Ben Stokes va prendre sa retraite du cricket international d’un jour.

Ben Stokes a déclaré qu’il prendrait sa retraite du championnat international d’un jour après le match de mardi contre l’Afrique du Sud.

L’actuel capitaine de test-match a fait cette annonce surprise lundi après avoir décidé qu’il ne pouvait plus s’engager dans les trois formats, mais qu’il continuerait à jouer dans les T20 Internationals.

Stokes, qui a conduit son pays à la gloire lors de la finale de la Coupe du monde 2019 avec une performance inoubliable, a admis que le calendrier actuel implacable du cricket international avait des conséquences sur son corps.

Il sera sur le terrain à Chester-le-Street contre l’Afrique du Sud pour le premier des trois ODI, alors que Jos Buttler cherche à remporter sa première série en tant que capitaine de la balle blanche.

« Je jouerai mon dernier match pour l’Angleterre en ODI mardi à Durham », a déclaré Stokes dans un communiqué lundi.

« J’ai décidé de me retirer de ce format. Cela a été une décision incroyablement difficile à prendre. J’ai adoré chaque minute passée à jouer avec mes camarades pour l’Angleterre. Nous avons vécu un voyage incroyable.

« Même si cette décision a été difficile à prendre, il n’est pas aussi difficile d’accepter le fait que je ne peux plus donner à mes coéquipiers 100 % de moi-même dans ce format. Le maillot de l’Angleterre ne mérite rien de moins de la part de ceux qui le portent.

« Les trois formats sont tout simplement insoutenables pour moi maintenant. Non seulement j’ai l’impression que mon corps me laisse tomber à cause du calendrier et de ce qu’on attend de nous, mais j’ai aussi l’impression que je prends la place d’un autre joueur qui peut donner tout son potentiel à Jos et au reste de l’équipe.

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« Il est temps pour quelqu’un d’autre de progresser en tant que joueur de cricket et de créer des souvenirs incroyables comme je l’ai fait au cours des 11 dernières années.

« Je donnerai tout ce que j’ai au Test cricket, et maintenant, avec cette décision, je sens que je peux aussi donner mon engagement total au format T20. »

Après avoir fait ses débuts en ODI contre l’Irlande en 2011, l’all-rounder Stokes a marqué 2 919 runs, dont trois centuries, et pris 74 wickets.

Il a également été capitaine de l’équipe 50-over lors de la victoire 3-0 des Royal London Series contre le Pakistan l’été dernier.

« Je voudrais souhaiter à Jos Buttler, [coach] Matthew Mott, les joueurs et l’équipe d’encadrement tout le succès possible pour l’avenir. Nous avons fait de grands progrès dans le cricket de la balle blanche au cours des sept dernières années, et l’avenir est prometteur.

« J’ai adoré les 104 matchs que j’ai joués jusqu’à présent, il m’en reste un, et c’est incroyable de jouer mon dernier match sur mon terrain à Durham.

« Comme toujours, les supporters anglais ont toujours été là pour moi et continueront à l’être. Vous êtes les meilleurs fans du monde. J’espère que nous pourrons gagner mardi et bien préparer la série contre l’Afrique du Sud. »

Le directeur général de l’Angleterre, Rob Key, a salué « l’incroyable carrière internationale de Stokes dans le cricket ODI », disant également qu’il « comprend parfaitement » sa décision.

« Je suis sûr que lorsque nous regarderons la carrière de Ben et que nous verrons cela comme l’une des raisons pour lesquelles il jouera plus de 120 tests et aidera l’Angleterre dans les matchs T20 et les Coupes du monde pendant de nombreuses années à venir », a ajouté Key.

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« C’est une décision typiquement désintéressée qui profitera à l’Angleterre sur le long terme. »

Galerie : Stokes nommé capitaine de l’équipe d’Angleterre

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