Mahika Gaur (EAU) vise les étoiles à la Coupe du monde des moins de 19 ans

Mahika Gaur ne manquait pas de choses à célébrer au cours des 12 derniers mois. Elle faisait partie de l’équipe des moins de 19 ans qui s’est qualifiée pour la Coupe du monde, la première fois qu’une équipe féminine y est parvenue dans l’histoire du cricket aux EAU.

Elle a joué dans une équipe féminine senior qui a battu tous les records. Elle a été repérée par le Lancashire, ce qui l’a poussée à s’installer au Royaume-Uni et à changer d’école pour obtenir une bourse sportive.

Elle a même fait partie de l’équipe de Manchester Originals mise en place pour les Hundred l’été dernier.

Et puis il y a eu son 16e anniversaire, qui restera gravé dans sa mémoire à jamais, puisqu’elle a reçu un message spécial de son héros sportif.

« Je suis descendue pour le petit-déjeuner le jour de mon anniversaire, et mes parents m’ont montré une vidéo de Mitchell Starc », a déclaré Gaur.

« Ma bouche était grande ouverte pendant toute la vidéo, et j’ai dû la regarder deux ou trois fois. C’était incroyable. Je l’admire tellement en tant que joueur de bowling.

« Il a été ma plus grande idole dans le bowling. J’aime son agressivité, j’aime sa façon de jouer au bowling. On lui avait montré des vidéos de mon bowling et il a parlé de mon action dans la vidéo. Cela a fait mon anniversaire. »

La ressemblance avec son idole est frappante : un rythme de bras gauche exécuté depuis une grande hauteur.

Même Starc, cependant, aurait du mal à égaler son rendement dans les qualifications pour la Coupe du monde des moins de 19 ans, que les EAU entament en affrontant l’Écosse à Benoni samedi.

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Mahika Gaur des EAU joue au bowling contre la Malaisie lors du match de qualification pour la Coupe du monde T20 de la région Asie à Dubaï. Chris Whiteoak/ The National

Lors des qualifications pour l’Asie à Kuala Lumpur en juin, elle a pris 11 guichets à une moyenne de 2,36, tout en maintenant un taux d’économie de 1,36.

Elle a notamment réalisé 2-11 lors du dernier match contre la Thaïlande, ce qui a permis aux EAU de se qualifier pour la Coupe du monde.

« C’était un grand tournoi pour notre équipe, en particulier le dernier match contre la Thaïlande, qui est certainement le meilleur match que j’ai jamais joué », a-t-elle déclaré.

« Nous avons dû nous battre très fort. Tout notre travail s’est joué dans ce dernier match et c’était vraiment un effort d’équipe.

« Cela nous a donné beaucoup de confiance, mais nous réalisons que c’est un tout nouveau tournoi et que les choses sont différentes. Nous avons tous travaillé très dur à nouveau.

« Nous avons réfléchi à la façon dont nous pouvons nous améliorer sur le plan individuel. Pour moi, j’ai regardé ce que je pouvais faire de mieux, comment je pouvais améliorer mon jeu encore plus.

« C’est une équipe différente et nous savons que ces matches vont nous apprendre beaucoup de choses. Je suis prêt à apprendre, je suis prêt à jouer contre une équipe de plus grande qualité et je suis vraiment excité par ce défi. »

Huit joueurs de l’équipe des EAU en Afrique du Sud ont déjà joué pour l’équipe nationale senior.

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Si Gaur avait été disponible, cette équipe aurait pu avoir une chance de participer à la Coupe du monde senior, qui suit immédiatement la version des catégories d’âge.

Elle a cependant manqué le tournoi de qualification à Abu Dhabi, car il coïncidait avec des examens scolaires.

Elle est passée du Dubai College à Sedbergh, une école du nord de l’Angleterre réputée pour le sport, après une rencontre fortuite aux Émirats arabes unis.

« Je jouais au bowling [at a masterclass session with Manchester Originals at Expo 2020] et un membre du personnel de Lancashire m’a remarqué », a déclaré Gaur, qui est né en Angleterre.

« Il a découvert que j’avais un passeport britannique, et c’est là que la conversation a commencé pour que je retourne au Royaume-Uni et que je commence à m’entraîner là-bas.

« Une fois que tout a été décidé, les qualifications pour la Coupe du monde U19 ont eu lieu. Comme mes performances étaient bonnes, je pense que Lancashire a senti que j’avais un certain potentiel pour l’avenir.

« Je suis très reconnaissant pour cela. Participer aux Cent a été incroyable. J’ai appris tellement de choses. J’ai appris comment les joueurs d’élite gèrent la pression, comment ils reviennent après de mauvais matchs.

« Je me suis fait de nombreux mentors, j’ai pu poser beaucoup de questions, et cette expérience a été très spéciale pour moi. »

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