Un groupe de pression demande une enquête publique et la diffusion d’une vidéo sur la mort en prison d’un Montréalais

MONTRÉAL – Un groupe de pression antiraciste a demandé samedi au gouvernement du Québec de lancer une enquête publique indépendante, dirigée par un coroner, sur la mort en prison d’un homme noir détenu illégalement à Montréal à la suite d’une altercation avec le personnel correctionnel juste avant Noël.

Nicous D’Andre Spring, 21 ans, était détenu illégalement à la prison de Bordeaux à Montréal le 24 décembre lorsque des gardiens lui ont mis une cagoule et l’ont aspergé de gaz poivré à deux reprises. Il est mort plus tard à l’hôpital.

Un juge avait ordonné la libération de Spring du centre de détention la veille, mais lui et deux autres détenus étaient toujours en détention lorsque l’altercation s’est produite.

La Coalition rouge, une organisation de lobbying à but non lucratif qui aide les proches de Spring, a déclaré samedi aux journalistes qu’elle plaidait pour une enquête indépendante du coroner et pour la diffusion à la famille de toute séquence vidéo pertinente du centre de détention, si elle existe.

Le groupe demande également une autopsie indépendante et la création d’un conseil de surveillance des citoyens pour les établissements correctionnels de la province.

« L’idée ici est une question de confiance », a déclaré Alain Babineau, ancien agent de la GRC et directeur du profilage racial pour la Coalition rouge. « Quand la communauté a perdu confiance dans les institutions gouvernementales, y compris dans ceux qui travaillent pour ces institutions, elle ne croit plus rien de ce qui sort du gouvernement. »

M. Babineau a déclaré qu’une enquête et une autopsie indépendantes « donneront un peu de répit et de réconfort à la famille, qui saura enfin que nous obtenons la bonne réponse à nos questions ».

Joel DeBellefeuille, fondateur de la Coalition, a déclaré qu’il était important pour la famille d’obtenir des réponses sur ce qui s’est passé au Centre de détention de Montréal, également connu sous le nom de prison de Bordeaux.

« Il est inconcevable et inimaginable qu’ils soient tourmentés par cette angoisse au quotidien sans avoir de réponses », a-t-il déclaré aux journalistes. « Un jeune homme noir a perdu la vie à cause de failles cléricales et d’un mauvais jugement. Comment allons-nous, en tant que communauté, nous assurer que rien – j’ai dit rien – comme cela ne se reproduise pour l’un de nos proches ? »

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Spring a été arrêté par la police de Montréal le 20 décembre et transféré le 24 décembre à l’hôpital, où il est décédé. Il a comparu en cour le 23 décembre pour des accusations de voies de fait contre un agent de la paix, de harcèlement criminel et de possession d’une arme dans un but dangereux. Il faisait également l’objet de deux chefs d’accusation pour non-respect d’une condition de libération. Il avait plaidé non coupable à toutes les accusations.

La Direction de la sécurité publique du Québec a qualifié la détention de Spring d' »illégale » parce qu’un juge avait ordonné sa libération le 23 décembre, mais qu’il était toujours derrière les barreaux le lendemain lorsqu’il a subi des blessures qui l’ont tué.

Dans une entrevue accordée plus tôt cette semaine, le chef du syndicat représentant les gardiens de la prison de Montréal a déclaré que les membres avaient mis une cagoule sur le visage de Spring parce que la façon dont le détenu parlait faisait que sa salive était dirigée vers les gardiens. Mathieu Lavoie du Syndicat des agents de la paix en services correctionnels du Québec a également déclaré que les gardiens ont utilisé du gaz poivré sur Spring parce qu’il ne se serait pas calmé.

Lavoie a déclaré que Spring était entré en conflit avec des personnes dans une unité de détention et qu’il était transféré dans une autre partie du centre de détention lorsque l’altercation avec les gardiens s’est produite. Il est probable que la cagoule était toujours en place lorsque les gardiens ont aspergé Spring une première fois, avant qu’il ne soit aspergé à nouveau dans une douche de décontamination avant son transfert dans une cellule d’isolement.

Les services médicaux ont été appelés peu après, et les gardes ont essayé de réanimer Spring.

Depuis la mort de Spring, un directeur et un gardien de prison ont été suspendus. Une enquête administrative est en cours par la prison, la police provinciale mène une enquête criminelle et le coroner enquête également sur les circonstances de la mort de Spring.

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Plus tôt cette semaine, la Coalition rouge a fait part de son intention de déposer une plainte auprès du Protecteur du citoyen afin d’obtenir plus de réponses pour la famille de Spring. M. Babineau a souligné l’importance de mener l’enquête avec une « lentille de discrimination systémique. »

La Coalition est catégorique : la mort de Spring est un autre exemple de racisme systémique dans le système correctionnel de la province. Le premier ministre François Legault et son gouvernement de la Coalition Avenir Québec ont rejeté à plusieurs reprises l’idée que le racisme systémique existe dans les institutions provinciales.

David Austin, professeur à l’Université McGill de Montréal et membre de la communauté noire, a déclaré que la mort de Spring fait partie d’un modèle continu de violence en détention policière et dans les prisons. Selon lui, si le cas de Spring est un point de départ, une enquête publique devrait aller au-delà d’un cas individuel et examiner les problèmes structurels et systémiques qui l’ont facilité.

« Nous savons que le profilage est un problème permanent, nous savons que les Noirs sont arrêtés, détenus et incarcérés de manière disproportionnée, tout cela est factuellement vrai… ce n’est pas nouveau », a déclaré Austin. « L’étape suivante consiste donc à s’attaquer aux problèmes structurels… sinon, nous irons d’un cas individuel à l’autre, ce qui a toujours été le cas. »

Les proches de Spring devaient initialement s’exprimer samedi, mais leur avocat leur a conseillé de ne pas le faire.

« C’était une décision de dernière minute et nous la respectons », a déclaré M. Babineau.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 7 janvier 2023.

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