Gareth Bale annonce sa retraite du football

Capitaine du Pays de Galles Gareth Bale a annoncé sa retraite du football à seulement 33 ans.

L’ancien attaquant de Southampton, Tottenham et Real Madrid a fait sa dernière apparition en compétition lors du match de phase de groupe de la Coupe du monde du Pays de Galles contre l’Angleterre le 29 novembre.

Il a terminé sa carrière en club aux Etats-Unis avec le Los Angeles FC, et a marqué un but dramatique en prolongation pour aider son équipe à remporter la MLS Cup en novembre.

Bale, le joueur masculin le plus capé de son pays avec 111 apparitions et meilleur buteur avec 41 buts, a écrit sur ses comptes de médias sociaux : « Après une réflexion approfondie et réfléchie, j’annonce ma retraite immédiate du football de club et international.

« Je me sens incroyablement chanceux d’avoir réalisé mon rêve de pratiquer le sport que j’aime.

« J’ai vécu quelques-uns des meilleurs moments de ma vie. Les plus hauts des hauts sur 17 saisons, qui seront impossibles à reproduire, peu importe ce que le prochain chapitre me réserve. »

C’est pendant son passage au Real Madrid que la carrière de Bale a atteint de nouveaux sommets.

Après avoir rejoint le Real en provenance de Tottenham Hotspur pour 100 millions d’euros en 2013, Bale a remporté 16 trophées majeurs avec le club, dont cinq Ligues des champions, trois Ligas et une Copa del Rey.

Il a également remporté trois Coupes du monde des clubs de la Fifa, trois Supercoupes de l’Uefa et une Supercoupe d’Espagne.

Le joueur de 32 ans a marqué plus de 100 buts pour le Real, dont trois en finale de la Ligue des champions, notamment un superbe coup de tête contre Liverpool en 2018.

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« De mon tout premier contact à Southampton à mon dernier avec LAFC et tout ce qui se trouve entre les deux, a façonné une carrière en club pour laquelle j’ai une immense fierté et gratitude », a ajouté Bale dans sa déclaration. « Jouer pour et être capitaine de mon pays 111 fois a vraiment été un rêve devenu réalité.

« J’ai l’impression qu’il est impossible de montrer ma gratitude à tous ceux qui ont joué un rôle dans ce voyage. Je me sens redevable à de nombreuses personnes qui ont contribué à changer ma vie et à façonner ma carrière d’une manière dont je n’aurais jamais pu rêver lorsque j’ai commencé à neuf ans.

« A mes anciens clubs, Southampton, Tottenham, Real Madrid et enfin LAFC. Tous mes anciens managers et entraîneurs, le personnel de l’arrière-boutique, mes coéquipiers, tous les fans dévoués, mes agents, mes incroyables amis et ma famille, l’impact que vous avez eu est incommensurable. »

Bale a tiré son pays du désert du football international pour le qualifier pour deux championnats européens, atteignant les demi-finales de l’Euro 2016, et une première Coupe du monde depuis 1958.

Bale a marqué sur penalty lors du match nul 1-1 du Pays de Galles contre les États-Unis au Qatar, mais les défaites contre l’Iran et l’Angleterre ont vu le Pays de Galles s’incliner en phase de groupe.

Alors que le quintuple vainqueur de la Ligue des champions a insisté sur le fait qu’il pourrait continuer, l’attaquant originaire de Cardiff a décidé de raccrocher les crampons.

« Ma décision de me retirer du football international a été de loin la plus difficile de ma carrière », a ajouté Bale.

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« Comment décrire ce que signifie pour moi le fait de faire partie de ce pays et de cette équipe ? Comment puis-je exprimer l’impact qu’ils ont eu sur ma vie ? Comment mettre des mots sur ce que j’ai ressenti chaque fois que j’ai enfilé ce maillot gallois ? Ma réponse est que je ne pourrais rendre justice à aucune de ces choses simplement avec des mots.

« Mais je sais que chaque personne impliquée dans le football gallois ressent la magie et est touchée d’une manière si puissante et unique, alors je sais que vous ressentez ce que je ressens sans utiliser aucun mot.

« Mon parcours sur la scène internationale a changé non seulement ma vie mais aussi mon identité. La chance d’être gallois et d’être sélectionné pour jouer et être capitaine du Pays de Galles m’a donné quelque chose d’incomparable à tout ce que j’ai vécu.

« Je suis honoré et humble d’avoir pu jouer un rôle dans l’histoire de cet incroyable pays, d’avoir ressenti le soutien et la passion du Mur Rouge et d’avoir visité ensemble des endroits inattendus et étonnants.

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