour gagner une moitié dans leurs matchs respectifs.

Molinari, qui aux côtés de Fleetwood a remporté quatre victoires à deux lors de la Ryder Cup 2018, a déclaré : « Je suis vraiment, vraiment heureux et fier de la façon dont nous avons commencé aujourd’hui. Mes gars ont été incroyables.

« Évidemment, le chemin est encore long, mais c’est toujours agréable de gagner une journée, de gagner une séance. Le défi demain, c’est deux séances, donc il faut être prêt mentalement pour ça. »

Deux séries de cinq matches de foursomes seront jouées sur le National Course le samedi, et 10 simples le dimanche. Les 20 joueurs participent à chaque session.

La Hero Cup, qui remplace effectivement le Seve Trophy qui a fonctionné entre 2000 et 2013, sera utilisée principalement pour donner aux joueurs européens potentiels de la Ryder Cup un aperçu du format. L’événement de cette semaine est supervisé par Luke Donald, le capitaine européen de la Ryder Cup de cette année, qui aura lieu à Rome du 29 septembre au 1er octobre.

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