Comment la Coupe du monde au Qatar a maintenu Zidane, Tuchel et Pochettino au chômage

Alors que le football de clubs prend la mesure de ce qu’une Coupe du monde hivernale signifie pour ses rythmes, une pensée pour les entraîneurs qui ne sont pas occupés à déverser leur énergie sur la façon de gérer la récupération des joueurs ou à offrir leur sympathie ou leurs louanges aux footballeurs récemment rentrés du Qatar. La Coupe du monde d’hiver, suivie de presque aucune période de vacances, a compliqué la vie du manager d’élite au chômage.

C’est un groupe distingué, aussi. Il suffit de jeter un coup d’œil aux cinq dernières finales de la Coupe d’Europe pour constater que trois des sept managers différents qui y ont participé sont actuellement au chômage, en attente de la bonne offre.

Zinedine Zidane a remporté la Ligue des champions trois fois de suite avec le Real Madrid, de 2016 à 2018. Thomas Tuchel a mené différents clubs, le Paris-Saint-Germain et Chelsea, les années suivantes en finale, son rendement une médaille d’argent puis une médaille d’or. Mauricio Pochettino est entré dans l’histoire de Tottenham Hotspur en le menant en finale ; il y a moins de 12 mois, Pochettino était en route pour un titre de champion au PSG.

Ces managers récemment médaillés, admirés et sans emploi, ne sont pas non plus uniquement présents en Europe. Marcelo Gallardo, qui a quitté le club argentin de River Plate en novembre dernier après huit ans de bons et loyaux services, dont deux victoires en Copa Libertadores et une finale victorieuse en Copa Sudamericana – le trophée secondaire du continent – est prêt à mettre fin à sa courte pause et à accepter un nouveau défi. Il est prêt à mettre fin à sa courte pause et à relever un nouveau défi. Gallardo a déjà reçu des propositions de plusieurs prétendants, bien au-delà de l’Amérique du Sud.

Les plans de carrière potentiels de chacun de ces entraîneurs ont été affectés par les événements du Qatar, en particulier lorsque la France et l’Argentine ont remporté leurs demi-finales respectives. Cela signifie que le président de la Fédération française, Noël Le Graet, a renforcé sa volonté de voir le sélectionneur français de longue date, Didier Deschamps, prolonger son engagement avec l’équipe nationale jusqu’à une autre Coupe du monde, celle de 2026. Deschamps, dont les hommes ont perdu aux tirs au but en finale du Qatar, a signé son nouveau contrat le week-end dernier.

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Thomas Tuchel, le manager de Chelsea, après avoir remporté la finale de la Ligue des champions 2021. L'Allemand sera limogé un peu plus d'un an plus tard. Reuters

La confirmation que Deschamps, qui a mené la France au titre de la Coupe du monde 2018, poursuivrait son mandat dans une deuxième décennie a eu plusieurs effets d’entraînement. L’un d’eux, indirect, a été la suspension de Le Graet de son poste, non pas pour avoir soutenu Deschamps, mais en partie pour des remarques dédaigneuses qu’il a faites sur la principale alternative – Zidane.

« Je n’aurais pas décroché le téléphone pour lui », a déclaré Le Graet à propos de Zidane, héros, en tant que joueur, de la victoire de la France à la Coupe du monde 1998. Une remarque acerbe critiquée publiquement par Kylian Mbappé, le joueur actuel le plus médiatisé de France, entre autres.

Zidane n’a pas caché son ambition de diriger la France et, si Deschamps avait supervisé un échec au Qatar, il aurait été bien placé, même si Le Graet était tiède à son égard, pour prendre les rênes. Zidane a refusé des offres de grands clubs au cours des 18 mois qui ont suivi son départ du Real Madrid pour un second mandat d’entraîneur, en gardant toujours en tête la possibilité de diriger la France.

Le poste de sélectionneur de l’équipe de France n’étant plus vacant, Zidane estime qu’il doit reprendre ses fonctions quelque part d’ici le milieu de l’année. Parmi les postes pour lesquels Zidane a été sondé, il y a celui du PSG, l’été dernier, après que Pochettino ait été poussé vers la sortie, malgré le titre de champion de Ligue 1. Christophe Galtier a accepté le poste à la place, et devrait être en sécurité au moins jusqu’en juin.

La victoire éclatante de l’Argentine au stade Lusail il y a quatre week-ends signifie également que la Fédération argentine de football ne cherchera pas de nouveau manager. Lionel Scaloni, d’abord gardien, maintenant vainqueur de la Coupe du monde, est une idole nationale.

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Gagner le titre de Ligue 1 n'a pas suffi à Mauricio Pochettino pour conserver son poste au Paris Saint-Germain. Reuters

Pochettino et Gallardo, tous deux anciens joueurs argentins, auraient été mis à l’écart si l’Argentine avait fait un flop au Qatar. Tout comme Diego Simeone, dont le mandat de 11 ans à la tête de l’Atletico Madrid semble toucher à sa fin, très probablement cet été.

Cela réduirait encore plus le nombre d’entraîneurs à la recherche d’un emploi. Certains sont impatients. Pochettino, comme Zidane, est impatient de retrouver du travail, six mois après avoir quitté le PSG. Tuchel, qui profite de sa pause depuis son licenciement de Chelsea en septembre, a clairement fait savoir qu’il était sur le marché. Gallardo veut capitaliser sur sa réputation élevée.

Pour les entraîneurs assis nerveusement sur les bancs des grands clubs, la liste de luxe des remplaçants potentiels est décourageante.

Le Real Madrid, où le vétéran Carlo Ancelotti doit faire face à une série de rendez-vous importants dans la semaine à venir, la finale de la Coupe d’Espagne dimanche, suivie de la Coupe du monde des clubs, planifie déjà la succession de l’Italien malgré le fait qu’il ait remporté le doublé en mai dernier. Ils ont déjà évalué Pochettino par le passé.

A la Juventus, où un nouveau conseil d’administration est en train de prendre les choses en main, la forme de Max Allegri s’est peut-être améliorée après un début de campagne médiocre, mais la poursuite du titre de Serie A semblera très lointaine s’ils perdent contre Naples, le leader du classement, qui compte déjà sept points d’avance vendredi soir. Zidane est un ancien joueur de la Juventus et, en tant qu’entraîneur, il est dans le collimateur du club depuis de nombreuses années.

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