Chelsea compte sur Joao Felix pour se relancer

Le manager de Chelsea, Graham Potter, a salué la nouvelle recrue Joao Felix comme un joueur qui pourrait « faire la différence » après que l’attaquant de l’Atletico Madrid ait rejoint le club de Premier League en difficulté sous forme de prêt mercredi.

L’international portugais a signé pour les Blues, blessés, jusqu’à la fin de la saison pour un montant de 12 millions de dollars. Potter cherche à réduire l’écart avec les quatre premiers, qui est déjà de 10 points.

Chelsea a tweeté « l’artiste est arrivé » en accueillant le joueur de 23 ans, qui avait également été lié à Arsenal et Manchester United.

« Chelsea est l’une des plus grandes équipes du monde et j’espère aider l’équipe à atteindre ses objectifs. Je suis donc très, très heureux d’être ici et très excité de jouer à Stamford Bridge », a déclaré Felix dans un communiqué du club.

Potter a déclaré que Felix renforcerait les options offensives de son équipe – Chelsea n’a marqué que 20 buts en Premier League, soit moins de la moitié du total de Manchester City.

« C’est un joueur de qualité. Il peut faire la différence dans le dernier tiers du terrain », a déclaré Potter.

« Il est jeune mais a quand même acquis beaucoup d’expérience. C’est un joueur de qualité qui donne un coup de pouce à tout le monde.

« Nous le connaissons depuis un certain temps – ce genre de choses ne se produit pas rapidement. Les blessures ont un peu aiguisé notre attention. »

Chelsea attend de savoir si Felix a été enregistré à temps pour jouer contre Fulham à Craven Cottage jeudi.

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Felix a rejoint l’Atletico en provenance de Benfica en 2019 pour 126 millions d’euros et a marqué 34 buts en 131 apparitions pour le club, remportant la Liga en 2021.

Il a également participé au parcours du Portugal en quart de finale de la Coupe du monde au Qatar le mois dernier, marquant lors de la victoire 3-2 contre le Ghana en phase de groupes.

Mercredi également, l’Atletico a confirmé que Félix avait prolongé son contrat avec le club espagnol pour une saison supplémentaire, jusqu’en juin 2027.

« De la part de l’Atletico Madrid, nous souhaitons à Joao Felix beaucoup de succès dans cette nouvelle étape professionnelle », a déclaré le club espagnol dans un communiqué.

Le mois dernier, le directeur général de l’Atletico, Miguel Angel Gil Marin, a décrit l’attaquant comme un « talent de classe mondiale », mais a déclaré qu’un certain nombre de facteurs, y compris sa relation difficile avec le manager du club, Diego Simeone, signifiait qu’ils devaient envisager d’autres options.

« Personnellement, j’aimerais qu’il continue mais je pense qu’en ce moment le joueur a d’autres idées », a-t-il déclaré.

Felix devient la quatrième signature de Chelsea lors de la fenêtre de transfert de janvier après les arrivées de Benoit Badiashile, David Datro Fofana et Andrey Santos.

Potter a déclaré qu’il y avait encore du temps pour Chelsea pour faire plus d’affaires si les bons joueurs deviennent disponibles.

« Il y a du temps [for more signings] », a-t-il dit. « Savoir si nous trouverons les bons joueurs ou non est une autre chose.

« Vous devez regarder dans cette fenêtre pour prendre les bonnes décisions, mais c’est compliqué. Nous sommes satisfaits de ce que nous avons fait jusqu’à présent. « 

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Marco Silva, le manager de Fulham, n’a « aucun doute » sur la grande qualité de Chelsea malgré sa récente mauvaise forme avant le derby de jeudi à Craven Cottage.

L’équipe de Silva aborde le match à la septième place du classement après avoir remporté ses trois matches de Premier League depuis la reprise des activités en décembre après la Coupe du monde, et après avoir déjà égalé le nombre de points de sa dernière campagne de première division (28), lorsqu’elle a été reléguée sous Scott Parker en 2020-21.

« Même avec quelques blessures, ils sont toujours Chelsea », a déclaré le Portugais. « Et je pense qu’il est clair qu’il y a deux saisons ils ont gagné la Ligue des champions, cette saison ils ont dépensé plus de 300 millions de livres sterling, nous ne pouvons pas parler de toutes ces choses.

« Je pense qu’il est clair qu’ils ont une grande qualité dans leur équipe, pour moi il n’y a aucun doute à ce sujet. C’est plutôt à Potter de décider qui sera dans le XI et je ferai de même avec mon équipe. »

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