Le nul vierge obtenu par l’Irak lors de son entrée en lice dans la Coupe du Golfe arabe est salué comme une « étape importante » pour l’équipe.

L’entraîneur de l’Irak, Jesus Casas, a décrit le match nul de son équipe contre Oman, lors de son entrée en lice dans la Coupe du Golfe, comme le « premier pas » vers la qualification pour la prochaine Coupe du Monde.

Les hôtes, qui organisent le tournoi pour la première fois depuis presque 44 ans, ont été tenus en échec par Oman au stade international de Basra vendredi soir. Le match a débuté par une cérémonie d’ouverture spectaculaire.

A l’issue de la rencontre, Casas, qui dirigeait son premier match de compétition avec l’équipe nationale, a déclaré : « C’était un match difficile, auquel nous nous attendions. Oman est une équipe organisée. Nous avons mieux contrôlé le jeu. Nous n’avons pas eu beaucoup d’occasions car le match était serré.

« Cependant, je suis satisfait de la performance générale. L’équipe a commencé à jouer dans le style que je souhaite, mais il y a beaucoup de choses à faire. »

Casas, nommé en novembre, vise non seulement un tournoi à domicile réussi pour son équipe, mais aussi la candidature de l’Irak à la Coupe du monde 2026. Les qualifications pour la prochaine phase finale mondiale – le tournoi se déroule aux États-Unis, au Canada et au Mexique – commencent en octobre.

Cependant, Casas a déclaré que cela ne signifie pas qu’il néglige sa mission actuelle. Versés dans le groupe A de la Coupe du Golfe arabe, les Irakiens affronteront l’Arabie saoudite lundi avant de terminer la poule contre le Yémen trois jours plus tard. Ils sont à la recherche d’un quatrième titre dans le tournoi, le premier depuis 1988.

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L’Arabie Saoudite, également triple championne, a débuté sa campagne vendredi soir par une victoire 2-0 contre Oman.

« Notre objectif principal est de nous qualifier pour la prochaine Coupe du monde et le match d’aujourd’hui est la première étape », a déclaré Casas. « Nous avons une bonne équipe, et je ne veux pas parler des joueurs en dehors de la sélection.

« Cela ne veut pas dire que gagner le titre n’est pas dans nos priorités. Au contraire, si nous gagnons le titre, ce sera une étape importante dans notre projet et cela donnera du bonheur aux fans qui apportent un soutien important à l’équipe. Toutes les équipes ont le désir de gagner la Gulf Cup. »

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