Newcastle United vise la Coupe de la Ligue après une année de changements sismiques

Trouvez la différence : Au troisième tour de la FA Cup, Newcastle United est éliminé de la compétition par Cambridge United, un club de troisième division. La BBC, entre autres, décrit cet événement comme un « bouleversement majeur ».

Presque exactement 12 mois plus tard, Newcastle est éliminé au troisième tour de la FA Cup par Sheffield Wednesday, qui, comme Cambridge, joue en League One. Vu à travers la lorgnette lasse et fataliste qui, pendant une grande partie de la dernière décennie, a été la perspective des supporters de Newcastle, il y a peu de différence entre les deux événements.

Cette séquence pourrait être considérée comme la preuve que les mauvaises habitudes d’un club sont inscrites dans un cycle répétitif sans fin. La vérité est tout autre. A Newcastle, la période entre la défaite 1-0 contre Cambridge et le choc majeur de samedi dernier à Sheffield a été marquée par un changement sismique.

Rembobinez jusqu’en janvier 2022. Newcastle occupe la 19e place de la Premier League lorsque Cambridge lui inflige son humiliation, une parmi tant d’autres : une cinquième défaite en six matchs. Newcastle n’avait gagné qu’une seule fois dans toute la saison de Premier League jusqu’alors.

Avance rapide jusqu’à la deuxième semaine de 2023, et le manager Eddie Howe parle avec confiance d’avoir simplement « enlevé le samedi de notre système », et que la défaite « pourrait être une bonne chose à long terme pour certains de nos joueurs ».

C’est la première défaite de Newcastle en 16 matchs. Ils occupent la troisième place de la Premier League et ne se font pas remarquer dans cette division pour avoir été éliminés prématurément en FA Cup. Sept autres clubs de première division avaient, à la fin du week-end, échoué au quatrième tour.

En outre, en cette saison de calendriers haletants, il y a généralement un autre objectif qui se profile rapidement à l’horizon. Pour le club montant de Newcastle, c’est l’aperçu d’un trophée. Ils affrontent Leicester City ce soir pour une place en demi-finale de la League Cup. Pour Howe, il s’agit d’une « occasion » d’entériner l’ascension qu’il a réalisée depuis la visite de Cambridge à St James’ Park, grâce à la puissance financière des propriétaires du club, un consortium dirigé par le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite.

Lire aussi:  Ben Stokes propulse l'Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde T20 après une victoire tendue sur le Sri Lanka.

Ce jour-là, une équipe proche du premier choix de Howe a été embarrassée par une opposition de niveau inférieur. Un an plus tard, plusieurs joueurs de l’équipe première avaient été mis au repos dans le but de maximiser les ressources pour la rencontre contre Leicester, 72 heures après le déplacement à Sheffield. Quatre joueurs du onze de départ contre Cambridge ont également débuté le match contre Wednesday, et tous considéreraient les deux scénarios comme très distincts.

Matt Ritchie jouait au poste d’arrière gauche contre Cambridge ; il était sur le côté droit samedi. Joelinton était dans la position peu familière de milieu de terrain contre Cambridge ; 12 mois plus tard, sous les instructions attentives de Howe, l’ex-buteur brésilien s’est redéfini dans un rôle plus profond.

Martin Dubravka, le gardien de but lors des deux matchs de FA Cup, vient de rentrer après un prêt de six mois à Manchester United, sachant parfaitement que son rappel se fait au poste de gant de réserve.

Le match de Cambridge a marqué les débuts de Kieran Trippier à Newcastle, le défenseur latéral anglais étant la première signature d’une cohorte de nouveaux arrivants au cours des deux fenêtres de transfert, les nouveaux propriétaires ayant fixé les budgets. Des renforts ont été ajoutés dans tous les secteurs du terrain.

Trippier, vainqueur de la Liga en 2021 avec son ancien club, l’Atletico Madrid, porte désormais le brassard de capitaine et regarde à sa gauche pour voir l’accompli Sven Botman, vainqueur de la Ligue 1 avec Lille en 2021, en défense centrale et, au-delà de Botman, la grande silhouette de Dan Burn, recruté à Brighton.

Lire aussi:  Cristiano Ronaldo reste prudent quant à l'avenir du Portugal après la fin du "beau rêve de Coupe du monde".

Le milieu de terrain Bruno Guimaraes, fraîchement revenu de la Coupe du monde avec le Brésil, était la signature de l’hiver dernier, l’attaquant Alexander Isak, maintenant de retour d’une longue blessure, était l’arrivée phare de l’été dernier, lorsque le gardien international anglais Nick Pope a également rejoint le club. Pope protège actuellement le meilleur bilan défensif de la Premier League.

Plusieurs des seniors laissés au repos ce week-end devraient être de retour dans le onze de départ contre Leicester, dont la défaite 3-0 à domicile contre Newcastle il y a deux semaines a marqué le début d’une série de trois défaites consécutives en Premier League.

Les meilleurs buteurs de Howe cette saison, Miguel Almiron, qui est sorti du banc lors du match de FA Cup, et Callum Wilson, qui n’a pas fait le déplacement, devraient être rétablis, tandis qu’une décision tardive sera prise concernant l’ailier Allan Saint-Maximin, qui est souffrant.

« Nous allons faire le maximum pour gagner ce match », a déclaré Howe. « Le temps [an evening kick-off] du match de samedi était difficile en raison de celui à venir, un retournement de situation rapide après une période de championnat encombrée. Mais la Coupe de la Ligue, dans les phases ultérieures, prend une énorme importance. »

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*