Baseball : Le skipper du WBC voit en Lars Nootbar un gain mondial pour le Japon

Bien que cela ne soit pas encore officiel, le joueur de champ des St. Louis Cardinals, Lars Nootbar, est prêt à jouer pour le Japon dans le World Baseball Classic de mars, et le manager Hideki Kuriyama a déclaré mercredi qu’il était ravi de ce que son inclusion signifierait.

Nootbar, 25 ans, dont la mère est japonaise, a joué 166 matchs de MLB avec une moyenne de frappe de 0,231, 19 home runs et 55 RBI pour St Louis. Il serait le premier joueur japonais de la WBC à être sélectionné sur la seule base de son ascendance.

Le joueur de champ des St. Louis Cardinals Lars Nootbar. (Getty/Essonne Info)

« Même ceux qui ont été élevés dans le baseball de différents pays peuvent se connecter sur un niveau de personne à personne », a déclaré Kuriyama dans une disponibilité médiatique en ligne. « Ils peuvent être des compagnons ».

« Je pense que c’est l’une des forces du sport, la capacité à aller au-delà de la nationalité. Je lui ai dit que c’était un grand premier pas pour le baseball japonais. »

Les règles de la WBC permettent aux joueurs de représenter tout pays dont les lois leur permettent d’être naturalisés citoyens, mais c’est un changement par rapport au monde insulaire typique du baseball japonais.

« Si l’on pense à ce qui est nécessaire pour gagner, bien sûr, il va être candidat », a déclaré Kuriyama, qui a eu l’œil sur les joueurs étrangers d’ascendance japonaise depuis le début.

« C’est un joueur équilibré dont la carrière en MLB va décoller à partir d’ici », a déclaré Kuriyama. « Je crois qu’il peut nous donner un élan ».

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Bien que Nootbar ne parle pas japonais, Kuriyama, qui a parlé avec lui en ligne, est convaincu qu’il sera un succès auprès de ses coéquipiers de Samurai Japan.

« Tout le monde va l’aimer », a déclaré le capitaine. « C’est un gars adorable et il a beaucoup de cœur ».

En plus de Nootbar, Kuriyama a déclaré qu’il s’attendait également à ce que Tetsuto Yamada, le joueur de deuxième base des Yakult Swallows, fasse partie de l’équipe.

Yamada, un cogneur rapide, a connu trois saisons avec une moyenne de plus de .300, ainsi que 30 home runs ou plus et des vols.

Le joueur de 30 ans a joué pour le Japon lors de la dernière WBC en 2017 et sera probablement en concurrence pour le temps de jeu avec le joueur de deuxième base des DeNA BayStars, Shugo Maki, qui était parmi les 12 premiers officiellement nommés dans l’équipe des Samouraïs du Japon.

Kuriyama devrait faire d’autres annonces officielles dans les semaines à venir.


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