Le nouveau manager du Portugal, Roberto Martinez, prévoit de s’entretenir avec Cristiano Ronaldo

Roberto Martinez a été nommé nouveau manager du Portugal et a déclaré lors de sa première conférence de presse qu’il prévoit de « s’asseoir et de parler » avec Cristiano Ronaldo au sujet de son avenir.

L’ancien sélectionneur de la Belgique, Martinez, succède à Fernando Santos, qui a quitté son poste après huit ans à la tête de l’équipe après la Coupe du monde le mois dernier, après avoir mené l’équipe à ses premiers titres internationaux : le Championnat d’Europe 2016 et la Ligue des Nations inaugurale 2019.

Martinez était lui-même disponible après la fin de son mandat de six ans avec la Belgique suite à un tournoi décevant au Qatar.

L’Espagnol a mené la Belgique au sommet du classement mondial, à la troisième place de la Coupe du monde 2018 et aux quarts de finale de l’Euro 2020. Cependant, ils n’ont pas été à la hauteur au Moyen-Orient et sont sortis en phase de groupe après avoir remporté un seul de leurs trois matchs.

L’homme de 49 ans prend en charge une équipe du Portugal qui a atteint les quarts de finale, mais a subi une défaite surprise contre le Maroc après une campagne assombrie par des problèmes concernant la star vétéran Ronaldo.

« Je suis très heureux d’être ici », a déclaré Martinez lors d’une conférence de presse lundi. « Je suis très heureux de représenter l’une des équipes nationales avec les meilleurs talents du monde.

« Dès la première fois que j’ai parlé avec le président de la fédération, j’ai su que c’était un projet sportif qui me passionnerait.

« Je comprends qu’il y a de grandes attentes et de grands objectifs, mais il y a une grande équipe de personnes à la fédération et je suis très enthousiaste à l’idée qu’ensemble nous pouvons atteindre ces objectifs. »

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La première question à laquelle a dû faire face Martinez lors de sa présentation concernait Ronaldo.

Le joueur de 37 ans s’est rendu à la Coupe du monde avec une controverse sur une interview télévisée explosive qui a finalement conduit à son départ de Manchester United.

Son avenir en club a ensuite fait l’objet de nombreuses spéculations – finalement résolues lorsqu’il a signé pour le club saoudien Al Nassr le mois dernier – tandis que ses performances sur le terrain et son attitude ont également suscité des critiques.

Ses performances sur le terrain et son attitude ont également suscité des critiques. Il n’a pas été titularisé lors des deux derniers matches du Portugal dans le tournoi et son avenir international est incertain.

« Les décisions footballistiques doivent être prises sur le terrain. Je ne suis pas un manager pour prendre des décisions dans un bureau », a déclaré l’Espagnol Martinez, qui a également dirigé des clubs britanniques comme Swansea City, Wigan Athletic et Everton.

« Je veux contacter tous les joueurs de l’équipe, la liste des 26 joueurs, de la dernière Coupe du monde. C’est mon point de départ et Cristiano est l’un des joueurs de cette liste.

« Il a passé 19 ans dans l’équipe nationale. Nous allons nous asseoir et parler. »

Le Portugal affronte le Liechtenstein lors de son premier match de qualification pour l’Euro 2024 en mars. Ils affronteront également l’Islande, le Luxembourg, la Slovaquie et la Bosnie-Herzégovine au cours de leur campagne.

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Le président de la FPF, Fernando Gomez, a déclaré : « Le nouveau sélectionneur national devait être ambitieux, connaître le football international, avoir l’habitude d’entraîner des joueurs au plus haut niveau avec une expérience dans les meilleurs championnats et, idéalement, dans les équipes nationales.

« Dès la première conversation avec Roberto Martinez, il a été immédiatement clair qu’il correspondait au profil ».

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