Un décès près de la frontière québécoise souligne la nécessité de mettre en place des voies de migration sûres : des experts

MONTRÉAL – La mort récente d’un Montréalais, probablement victime d’hypothermie alors qu’il tentait de passer aux États-Unis, a mis en lumière les dangers des passages irréguliers, qui semblent être en augmentation des deux côtés de la frontière canado-américaine.

Le corps de Fritznel Richard, 44 ans, a été retrouvé dans une zone boisée au sud de Montréal la semaine dernière ; il tentait de rejoindre sa famille aux États-Unis, selon la police provinciale du Québec. Selon les experts, sa mort souligne la nécessité pour les autorités canadiennes et américaines de supprimer les obstacles réglementaires à la migration afin que les gens n’aient pas besoin d’utiliser des passages irréguliers.

Selon France-Isabelle Langlois, de la division francophone d’Amnesty International Canada, la pauvreté, l’instabilité économique et les perturbations dues au changement climatique poussent un nombre croissant de personnes à chercher la sécurité dans des pays comme le Canada et les États-Unis.

« Cette augmentation des inégalités entre le Nord et le Sud entraîne une augmentation de l’insécurité, de la violence – cela signifie que les gens sont davantage poussés à trouver un endroit où leur avenir et celui de leurs enfants seront meilleurs », a-t-elle déclaré lors d’une récente interview téléphonique.

La plupart des personnes qui traversent la frontière canado-américaine à des points non officiels, comme le chemin Roxham au sud de Montréal, se dirigent vers le nord pour demander l’asile, car le Canada est considéré comme plus accueillant pour les immigrants que les États-Unis, dit-elle. Mais le petit nombre de personnes qui se dirigent vers le sud doivent emprunter des routes plus « périlleuses » car, contrairement au chemin Roxham, il n’y a pas de point de passage irrégulier au Canada qui soit facile d’accès.

Entre janvier et novembre de l’année dernière, la GRC a intercepté près de 34 800 personnes qui ont tenté de passer des États-Unis au Canada entre les points d’entrée officiels. En revanche, le nombre total d’interceptions en 2021 était de 4 246, lorsque la pandémie de COVID-19 a entraîné la fermeture du chemin Roxham – un point de passage non officiel populaire pour les personnes évitant d’être assujetties à l’Entente sur les tiers pays sûrs entre le Canada et les États-Unis.

Cette entente oblige les demandeurs d’asile à présenter une demande de statut de réfugié dans le premier pays  » sûr  » qu’ils atteignent. En pratique, cela signifie que les agents frontaliers du Canada renvoient les demandeurs d’asile potentiels qui se présentent aux points de contrôle officiels en provenance des États-Unis.

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Les autorités ne sont toutefois pas tenues de refouler les demandeurs d’asile qui traversent de manière irrégulière à des endroits tels que Roxham Road.

Alors que des dizaines de milliers de réfugiés potentiels tentent de se rendre au Canada, des données anecdotiques en provenance des États-Unis suggèrent qu’un nombre plus faible mais croissant de personnes tentent de traverser dans l’autre sens.

Le chef de la patrouille du secteur de Swanton, qui patrouille dans le Vermont, le New Hampshire et l’est de l’État de New York, a tweeté fin décembre que la patrouille frontalière avait rencontré plus de franchisseurs illégaux au cours des trois derniers mois que pendant toute l’année précédente.

Parmi les personnes interceptées en décembre, l’agence a indiqué qu’il y avait une famille et trois jeunes enfants du Mexique qui tentaient de traverser une zone boisée par des températures proches du point de congélation, et un citoyen d’Haïti qui s’est effondré d’hypothermie après avoir traversé la frontière à North Troy, dans le Vermont.

Frantz André, porte-parole d’un groupe basé à Montréal qui aide les sans-papiers, dit qu’il connaît 10 personnes ou familles qui ont essayé de traverser la frontière des États-Unis au cours de la dernière année.

Selon lui, l’augmentation du coût de la vie à Montréal, la pénurie d’avocats spécialisés dans l’immigration pour aider les demandeurs d’asile à monter leurs dossiers et la difficulté à obtenir des permis de travail en temps voulu sont quelques-unes des raisons qui poussent les gens à partir.

L’histoire de Richard, dit-il, illustre bien ce problème.

André a dit que Richard était originaire d’Haïti et qu’il était venu au Canada au cours d’un voyage qui comprenait des arrêts au Brésil et aux États-Unis avant de traverser à Roxham Road. Cependant, les difficultés à obtenir un permis de travail et le coût élevé de la vie l’ont poussé vers les États-Unis, où sa femme était déjà partie.

Lorsqu’il est mort fin décembre, il essayait de retrouver aux États-Unis sa femme et son fils de 19 mois, ainsi qu’un fils de 11 ans en Haïti, a déclaré André, qui aide la famille à organiser les funérailles.

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« Il est venu ici pour chercher de l’aide, pour essayer d’avoir une nouvelle vie, et il pensait que le Canada aurait été sa nouvelle maison », a-t-il dit lors d’une récente interview téléphonique.

Julie Young, professeure de géographie et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les études frontalières critiques à l’Université de Lethbridge, affirme que l’augmentation des traversées irrégulières survient alors que les États-Unis et le Canada ont mis en place des mesures visant à rendre de plus en plus difficile pour les gens de migrer en toute sécurité et légalement.

Selon M. Young, plutôt que d’endiguer le flux migratoire, les politiques d’immigration restrictives peuvent conduire les gens directement aux mains des passeurs, ou les pousser à traverser dans des endroits dangereux et plus éloignés.

« Si vous êtes prêt à tout pour franchir la frontière et essayer de trouver la sécurité pour vous et votre famille, vous n’avez peut-être pas conscience des risques potentiels et ces risques peuvent sembler en valoir la peine », a-t-elle déclaré.

Young, Langlois et André ont tous dit qu’ils croient que la seule façon de prévenir les décès est de fournir des voies plus sûres et légales pour que les gens puissent migrer, y compris en suspendant ou en révisant l’Entente sur les tiers pays sûrs.

À long terme, a ajouté M. Langlois, il incombe également à chacun de travailler à la réduction des inégalités et de l’insécurité mondiales qui poussent les gens à migrer en premier lieu.

Tous trois s’accordent à dire que la criminalisation des demandeurs d’asile ou la mise en place de règles visant à empêcher leur arrivée ont peu de chances de fonctionner.

« Si quelqu’un est prêt à tenter sa chance en mettant sa sécurité, sa vie en jeu, c’est qu’il n’a rien d’autre à perdre », a déclaré M. Langlois.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 11 janvier 2023.

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