Novak Djokovic termine une « semaine incroyable » avec le titre de l’Adelaide International.

Il y a exactement un an, Novak Djokovic se terrait dans un hôtel de détention de l’immigration à Melbourne en attendant le résultat de son appel de visa.

Le Serbe était arrivé en Australie avec ce qu’il croyait être une exemption médicale valide aux règles strictes d’entrée des Covid-19 en Australie. Mais la police des frontières a vu les choses différemment et a placé en détention le neuf fois champion du Grand Chelem du pays. Après des batailles judiciaires, des appels et des manifestations dans les rues, Djokovic a été expulsé et frappé d’une interdiction de trois ans.

Avec l’assouplissement des règles d’entrée en Australie – les visiteurs n’ont plus besoin de fournir une preuve de vaccination contre le Covid – l’interdiction de Djokovic a été annulée et un visa a été délivré, de sorte que tous les regards étaient tournés vers le 21ème vainqueur de tournois majeurs lors de son retour dans le pays ce mois-ci.

Heureusement, l’expérience de cette année a été jusqu’à présent une affaire plus heureuse, plus conforme aux précédentes visites de Djokovic en Australie.

Après tous les sourires et l' »amour » est venu le titre obligatoire. Ce n’était peut-être pas sous les lumières de la Rod Laver Arena de Melbourne Park – pas encore, en tout cas – mais c’était tout de même un début de saison 2023 très satisfaisant.

Pour la première fois de sa carrière à l’Adelaide International, Djokovic a dû puiser dans ses ressources pour mettre la main sur le trophée, sauvant la balle de match à la fin du deuxième set avant de battre l’Américain Sebastian Korda 6-7, 7-6, 6-4 dans une finale divertissante et très disputée.

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« Une performance étonnante aujourd’hui, tu étais probablement plus proche de la victoire que moi », a déclaré Djokovic, 35 ans, à Korda. « Cela s’est décidé par un ou deux coups, un ou deux points, donc pas de chance, mais tu as un brillant avenir et tu es un joueur extraordinaire. »

C’était en effet une finale aux marges étroites. Korda a pris l’avantage en réalisant un break pour mener 5-4 dans le premier set, mais son service, qui avait été impeccable jusque-là, a failli dans le jeu suivant pour permettre à Djokovic d’égaliser. Un jeu décisif a été nécessaire pour décider du premier set et c’est l’Américain qui a fait couler le sang après un marathon de 18 points.

Le service a continué à dominer dans le deuxième set jusqu’à ce que Korda, le 33e mondial, se crée une occasion en or de sceller le titre. Mais face à la balle de championnat, alors qu’il servait à 5-6, Djokovic a fait preuve de son sang-froid caractéristique en exécutant un point parfait, scellé par un smash aérien emphatique.

C’était un tournant dans la dynamique du set et Djokovic a remporté le tie-break du deuxième set, 7-3, pour égaliser le match.

La finale a continué à être très serrée tout au long du set décisif, les deux joueurs restant forts au service. Jusqu’à ce que Korda offre à Djokovic une balle de break alors qu’il servait à 4-5, et dans la manière typiquement impitoyable de Djokovic, il a conclu le match lorsque Korda a envoyé un coup droit long.

« J’espère que vous avez apprécié le spectacle ce soir », a déclaré Djokovic à la foule après avoir remporté le 92e titre de sa carrière. « C’était une semaine incroyable et vous l’avez rendue encore plus spéciale pour moi.

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« C’est un cadeau d’être ici. J’ai tout donné aujourd’hui et cette semaine pour pouvoir mettre la main sur ce trophée et le soutien que j’ai reçu ces 10 derniers jours est quelque chose que je n’ai pas vécu souvent dans ma vie, alors merci beaucoup. »

Djokovic se rendra maintenant à Melbourne pour tenter de remporter un 10e titre de l’Open d’Australie, un record, et ayant porté sa série de victoires en Australie à 34 matchs, le Serbe sera sans aucun doute l’homme à battre lors du premier Grand Chelem de l’année.

Dans les autres finales de la journée en Australie, la Biélorusse Aryna Sabalenka, 5e mondiale, a remporté le titre WTA à Adélaïde grâce à une victoire de 6-3, 7-6 sur la Tchèque Linda Noskova, qualifiée, et les États-Unis ont remporté la première édition de l’United Cup par équipe mixte en dominant l’Italie en finale.

En Nouvelle-Zélande, l’Américaine Coco Gauff, 7e mondiale, a poursuivi sa préparation pour l’Open d’Australie en remportant le titre de l’Open d’Auckland grâce à une victoire 6-1, 6-1 contre la qualifiée espagnole Rebeka Masarova.

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