Le documentaire de deux cinéastes québécoises expose l’horreur de la cyber-violence à l’égard des femmes

MONTRÉAL – Un documentaire sur la cyber-violence qui sera présenté vendredi à Toronto suit quatre femmes qui racontent comment elles ont été attaquées, dénigrées et menacées parce qu’elles ont choisi de dire ce qu’elles pensent.

« Backlash : Misogyny in the Digital Age » explore la violence et la haine en ligne auxquelles sont confrontées les femmes et les filles du monde entier. La version française du film, réalisée par Léa Clermont-Dion et Guylaine Maroist, a été présentée pour la première fois à l’automne au Québec, où elle a été acclamée par la critique et a battu des records de recettes dans la province pour un film documentaire.

Selon Guylaine Maroist, l’objectif du documentaire, produit par La Ruelle Films, est de sensibiliser les gens à la misogynie en ligne et de donner une voix aux victimes qui, selon elle, ont peu de recours. Elle dit que l’idée du film est venue après que Clermont-Dion ait été victime de menaces en ligne en 2015.

« Je pense qu’au cours des sept dernières années, nous avons assisté à la croissance de ce phénomène », a déclaré Mme Maroist lors d’une récente interview. « En 2015, nous ne parlions pas de cyber-violence. Mais maintenant, malheureusement, c’est devenu un problème très important dans notre société. »

L’une des quatre femmes présentées dans le documentaire est Laurence Gratton, une jeune enseignante d’école primaire du Québec qui a été harcelée et menacée sur les médias sociaux pendant cinq ans par un homme qui s’est avéré être un ancien camarade de classe. Dans le film, Laurence Gratton raconte qu’à l’université, elle a accepté une demande d’ami sur Facebook d’un profil prétendant être une jeune femme. Gratton dit qu’elle ne connaissait pas la personne mais a supposé qu’elle l’avait rencontrée et oubliée.

Peu après, la personne a commencé à laisser des commentaires dégradants sur Facebook concernant son apparence physique. À partir de là, le harcèlement n’a fait que s’intensifier. La personne lui a demandé d’arrêter de lever la main pour poser des questions en classe et l’a traitée d’idiote qui ne devrait pas étudier pour devenir enseignante.

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L’un des messages disait : « Tu sais que tu es laide, et c’est pour ça que les mecs ne veulent pas de toi ».

Les trois autres femmes présentées dans le film sont Laura Boldrini, la femme politique la plus harcelée d’Italie ; Kiah Morris, une ancienne représentante de l’État du Vermont pour le parti démocrate qui a été contrainte de démissionner en raison d’abus en ligne persistants ; et Marion Seclin, une actrice et YouTuber basée à Paris qui a reçu plus de 40 000 messages sexistes en ligne et a fait l’objet de menaces de viol et de mort.

« Nous voulons sensibiliser les gens à cette question. Nous voulions montrer que ces différentes femmes venant de différents endroits de la société et de différents âges vivaient la même chose », a déclaré Maroist.

Dans le documentaire, la police de Montréal dit à Gratton qu’elle ne peut rien faire pour l’aider.

« Les policiers n’ont pas la formation nécessaire pour faire face à la cyber-violence, encore moins lorsqu’il s’agit de comptes anonymes sur les médias sociaux. Ils ne savent pas comment aider les victimes », a déclaré Mme Gratton dans une récente interview.

Selon Mme Maroist, la misogynie en ligne empêche les femmes d’accéder à des carrières en contact avec le public.

« Cela a un impact sur notre démocratie parce que maintenant, les jeunes femmes évitent de se lancer en politique parce qu’elles ne veulent pas faire face au harcèlement en ligne », a-t-elle déclaré. « J’ai enseigné l’année dernière à l’UQAM (Université du Québec à Montréal), et une jeune femme m’a dit qu’elle voulait faire de la politique, mais qu’elle avait décidé de s’orienter plutôt vers les communications parce qu’elle ne voulait pas s’exposer à cette violence. »

En décembre, Maroist et Clermont-Dion ont présenté une pétition en ligne comportant environ 30 000 signatures à l’Assemblée législative du Québec, demandant au gouvernement de prendre des mesures spécifiques pour lutter contre la cyber-violence, notamment d’exiger que les policiers suivent un programme de formation obligatoire sur le harcèlement en ligne.

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Ils souhaitent également que le gouvernement du Québec fasse pression sur Ottawa pour qu’il adopte une loi obligeant les entreprises de médias sociaux à lutter contre les discours haineux sur leurs plates-formes, sous peine de lourdes sanctions financières.

« Le gouvernement du Québec a été très réceptif à notre message », a déclaré Maroist. « L’éducation est également très importante, et c’est pourquoi nous avons lancé le site web en même temps que la campagne ». Le site web stoplescyberviolences.ca, qui n’est actuellement disponible qu’en français, fournit des informations et des ressources sur la misogynie et le harcèlement en ligne. Maroist a déclaré qu’ils espèrent lever des fonds pour faire une version anglaise du site.

« Il est essentiel pour moi de parler à mes jeunes élèves de la cyber-violence », a déclaré Gratton. « L’un des aspects les plus importants de ce film est l’éducation de nos jeunes. Il est important qu’ils sachent ce qu’est la cyber-violence, d’autant plus qu’ils ont grandi avec les médias sociaux. Sans éducation et sans sensibilisation, ce problème persistera. »

Le film sera projeté au Hot Docs Cinema de Toronto, et des projections dans d’autres villes suivront.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 13 janvier 2023.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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