Cristiano Ronaldo pourrait jouer son premier match en Arabie Saoudite contre Lionel Messi et le PSG

Le premier match de Cristiano Ronaldo depuis son transfert en Arabie Saoudite pourrait le voir affronter son vieux rival Lionel Messi lors d’un match amical contre le Paris Saint-Germain.

L’international portugais a signé pour le club saoudien d’Al Nassr en décembre après son départ controversé de Manchester United suite à une interview explosive à la télévision britannique dans laquelle il critiquait fortement le club de Premier League.

Ronaldo n’a pas encore joué pour son nouveau club car il doit purger une suspension de deux matches imposée par la Fédération anglaise de football pour avoir arraché un téléphone de la main d’un supporter après la défaite de Manchester United à Everton en avril.

Le joueur de 37 ans serait cependant libre de jouer pour un onze d’étoiles composé de joueurs d’Al Nassr et du club rival Al Hilal lors d’un match amical nouvellement organisé contre le PSG de Messi à Riyadh le 19 janvier.

Le club français a confirmé cette rencontre lundi, alors qu’il annonçait une courte tournée au Moyen-Orient.

Messi a repris l’entraînement avec le PSG la semaine dernière après avoir bénéficié de deux semaines de repos suite au triomphe de l’Argentine à la Coupe du monde au Qatar en décembre.

Ronaldo et Messi ont dominé le sport au cours des 15 dernières années, remportant le Ballon d’Or 12 fois à eux deux.

Leur rivalité s’est développée pendant les neuf années où ils se sont affrontés en Espagne, lorsque Messi jouait au FC Barcelone et Ronaldo au Real Madrid.

Ronaldo, qui aura 38 ans en février, a signé un contrat avec Al Nassr jusqu’en 2025, pour un montant de plus de 214 millions de dollars par an.

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Son arrivée à Al Nassr, qui est entraîné par le Français Rudi Garcia, intervient alors que l’Arabie saoudite cherche à améliorer le profil du football dans le pays en vue d’une éventuelle candidature commune à l’organisation de la Coupe du monde 2030 avec la Grèce et l’Égypte.

Ronaldo n’a pas participé au match de championnat de vendredi contre Al Ta’ee et manquera le match contre Al Shabab samedi. Il devrait faire ses débuts contre Ettifaq le 22 janvier – à moins qu’il ne joue contre le PSG de Messi.

« Il [his debut] Ce ne sera pas avec le maillot d’Al Nassr. Il s’agira d’un mélange entre Al Hilal et Al Nassr », a confirmé Garcia à L’Equipe.

« En tant qu’entraîneur d’Al Nassr, je ne peux pas être satisfait de ce match. Pour le développement, pour voir le PSG, pour voir les grands joueurs parisiens, effectivement c’est une bonne chose. Mais nous avons un match de championnat trois jours plus tard.

 » Au niveau de la programmation, ça aurait pu être mieux pensé. Mais ce n’est pas grave… Nous sommes en tête, nous sommes heureux. C’est un championnat difficile à gagner, mais nous avons l’intention de le faire. « 

Garcia a déclaré que l’arrivée de Ronaldo en Arabie saoudite était similaire à celle de Pelé au New York Cosmos, braquant les projecteurs sur le club saoudien peu connu qui a amassé plus de 10 millions de nouveaux followers Instagram depuis sa signature le mois dernier.

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L’ancien entraîneur de Lille et de Lyon a déclaré qu’il espérait que Ronaldo retrouverait l’amour du football après une période tumultueuse de deux mois au cours de laquelle son contrat avec United a été résilié et le Portugal a perdu en quart de finale de la Coupe du monde.

« Ces derniers mois, entre Manchester United, l’équipe nationale et aussi au niveau privé, il n’a pas eu de moments faciles », a ajouté Garcia. « S’il retrouve le plaisir de jouer, ce sera un bon objectif à atteindre ».

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