Baseball : Shohei Ohtani et Yu Darvish en tête de liste pour le WBC

La star des Los Angeles Angels, Shohei Ohtani, le lanceur des San Diego Padres, Yu Darvish, et le joueur de champ des Chicago Cubs, Seiya Suzuki, ont été parmi les 12 premiers joueurs nommés vendredi par le manager Hideki Kuriyama pour le championnat du monde de baseball.

« Parmi tous les grands joueurs japonais, nous réfléchissons à ce qui sera le groupe le plus apte à affronter les meilleurs joueurs du monde, et à voir si notre baseball se traduit bien », a déclaré Kuriyama. « Nous voulons démontrer la qualité du baseball japonais ».

Le joueur double des Los Angeles Angels, Shohei Ohtani (G), assiste à une conférence de presse à Tokyo le 6 janvier 2023, aux côtés de Hideki Kuriyama, le manager du Japon pour la Classique mondiale de baseball. (Essonne Info)

« Les temps ont été durs, mais peut-être pouvons-nous égayer un peu l’ambiance, pas seulement en faisant de notre mieux, mais en gagnant tout. »

Du Nippon Professional Baseball, Munetaka Murakami, 22 ans, vainqueur de la Triple Couronne, Roki Sasaki, 21 ans, lanceur de jeu parfait, et Yoshinobu Yamamoto, deux fois lauréat du prix Sawamura, ont été sélectionnés pour le tournoi de mars.

Ohtani fera ses débuts au WBC après avoir manqué la quatrième et plus récente édition en 2017 en raison d’une blessure à la cheville droite.

Le roster complet devrait être annoncé fin janvier avant un camp d’entraînement à Miyazaki entre le 17 et le 27 février.

Le Japon, champion des deux premières éditions de la WBC en 2006 et 2009, a été éliminé lors des deux dernières demi-finales en 2013 et 2017. L’équipe de Kuriyama débutera sa campagne dans la poule B au Tokyo Dome le 9 mars contre la Chine.

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Deux séries d’exhibitions ont été annoncées : contre les SoftBank Hawks de la Pacific League au Sun Marine Stadium de Miyazaki les 25 et 26 février, et contre les Chunichi Dragons de la Central League au Vantelin Dome Nagoya les 3 et 4 mars.


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Lanceurs : Yu Darvish (San Diego Padres), Shosei Togo (Yomiuri Giants), Roki Sasaki (Lotte Marines), Shohei Ohtani (Los Angeles Angels), Yoshinobu Yamamoto (Orix Buffaloes) et Shota Imanaga (DeNA BayStars).

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Attrapeur : Takuya Kai (SoftBank Hawks)

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Joueurs de champ : Sosuke Genda (Seibu Lions), Shugo Maki (DeNA BayStars), Munetaka Murakami (Yakult Swallows)

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Joueurs de champ : Kensuke Kondo (SoftBank Hawks), Seiya Suzuki (Chicago Cubs)

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