Le prodige du cricket des EAU, Ali Naseer, veut profiter de sa chance à l’ILT20.

À certains égards, Ali Naseer réalisera le rêve de son père ce mois-ci lorsqu’il jouera aux côtés de certaines des stars du sport international, pour une équipe appartenant à Glazer, en rouge et noir.

L’adolescent prodige de Dubaï est l’un des quatre joueurs locaux de l’équipe des Desert Vipers pour l’ILT20, qui commence vendredi.

Le fait qu’ils appartiennent à Lancer Capital, la société mère de Manchester United, va toucher une corde sensible chez Naseer Sr.

Après tout, Aamer est un grand fan du club d’Old Trafford et a d’abord poussé son fils à s’intéresser au football plutôt qu’au cricket. C’est pourquoi Naseer a commencé relativement tard à jouer au cricket, à l’âge de 12 ans seulement.

« Il a essayé de me faire jouer au football à un âge précoce, mais je n’étais pas très bon », a déclaré Naseer, 18 ans.

« Il m’a dit : ‘OK, très bien, tu peux essayer le cricket’. J’étais plutôt bon pour mon âge, et c’est là que tout a commencé. »

Dire qu’il s’y est mis rapidement est un euphémisme. Après avoir immédiatement montré des signes prometteurs, sa mère, Talat, l’a inscrit à une formation à l’Académie de l’ICC à Dubaï.

À 15 ans, il était déjà assez bon pour être sélectionné pour jouer pour les EAU lors de la Coupe du monde des moins de 19 ans en Afrique du Sud.

Lorsqu’il a participé à nouveau à la compétition dans les Caraïbes deux ans plus tard, il a marqué un demi siècle rapide contre l’Angleterre, et a ensuite aidé les EAU à remporter une victoire historique contre les Antilles.

Moins d’un an plus tard, il a été recruté pour jouer aux côtés d’Alex Hales, Wanindu Hasaranga, Colin Munro et Tymal Mills dans la nouvelle ligue T20 des EAU.

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Naseer a appris la bonne nouvelle en se réveillant dans sa chambre d’étudiant au Royaume-Uni.

Il fréquente l’université de Leeds, où il étudie la gestion du commerce du sport tout en essayant de gagner une place dans l’équipe universitaire du MCC.

Lorsqu’il a ouvert le message des Vipers, ce n’était pas la seule raison pour laquelle il avait hâte de rentrer chez lui.

« Quand j’ai eu [to the UK for his first semester] il faisait 2 degrés, et quand je suis parti, il faisait -4 degrés et il neigeait », a déclaré Naseer. « J’adore être de retour à Dubaï. »

Maintenant, il pourrait être à quelques jours de jouer au bowling contre des joueurs comme Kieron Pollard ou Nicholas Pooran. Une perspective intimidante pour un adolescent brut ? Naseer ne peut pas attendre.

« Je serai nerveux, bien sûr, mais je pense que le cricket permet de profiter du jeu », a déclaré Naseer, qui est né au Pakistan avant de déménager avec sa famille à Dubaï lorsqu’il avait quatre ans.

« J’y vais et je m’amuse, je m’amuse tout simplement.

« Pour l’instant, tous les joueurs des EAU sont un mystère. Cela peut jouer à notre avantage, car ils ne sauront pas immédiatement comment jouer contre nous, ou comment jouer au bowling contre nous. C’est une bonne occasion de nous faire un nom. »

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Mudassar Nazar, l’ancien international pakistanais qui a entraîné Naseer à l’Académie de l’ICC et avec les U19 des EAU, estime que son ancien protégé est prêt à faire impression.

« Il aime aller de l’avant, et parfois il peut être téméraire », a déclaré Nazar.

« Mais si je devais choisir un gars de l’équipe U19, ce serait lui. A tel point que je pense que s’il était au Pakistan et qu’il était passé par le système de formation, il aurait joué pour le Pakistan. [already]. »

Naseer souhaite attirer l’attention pour d’autres raisons que celle d’aider les Vipers à exceller. L’équipe nationale des Émirats arabes unis jouera deux tri-séries cruciales de la Ligue 2 de la Coupe du monde peu de temps après la conclusion de l’ILT20.

Ils ont besoin de relancer leurs perspectives de qualification pour la Coupe du monde, et Naseer espère faire partie de la solution.

« Si je fais un bon tournoi, je pourrais frapper à la porte de l’équipe masculine des EAU », a-t-il déclaré.

« Je sais qu’ils ont des qualifications pour la Coupe du monde à venir, qu’ils doivent gagner. J’espère être dans cette équipe. »

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