Le PSG espère que les fans montreront leur amour pour Lionel Messi malgré l’échec des rêves français de Coupe du monde.

« J’espère que Lionel Messi sera applaudi par nos supporters », a déclaré Christophe Galtier, manager du Paris Saint-Germain. Il a ensuite fourni une longue liste de raisons pour lesquelles Messi devrait recevoir un accueil enthousiaste au Parc des Princes mercredi pour la rencontre de Ligue 1 entre le PSG et Angers.

Ce serait un match de routine dans des circonstances ordinaires. C’est un match spécial parce que ce devrait être la première action compétitive de la carrière de Messi en tant que titulaire de la Coupe du Monde.

Alors pourquoi Galtier a-t-il pris soin d’inciter les gens à applaudir ? Au cours des 25 jours qui se sont écoulés depuis que Messi a mené l’Argentine à la victoire au stade Lusail après une conclusion palpitante de la finale de la Coupe du monde, il a gardé l’oreille attentive et a remarqué que la gloire sous les couleurs nationales n’est pas toujours appréciée à sa juste valeur par les supporters du principal employeur d’un joueur, son club.

Lorsque les collègues argentins de Messi, Rodrigo de Paul et Nahuel Molina, ont défilé devant les supporters de l’Atletico Madrid il y a deux semaines, leurs médailles d’or autour du cou, ils ont été hués et sifflés par certains.

La source de ce mépris était la perception que les performances de De Paul en particulier au Qatar montraient une vigueur et une incisivité absentes de ses performances en club. Angel Correa, le populaire ailier de l’Atletico qui a joué un rôle marginal dans le succès de l’Argentine, a été acclamé lorsqu’il a montré sa médaille.

Il fut un temps où les fans du PSG auraient pu se douter que Messi faisait de son équipe nationale une priorité, avant son club. Lorsqu’il a rejoint le leader de la Ligue 1 après un départ en larmes du FC Barcelone en 2021, il venait de mener l’Argentine à la Copa America, un événement marquant pour Messi, dont la longue carrière avait, jusqu’à cet été, tracé un contraste saisissant entre ses nombreux trophées en club et un bilan vierge avec l’équipe nationale senior.

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Il a été une source d’inspiration lors de la Copa, mais a connu une première saison mitigée en France, sa production de buts s’est réduite par rapport à son propre niveau élevé, son impact sur les matchs clés de la Ligue des champions, notamment la défaite contre le Real Madrid en huitième de finale, beaucoup plus faible que prévu.

La période 2022-2023 de Messi, cependant, a été un heureux continuum d’excellence. Il s’est rendu à la Coupe du monde sur la base de 12 buts et 14 passes décisives lors de ses 19 apparitions au PSG, toutes compétitions confondues.

Après une défaite en match d’ouverture contre l’Arabie Saoudite, le même éclat sans âge de l’homme de 35 ans a galvanisé l’Argentine. Messi a terminé comme joueur du tournoi, le capitaine vainqueur et avec sept buts parmi ses 10 contributions.

Ses collègues du PSG ont déroulé le tapis rouge lorsque Messi est revenu d’une pause post-Coupe du monde la semaine dernière. Une garde d’honneur a été formée sur le terrain d’entraînement du club. On lui a remis un trophée du club sur mesure, comme l’ont fait Marco Verratti et Gini Donnarumma du PSG après avoir remporté le Championnat d’Europe avec l’Italie, et comme l’ont fait Kylian Mbappé et Presnel Kimpembe après avoir remporté la Coupe du monde 2018 avec la France.

Et c’est vers la nation déchue de son titre de champion du monde que Messi est revenu pour le prochain chapitre de sa carrière dorée, qui se jouera en grande partie dans des stades où le public est majoritairement français.

Le fait que l’Argentine de Messi ait battu la France en finale de la Coupe du monde, par la marge étroite de la victoire aux tirs au but après que Mbappé ait mené deux retours, ne fait pas de lui un méchant pour chaque citoyen français. Mais il y en aura beaucoup dans le public du Parc des Princes ce soir dont les rêves ont été brisés par Messi lors de cette finale dramatique.

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Il y aura aussi des dizaines de milliers de personnes qui chercheront à prouver rapidement que sa forme éblouissante avant la Coupe du monde est durable, qu’elle ne faisait pas partie d’une dynamique soigneusement orchestrée pour qu’il atteigne son apogée en décembre pour son pays, programmant son inévitable fatigue pour la nouvelle année.

Les propriétaires qataris du PSG souhaitent que Messi soit le moteur d’un parcours réussi en Ligue des champions, où le Bayern Munich sera l’adversaire des huitièmes de finale le mois prochain. Ils sont encore plus désireux que Messi accepte une prolongation de contrat qui le garderait à Paris la saison prochaine et jusqu’à ses 37 ans.

« Il y a une vraie volonté au club pour qu’il reste », a déclaré Galtier, qui attend une démonstration de force de ses joueurs contre Angers, le PSG ayant perdu, en l’absence de Messi, son précédent match de LIgue 1, à Lens.

« Nous avons beaucoup, beaucoup de chance d’avoir Léo Messi », a rappelé Galtier aux supporters. « Nous avons un champion du monde, un joueur extraordinaire qui a fait une Coupe du monde exceptionnelle. Il n’y a aucune raison pour que nos supporters ne l’acclament pas et ne le célèbrent pas. »

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