Les espoirs du Real Madrid en Liga souffrent de la défaite à Villarreal

Le Real Madrid a laissé passer sa chance d’augmenter la pression sur le leader de la Liga, le FC Barcelone, en s’inclinant 2-1 à Villarreal.

Les buts de Yeremy Pino et de Gerard Moreno, ainsi que le penalty de Karim Benzema, ont suffi pour offrir aux hôtes une sixième victoire consécutive, toutes compétitions confondues, et compromettre les chances des champions d’Espagne de conserver le trophée.

Madrid reste à égalité de points avec le leader Barcelone, qui affronte l’Atletico Madrid dimanche, et cette saison, les deux géants du pays semblent destinés à se disputer le titre eux-mêmes, tout terrain perdu étant potentiellement vital.

L’équipe de Carlo Ancelotti a rattrapé Barcelone le week-end dernier, mais Madrid n’a pas particulièrement bien commencé l’année 2023.

La mince victoire de Madrid en Coupe d’Espagne contre Cacereno, un adversaire de quatrième division, a été suivie d’un réveil brutal à l’Estadio de la Ceramica, récemment rénové et rouvert, et d’une deuxième défaite en championnat.

« Le match a été bien disputé, (mais) Villarreal a mieux joué que nous », a déclaré Ancelotti aux journalistes.

« La clé est que nous n’avons pas bien défendu dans notre moitié de terrain. Ils ont joué à un haut niveau et nous n’étions pas capables de l’égaler.

« La défense, les quatre, et le milieu de terrain étaient trop ouverts, ils ont réussi à avoir des ballons entre les lignes. »

Ancelotti a sélectionné un onze de départ madrilène sans joueur espagnol pour la première fois dans l’histoire du club, selon les rapports en Espagne.

Les Blancos ont eu du mal à se déplacer à Villarreal ces dernières années, avec deux victoires en 11 visites, la dernière datant de 2017 lorsque Cristiano Ronaldo, Gareth Bale et Alvaro Morata étaient sur la feuille de match.

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L’équipe de Quique Setien, cinquième et en pleine confiance après des débuts difficiles pour l’ancien entraîneur du FC Barcelone, a largement surclassé les Madrilènes en première mi-temps.

Francis Coquelin a touché le poteau d’une magnifique pichenette sur un centre d’Alberto Moreno et Thibaut Courtois a brillamment déjoué Pino.

Alex Baena envoyait une frappe à côté et une autre passait de peu au-dessus, Villarreal ouvrant la défense madrilène à volonté.

Madrid, qui souffre toujours après la pause de la Coupe du Monde, commençait à se ressaisir vers la fin de la première mi-temps.

Benzema a fait un mauvais choix lorsqu’il s’est élancé vers le but avec Vinicius en soutien, percutant le dernier rempart Raul Albiol au lieu de faire sortir le Brésilien.

Lorsque l’attaquant français a ensuite lancé Vinicius, il a été repoussé par le gardien vétéran Pepe Reina, titulaire après le transfert de Geronimo Rulli à l’Ajax.

Villarreal entamait la seconde période avec la même vigueur et cette fois, cela payait, avec l’électrique Pino qui reprenait une passe de Moreno.

Benzema avait immédiatement l’occasion d’égaliser mais son tir passait à quelques centimètres du poteau après avoir été glissé par Vinicius.

Le lauréat du Ballon d’Or 2022 a finalement égalisé sur le point de penalty après une décision de handball marginale contre le champion du monde argentin Juan Foyth après une heure de jeu.

Villarreal était furieux, mais trois minutes plus tard, il obtenait lui-même un penalty lorsque David Alaba glissait et touchait le ballon de la main.

Moreno trompait Thibaut Courtois et redonnait l’avantage aux locaux, qui s’accrochaient fermement.

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« Les deux penalties ont été donnés correctement selon les règles », a ajouté Ancelotti. « Mais je ne pense pas que les fans aiment voir ça ».

L’entraîneur de Villarreal, Setien, était d’accord, ajoutant : « C’est un problème. Un ballon de main comme celui qu’ils ont fait contre nous, ou eux, cela (ne) générait pas assez de danger pour valoir un penalty. »

Rodrygo Goes et Vinicius ont tous deux gâché de bonnes occasions alors que Madrid tentait d’égaliser dans les derniers instants, tandis qu’Arnaut Danjuma tirait à quelques centimètres de la transversale alors que Courtois n’était pas dans son but.

Madrid se rendra prochainement en Arabie Saoudite pour participer à la Super Coupe d’Espagne.

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