Gareth Bale, ancienne star du Real Madrid, fait ses débuts au LAFC lors de la victoire contre Nashville – en images

Le capitaine du Pays de Galles, Gareth Bale, a fait ses débuts au Los Angeles FC dimanche, sortant du banc pour les 18 dernières minutes et aidant sa nouvelle équipe à remporter une victoire 2-1 contre Nashville dans le Tennessee.

Des buts de Cristian Arango et Jose Cifuentes, ainsi qu’un penalty de Hany Mukhtar, ont permis au LAFC de mener 2-1 dans ce match de Major League Soccer, avant que Bale, cinq fois vainqueur de l’Uefa Champions League avec le Real Madrid, n’entre en jeu à la 72e minute.

Même si le LAFC était sur la route, l’ancienne superstar du Real Madrid et de Tottenham a été acclamée par un public à guichets fermés au Geodis Park, qui comprenait un contingent vocal de fans du LAFC.

« J’avais des démangeaisons, dès que je suis arrivé sur le banc, j’ai voulu sortir et aider l’équipe, jouer quelques minutes », a déclaré Bale. « C’est important aussi pour moi, individuellement, de retrouver la forme.

« C’est bien d’avoir quelques minutes de jeu et, plus important encore, d’avoir obtenu les trois points.

C’était le premier match compétitif de Bale en club depuis le 9 avril. Depuis, Bale a aidé le Pays de Galles à obtenir sa première participation à la Coupe du monde depuis 1958 grâce à une victoire sur l’Ukraine lors du barrage intercontinental en juin.

Il a signé avec LAFC le 27 juin, deux semaines après que le vétéran défenseur de l’Italie et de la Juventus, Giorgio Chiellini, ait annoncé son transfert au club.

Chiellini a également fait ses débuts en MLS dimanche, jouant les 60 premières minutes.

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« Il était très important pour nous que Gareth et lui gagnent leur premier match », a déclaré Steve Cherundolo, l’entraîneur de LAFC.

Bale et Chiellini ont tous deux déclaré que la chaleur et l’humidité à Nashville – une caractéristique de nombreux sites MLS dans une saison régulière jouée pendant les mois d’été – était quelque chose à laquelle ils devront s’adapter.

« L’humidité était très difficile, même pendant l’échauffement », a déclaré Bale. « C’est quelque chose auquel je ne suis pas habitué. Mais ce sont les défis auxquels nous devons tous faire face et nous devons pousser à travers et faire ce que nous devons pour l’équipe. »

Chiellini a dit qu’il s’attendait à ce que son premier match depuis près d’un mois soit un défi physique, « mais je me suis senti mieux minute après minute », a-t-il dit.

Cette victoire permet à LAFC de devancer Austin en tête du classement de la Conférence Ouest avec 42 points et un match en retard sur le club texan (41 points).

Avec sa première action en MLS à son actif, Bale a déclaré qu’il s’agissait maintenant de se familiariser avec ses coéquipiers et d’améliorer sa propre condition physique.

« Il va falloir un peu de temps pour s’habituer à tout, mais je suis assez branché sur le football, donc je suis capable de m’adapter assez rapidement », a-t-il déclaré. « Maintenant, il est juste important d’essayer d’obtenir quelques minutes, d’essayer d’être aussi en forme que possible aussi vite que possible ».

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