Guardiola affirme que Man City « n’a aucune chance » contre United après son élimination surprise de la Coupe de la Ligue.

Le manager de Manchester City, Pep Guardiola, a reconnu que la meilleure équipe a gagné et a critiqué la performance de son équipe après l’élimination de la Coupe de la Ligue dans une défaite 2-0 contre Southampton mercredi.

City a eu une sorte de mainmise sur la compétition de coupe anglaise, la remportant six fois depuis 2014. Mais pour la deuxième saison consécutive, City n’a pas réussi à atteindre les demi-finales.

Autre anomalie, c’est un match au cours duquel City n’a pas réussi à tester le gardien de but adverse – ce n’est que la troisième fois que cela se produit sous le règne de Guardiola et la première depuis 2018 – malgré le fait que Southampton n’ait eu que 28 % de possession de balle.

Guardiola a déclaré que la statistique accablante d’aucun tir cadré était « la raison pour laquelle nous n’étions pas assez bons » et a également souligné l’incapacité de City à surmonter un début lent – les Saints ont marqué deux fois avant la demi-heure – comme la raison pour laquelle ils ont été expédiés.

« La meilleure équipe a gagné. Nous n’avons pas bien joué, nous n’avons pas bien joué au début. Il y a beaucoup de matchs que vous pouvez commencer pas bien et surmonter et nous ne l’avons pas fait », a déclaré Guardiola à BBC Radio 5 Live.

« Quand vous n’êtes pas préparé à jouer ce match, vous arrivez avec un pouce de retard et vous ne marquez pas de but. Quand vous êtes préparé, vous marquez le but.

« Aujourd’hui, c’était une mauvaise soirée, l’adversaire était meilleur donc nous devons le féliciter. Pour gagner des matchs, il faut le mériter et ce soir nous ne l’avons pas mérité. »

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Notes : Southampton – Man City

Guardiola avait aligné une équipe forte avec Joao Cancelo, Jack Grealish, Ilkay Gundogan et Kalvin Phillips parmi les titulaires, mais à part une première frappe tirée à côté par le milieu de terrain Gundogan, ils ont fait peu d’impression sur le match.

City doit se reprendre rapidement avec un derby contre Manchester United samedi prochain.

Un United en pleine résurgence a remporté 15 de ses 18 matchs depuis l’humiliation 6-3 de City en octobre, et est sur une série de huit victoires en toutes compétitions.

City, deuxième, compte cinq points de retard sur Arsenal, leader de la Premier League, et Guardiola a prévenu ses joueurs qu’ils ne pouvaient pas se permettre de répéter la performance de mercredi s’ils voulaient vaincre leurs rivaux de la ville et garder le rythme avec les Gunners.

« C’est une compétition différente, bien sûr, mais si nous nous comportons de cette façon, nous n’avons aucune chance », a-t-il dit. « Je connais la dynamique qu’ils ont.

« Depuis de nombreuses années, ils attendent avec impatience de se retrouver dans cette position. Nous savons exactement ce qu’il faut faire pour mieux jouer et nous allons essayer de le faire (…). Aujourd’hui, nous n’étions même pas proches de ce que nous sommes ».

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