Réductions catastrophiques du financement de la recherche scientifique – La blockchain peut-elle être la solution ?

Nous traversons l’une des pires instabilités économiques, et la situation est sur le point d’empirer. Avec des gouvernements qui luttent pour maintenir leur économie à flot, les réductions de dépenses sont une réalité malheureuse mais compréhensible.

Alors que les dépenses publiques et les investissements privés ont été réduits dans plusieurs secteurs, la recherche scientifique a connu des baisses plutôt choquantes.

Rien qu’au Royaume-Uni, le financement public de la recherche et du développement a été réduit de près de 50 % l’année dernière. En Europe, plus de 100 millions de dollars de financement scientifique ont été suspendus depuis le début du conflit entre la Russie et l’Ukraine au début de cette année.

En plus des subventions et des financements gouvernementaux, les investissements privés dans les projets scientifiques sont également en forte baisse. Les sociétés de capital-risque et les investisseurs providentiels étant de plus en plus rigides et limités, il est désormais très difficile d’obtenir des investissements pour la recherche scientifique.

Alors, comment les scientifiques et les projets peuvent-ils trouver des opportunités de financement efficaces pour soutenir leurs recherches dans ce paysage plutôt difficile ? La blockchain pourrait apporter la réponse ultime.

Présentation de la science décentralisée DeSci

DeSci est un cas d’utilisation blockchain innovant qui établit une infrastructure publique pour créer, créditer, distribuer, financer, examiner et stocker les connaissances scientifiques de manière transparente et équitable. Il s’agit d’un écosystème décentralisé où les scientifiques et les chercheurs sont incités à partager leurs connaissances et leurs recherches avec le grand public.

DeSci est établi sur la base du concept fondamental selon lequel les connaissances scientifiques devraient être disponibles et accessibles à tous. DeSci remplit deux fonctions distinctes.

Premièrement, il rend le processus de recherche transparent et rend les informations sur la recherche accessibles au public afin que chacun puisse en bénéficier. Deuxièmement, il met directement en relation les scientifiques et les chercheurs avec des investisseurs innovants, sans passer par un intermédiaire centralisé.

Le financement a été le plus grand défi pour la recherche scientifique au 21ème siècle. Plusieurs projets transformateurs ont échoué au cours des deux dernières décennies en raison d’un financement insuffisant ou d’un manque d’investissements.

En 2021, par exemple, une recherche révolutionnaire sur l’application de l’IA dans le traitement de la santé maternelle a été arrêtée au Brésil parce que le gouvernement a fait marche arrière par rapport à son financement initial de 106 millions de dollars. De même, plusieurs initiatives critiques de recherche sur le changement climatique ont été annulées au Canada au cours des deux dernières années.

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La technologie blockchain a un potentiel unique pour résoudre ce problème en débloquant de nouveaux flux d’investissements pour de tels projets et en créant un écosystème durable de science décentralisée de nouvelle génération.

Comment DeSci peut résoudre la crise du financement

Traditionnellement, la majorité des fonds scientifiques proviennent d’entités centralisées, que ce soit sous la forme de subventions gouvernementales, de fonds de capital-risque ou d’investissements d’entreprises. En fait, près de 75 % de la recherche scientifique est financée par des fonds publics.

DeSci utilise la technologie blockchain pour ouvrir un large éventail de sources de financement diversifiées, notamment les DAO, le crowdfunding et les dons quadratiques.

En utilisant des applications décentralisées autonomes, les scientifiques peuvent collaborer pour financer leurs projets. Ils peuvent potentiellement monétiser les droits de recherche et les contributions par le biais des NFT et ajouter des valeurs plus durables aux communautés scientifiques plus larges.

Plus important encore, DeSci révolutionne le concept de crowdfunding pour la recherche scientifique. Au fil des ans, le crowdfunding a apporté des avantages considérables aux startups et aux nouvelles entreprises.

Cependant, il n’a pas été pleinement utilisé dans le domaine de la science et de la recherche, car la connaissance du public sur les projets scientifiques est souvent limitée, et ces projets sont souvent trop complexes pour attirer l’attention du grand public.

Grâce à des mécanismes tels que les DAO et les dons quadratiques, les scientifiques peuvent jumeler des projets avec des personnes partageant les mêmes idées et leur fournir des droits de gouvernance en échange de leurs fonds et contributions. Cela crée un écosystème plus équitable et bénéfique pour le crowdfunding.

Le modèle décentralisé peut soutenir des initiatives de recherche plus longues et plus rentables. En moyenne, les scientifiques et les chercheurs passent 50 % de leur temps à rédiger des propositions et des demandes de subvention pour obtenir un financement.

En plus de cela, une grande partie des bénéfices tirés de ces projets de recherche est accumulée par des intermédiaires tiers tels que les publications ou les distributeurs. DeSci élimine ces intermédiaires, et les découvertes scientifiques sont distribuées publiquement par le biais de tokenomics évolutifs.

Les obstacles et les limites de DeSci

Sur le papier, la science décentralisée est intrigante, mais plusieurs préoccupations et limites restreignent son application et son adoption. DeSci souffre du même problème qu’il tente de résoudre : le manque d’investisseurs. Comme le concept est intégré à la technologie blockchain, ses premiers investisseurs seront probablement ceux de l’industrie cryptographique.

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L’investissement et le commerce de crypto-monnaies constituent le plus grand cas d’utilisation de la blockchain à ce jour, de sorte que la plupart des investissements dans tout nouveau projet de blockchain proviendront de cette niche.

Cela limitera considérablement la portée des investissements pour DeSci, car la capitalisation de l’ensemble du marché des crypto-monnaies est inférieure à celle des entreprises technologiques traditionnelles comme Apple et Amazon. Par conséquent, il sera difficile pour ces projets de lever suffisamment de capitaux ou d’investissements pour obtenir une traction notable.

Pour résoudre ce problème, le mouvement scientifique décentralisé a besoin de grands acteurs professionnels. Certains projets DeSci récents ont attiré des investisseurs et des affiliés importants, comme l’Université de Copenhague, BreyerCapital et Scheibye-Knudsen Lab.

Cependant, les projets émergents devront s’attaquer à davantage d’investisseurs de renom pour influencer l’adoption plus large de la science décentralisée.

Il y a aussi les défis éthiques plus évidents. De tels projets doivent être décentralisés, mais s’affilier ou s’associer à de grandes sociétés d’investissement peut ruiner les principes de la décentralisation. Par conséquent, les projets émergents doivent être prudents lorsqu’ils forment des partenariats et recherchent des investissements.

Enfin, il y a aussi la question de la confiance et de la crédibilité. Comme toute entité de gouvernance centralisée, les plateformes DeSci auront besoin d’une autorégulation transparente.

Comme elles ont un modèle de gouvernance efficace et crédible, elles peuvent attirer suffisamment d’utilisateurs ou de professionnels.

En conclusion, les plateformes DeSci offrent un modèle innovant pour résoudre la crise mondiale du financement de la recherche scientifique et faciliter l’innovation transformatrice par la distribution équitable des connaissances scientifiques. Toutefois, les défis que représentent des investissements suffisants et les réglementations continuent d’assombrir cette nouvelle industrie.

De nouvelles itérations de DeSci et des cadres plus robustes peuvent résoudre ces problèmes à l’avenir et ouvrir la voie à une nouvelle génération de science et de recherche.


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