Thomas Tuchel attend de Kalidou Koulibaly qu’il s’installe rapidement à Chelsea.

Le manager de Chelsea, Thomas Tuchel, pense que Kalidou Koulibaly sera « une autre brillante recrue » pour le club de Premier League.

Koulibaly, 31 ans, a quitté Naples pour Chelsea la semaine dernière pour un montant de 34 millions de livres sterling (40,6 millions de dollars), le défenseur central ayant signé un contrat de quatre ans. Après un début de recrutement lent, Chelsea a réalisé deux recrutements majeurs en quelques jours, avec l’arrivée de l’attaquant anglais Raheem Sterling en provenance de Manchester City.

Koulibaly apporte un renfort indispensable à la défense de Chelsea après les départs d’Antonio Rudiger au Real Madrid et d’Andreas Christensen au Barcelone, tous deux en transfert libre.

Koulibaly a révélé la semaine dernière qu’il était proche de rejoindre Chelsea en 2016, et Tuchel a déclaré qu’il était ravi d’avoir maintenant le capitaine sénégalais dans son équipe.

« Il apporte de l’expérience, une qualité de défense de haut niveau, de la hauteur, et tout ce que nous recherchons pour jouer dans un back-three ou un back-four », a déclaré l’Allemand au site de Chelsea. « C’est une autre signature brillante pour nous, et nous espérons que Kalidou pourra montrer sa qualité dès que possible ».

Ayant passé une grande partie de sa carrière à Naples – après avoir gravi les échelons à Metz en France et un séjour de deux saisons en Belgique avec Genk – Chelsea sera la première expérience de Koulibaly en Angleterre et en Premier League. Cependant, Tuchel ne s’attend pas à ce que le défenseur mette trop de temps à s’adapter et il sera aidé par quelques visages familiers.

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« Il connaît déjà certains des joueurs. Il joue avec Edouard Mendy avec son équipe nationale et il a joué avec Jorginho à Naples », a déclaré Tuchel. « Je pense que pour cette équipe, il sera très rapide qu’il se sente bien accueilli dans le groupe. C’est un groupe sympa et tout le monde est heureux qu’il soit avec nous maintenant. »

Sous l’ancien propriétaire Roman Abramovich, Chelsea avait une règle stricte selon laquelle les joueurs de plus de 30 ans ne pouvaient se voir offrir que des contrats d’un an – la règle n’étant enfreinte qu’en de rares occasions. Par conséquent, le contrat de quatre ans signé par Koulibaly, 31 ans, démontre une nouvelle politique sous les nouveaux propriétaires, et Tuchel est convaincu que le défenseur, qui a été capitaine du Sénégal lors de la Coupe d’Afrique des Nations en février, justifiera le contrat à long terme.

« C’est ce que nous croyons, et c’est pour cela qu’il est ici », a-t-il dit. « Il y a toujours eu des rumeurs sur son départ de Naples. C’était toujours super difficile et à la fin impossible de l’avoir parce qu’il était un joueur clé là-bas. C’est bien qu’il relève le défi maintenant.

« Nous avons Thiago Silva qui est encore plus âgé et super expérimenté et toujours au sommet de son art, donc nous espérons que Kalidou pourra faire de même et jouer de nombreuses années pour nous. Il est totalement en forme et prêt à relever le défi, et il doit l’être car nous avons besoin de lui en pleine forme. »

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Chelsea a débuté sa tournée de pré-saison aux États-Unis par une victoire 2-1 contre le Club America à Las Vegas samedi. Koulibaly et Sterling pourraient faire leurs premières apparitions pour les Blues contre les rivaux londoniens d’Arsenal dans la Florida Cup à Orlando samedi prochain.

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