McIlroy va « continuer à frapper à la porte » après avoir échoué dans son cinquième titre majeur tant attendu.

Un Rory McIlroy « déçu » a été gracieux dans la défaite en louant la performance record de Cameron Smith pour gagner l’Open Championship dimanche, alors que l’attente angoissante de l’Irlandais du Nord pour un autre titre majeur se poursuit.

McIlroy, 33 ans, a commencé la journée à égalité en tête avec le Norvégien Viktor Hovland et avait deux coups d’avance au tournant, mais un 70 sans bogey s’est avéré insuffisant pour mettre fin à ses huit années de disette dans les plus grands tournois.

Smith a réalisé huit birdies – dont cinq d’affilée à partir du 10e – pour signer son deuxième 64 de la semaine et terminer à 20 sous le par, battant ainsi le précédent record de 19 sous le par sur le Old Course établi par Tiger Woods en 2000. McIlroy s’est finalement classé troisième, également derrière le partenaire de Smith, Cameron Young, qui a réalisé un dernier tour de 65 pour terminer à 19 sous le par.

« [I’m] déçu évidemment », a déclaré McIlroy.  » J’ai eu l’impression de ne pas avoir fait grand-chose de mal aujourd’hui, mais je n’ai pas fait grand-chose de bien non plus. C’est juste l’un de ces jours où j’ai joué un parcours de golf très contrôlé. J’ai fait ce que je sentais que je devais faire, à part… [not] capitaliser sur les trous plus faciles autour du tournant, neuf, douze, quatorze.

« Si j’avais fait des birdies dans de bonnes positions, l’histoire aurait été différente. Mais, regardez, j’ai été battu par un meilleur joueur cette semaine ; 20 sous le par pour quatre tours de golf ici, c’est vraiment, vraiment impressionnant de jouer, surtout pour sortir et tirer 64 aujourd’hui pour y arriver. »

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On peut comprendre que McIlroy soit déçu par le résultat final, mais il s’agit d’une autre belle performance dans un tournoi majeur cette année, lui qui s’est classé deuxième au Masters, huitième au PGA Championship et cinquième ex aequo à l’US Open.

« Je regretterai quelques putts manqués qui ont glissé, mais ce fut une bonne semaine dans l’ensemble. Je ne peux pas être trop déprimé vu comment cette année se déroule », a déclaré le quadruple champion majeur McIlroy, qui n’a plus remporté l’un des grands titres depuis 2014.

« Je joue certains des meilleurs golfs que j’ai joués depuis longtemps. Donc c’est juste une question de continuer à frapper à la porte, et finalement une s’ouvrira.

Cam Smith remporte l’Open

« Je vais m’en sortir. En fin de compte, ce n’est pas une question de vie ou de mort. J’aurai d’autres occasions de gagner l’Open Championship et d’autres occasions de gagner des tournois majeurs. J’ai l’impression d’avoir laissé passer cette occasion, mais il y en aura d’autres.

« Je dois juste continuer à me mettre en position, à me mettre dans le coup. Et chaque fois que vous vous mettez dans cette lumière brillante, vous allez devoir faire face à des revers et à des échecs.

« Aujourd’hui est l’un de ces moments. Mais je dois juste me dépoussiérer et revenir, continuer à travailler dur et continuer à croire. »

Le numéro 9 mondial, Hovland, a insisté sur le fait que sa semaine à St Andrews avait été une grande expérience d’apprentissage, malgré l’abandon de la course au Claret Jug le dernier jour.

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Viktor Hovland a terminé quatrième ex-aequo après un dernier tour de 74. Getty

Hovland, 24 ans, est considéré comme l’un des meilleurs jeunes talents du golf mais c’était la première fois qu’il se battait pour un titre majeur. Cependant, il n’a jamais réussi à prendre de l’élan et un tour de 74, avec un double dépassement, l’a relégué à la quatrième place, six coups derrière Smith.

Le Norvégien n’a pas fait son premier birdie avant le 12e trou – et ce n’était que pour revenir à son score de départ – mais il a perdu deux coups en rentrant.

« Oui, c’était un peu anti-climatique après la journée d’hier ». [when he also played with McIlroy and they both shot 66] », a déclaré Hovland, qui a enregistré son premier top 10 pour sa douzième participation à un tournoi majeur.

« Je m’attendais à pouvoir m’accrocher un peu plus longtemps, [but I] Je ne l’ai pas eu aujourd’hui. Je n’ai pas très bien frappé et je n’ai pas fait d’aussi bons putts qu’hier, c’était donc une journée frustrante.

« Mais c’était une grande expérience aujourd’hui et évidemment hier aussi. Toute la semaine a été une bonne expérience d’apprentissage et je sens que je vais m’améliorer. »

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