Rico Lewis a « changé le match » pour Manchester City lors de la victoire à Chelsea

Pep Guardiola a félicité le jeune Rico Lewis de Manchester City pour avoir « changé le jeu ». Les champions de Premier League ont surmonté une mauvaise première mi-temps pour battre Chelsea 1-0 jeudi soir.

City a joué les seconds rôles pendant les 45 premières minutes à Stamford Bridge, mais s’est transformé après la pause – lorsque Lewis, 18 ans, a été introduit – et le but de Riyad Mahrez à la 63e minute a fourni une victoire importante pour leurs espoirs de conserver le titre. City compte désormais cinq points de retard sur le leader Arsenal.

Les décisions de Guardiola concernant les remplacements se sont avérées vitales jeudi soir, le défenseur Lewis et le défenseur suisse Manuel Akanji remplaçant Joao Cancelo et Kyle Walker à la mi-temps, avant que Jack Grealish et Mahrez ne soient introduits quelques minutes avant de combiner pour le but de la victoire.

« Tous les managers essaient de prendre des décisions pour aider l’équipe », a déclaré Guardiola. « Parfois, vous perdez mais l’équipe joue bien et pourquoi devrais-je changer alors que j’ai le sentiment qu’elle va bien ?

« Aujourd’hui, après 20 minutes, parce qu’il faut leur laisser un peu de temps pour essayer, j’ai décidé que je n’aimais pas ce que je voyais. Alors pourquoi attendre ? J’ai parlé avec (les entraîneurs) Rodolfo [Borrell] et Enzo [Maresca]et nous avons dit : « OK, nous devons changer quelque chose, sinon cela aurait été plus difficile ».

« Tout le monde a pu voir dès la première minute de la seconde mi-temps que c’était un Man City différent. »

Et c’est le joueur de l’Académie Lewis que Guardiola a crédité d’avoir eu le plus grand impact sur l’amélioration de la performance de City.

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« Cette dynamique de Rico a aidé tout le monde à avoir sa liberté », a déclaré l’Espagnol. « Il a changé le jeu dès la première minute.

« En première mi-temps, tout était bâclé, nous n’arrivions pas à garder le contact avec les ailiers ou les milieux offensifs et nous n’avons pas créé grand-chose. Notre pressing était très faible et nous n’étions pas bien organisés.

Classement des joueurs Chelsea – Manchester City

« En deuxième mi-temps, surtout avec Manu et Rico – et ce jeune garçon a la qualité pour nous faire progresser.

« Tout le monde peut mieux jouer, mais quand [Rico] est entré, Rodri a mieux joué, Kevin [De Bruyne] a mieux joué, et il a le talent pour le faire.

« Depuis que nous sommes revenus, il a joué pour nous et il est devenu fondamental pour nous, de la façon dont il joue en ce moment ».

Pendant ce temps, le défenseur John Stones a déclaré que la victoire sur Chelsea était « juste ce dont nous avions besoin », City restant au contact d’Arsenal dans la course au titre.

Rico Lewis a été félicité par Pep Guardiola pour sa performance contre Chelsea. PA

« Ce sont trois gros points, surtout après l’autre jour. Le sentiment dominant était que nous avions perdu deux points et que nous voulions rectifier le tir », a déclaré le défenseur anglais Stones, qui a été nommé joueur du match.

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« La façon dont nous avons joué en deuxième mi-temps a été brillante et revenir avec trois points est exactement ce dont nous avions besoin.

« Nous avons précipité notre jeu en première mi-temps. Nous avons essayé de faire trop de passes cruciales et nous n’avons pas conservé le ballon aussi bien que nous le pouvions. C’est tout à l’honneur de Chelsea, ils étaient compacts et nous n’avons pas réussi à faire passer beaucoup de ballons à travers les lignes.

« Tout s’est mis en place en deuxième mi-temps. Quelques grands moments aussi, des blocs et la défense. Nous avons travaillé là-dessus à l’entraînement et ça a marché aujourd’hui. »

City et Chelsea s’affrontent à nouveau dimanche au troisième tour de la FA Cup.

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