Une très mauvaise journée pour le leader du Tour de France, Vingegaard, alors que Philipsen remporte l’étape.

Jonas Vingegaard s’est remis d’une lourde chute pour maintenir son avance sur Tadej Pogacar de l’équipe UAE Team Emirates lors de la 15ème étape du Tour de France, dimanche.

Mais cela restera une mauvaise journée pour Vingegaard de Jumbo-Visma qui a perdu deux coéquipiers clés – Primoz Roglic et Steven Kruijswijk – avant la dernière semaine du Tour.

Le Slovène Roglic s’est retiré en raison des blessures qu’il a subies dans une chute lors de la cinquième étape et le Néerlandais Kruijswijk a été transporté à l’hôpital après une lourde chute à 63 kilomètres de l’arrivée dimanche.

Malgré ces contretemps, Vingegaard s’est accroché courageusement pour maintenir son avance de 2 minutes 22 secondes sur Pogacar, le Britannique Geraint Thomas étant à 2:43 de la troisième place au classement général.

Le Belge Jasper Philipsen a sprinté pour remporter la victoire d’étape dans un finish serré devant Wout van Aert et Mads Pedersen.

« J’ai chuté aujourd’hui, mais je vais bien et j’espère juste que je pourrai faire mieux. [teammate] Tiesj [Benoot] est OK. Il a eu une chute plus grave que la mienne. J’ai un peu d’éruption cutanée mais rien de grave », a déclaré Vingegaard.

« Nous avons vraiment eu une mauvaise journée aujourd’hui et cela nous a affecté. Nous avons perdu deux aides très, très importantes mais nous allons continuer à nous battre et faire de notre mieux.

« C’est probablement la pire chose à propos d’aujourd’hui, je dirais. Steven et Primoz étaient des coéquipiers très importants et c’est donc un très mauvais jour pour nous. »

L’étape de 202,5 km a cependant appartenu à Philipsen, qui enregistrait sa première victoire d’étape sur le Tour de France.

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Le coureur d’Alpecin-Fenix a franchi la ligne très tôt, et a réussi à tenir Van Aert à une roue près, Pedersen étant troisième.

« Je sais ce que c’est que de perdre dans le Tour, j’ai perdu beaucoup, beaucoup de fois, mais ce qui s’est passé aujourd’hui est incroyable », a déclaré Philipsen, ému.

« La recherche de cette victoire a été massive. Nous avons travaillé très dur pour cela. Je suis super fier que nous puissions enfin la terminer après un Tour difficile.

« Nous avons dû attendre la 15ème étape avec l’équipe mais tout le monde croyait encore que c’était possible. Je suis super heureux. Je savais que j’avais de bonnes jambes mais nous devions juste attendre le bon moment et la bonne opportunité et aujourd’hui était le jour. »

Sur le sprint vers la ligne d’arrivée, Philipsen, 24 ans, a ajouté : « Je sentais que Wout s’approchait mais je connaissais aussi la ligne d’arrivée de l’année dernière.

« Nous avons été un peu encerclés avant le dernier virage et je savais que ce n’était plus long après le dernier virage. Je savais que je devais rattraper quelques positions. C’était bien que je puisse passer Mads. »

Après la journée de repos de lundi, les coureurs reprendront pour la 16e étape de Carcassonne à Foix – un parcours de 179 km.

Le Tour a perdu deux vainqueurs d’étape, Magnus Cort et Simon Clarke, tous deux contrôlés positifs au Covid-19.

Résultats de l’étape 15

1. Jasper Philipsen (Bel) Alpecin-Deceuninck 4 hrs 27 mins 27 secs

2. Wout van Aert (Bel) Jumbo-Visma Même temps

3. Mads Pedersen (Den) Trek-Segafredo Même temps

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4. Peter Sagan (Svk) TotalEnergies Même temps

5. Danny van Poppel (Ned) BORA-Hansgrohe Même temps

6. Dylan Groenewegen (Ned) Team BikeExchange-Jayco Même temps

7. Florian Senechal (Fra) Quick-Step-Alpha Vinyl Même temps

8. Luca Mozzato (Ita) B&B Hotels-KTM Même temps

9. Andrea Pasqualon (Ita) Intermarche-Wanty Même temps

10. Fred Wright (GB) Bahrain Victorious Même temps

Classement général

1. Jonas Vingegaard (Den) Jumbo-Visma 60 hrs 00 mins 50 secs

2. Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates +2mins 22 secs

3. Geraint Thomas (GB) Ineos Grenadiers +2mins 43 secs

4. Romain Bardet (Fra) Team DSM +3mins 01 secs

5. Adam Yates (GB) Ineos Grenadiers +4mins 06 secs

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