La famille d’un Montréalais tué alors qu’il était emprisonné illégalement demande une enquête sur le racisme

MONTRÉAL – La famille d’un jeune homme qui est décédé après une altercation avec des gardiens de prison de Montréal demande une enquête sur le racisme systémique dans le système de détention provincial, a déclaré jeudi un groupe de défense des droits civils.

Nicous D’Andre Spring, 21 ans, était détenu illégalement à la prison de Bordeaux à Montréal le 24 décembre lorsque des gardiens lui ont mis une cagoule sur la tête et l’ont aspergé de gaz poivré à deux reprises. La veille, un juge avait ordonné la libération de Spring du centre de détention.

La Coalition rouge, un organisme de lobbying à but non lucratif qui aide la famille de Spring, dit qu’elle a l’intention de déposer une plainte auprès de l’ombudsman du Québec au nom de la famille. Le groupe demandera à l’ombudsman de lancer une enquête sur le racisme systémique dans le système carcéral provincial, a déclaré le fondateur Joel DeBellefeuille dans une interview jeudi.

« La famille cherche évidemment à obtenir des réponses à de nombreuses questions », a déclaré M. DeBellefeuille, dont le groupe milite pour la fin du profilage racial et du racisme systémique au Canada.

Dans une déclaration publiée jeudi par la Coalition rouge, Spring a été décrit comme un jeune artiste en herbe, un fils, un petit-fils, un frère, un cousin, un neveu, un mentor pour les jeunes et un ami pour beaucoup. Selon le groupe, Spring recevait du soutien pour des problèmes de santé mentale au moment de sa mort.

La sœur de Spring, Sarafina Dennie, a déclaré dans la déclaration que son frère avait besoin de soutien mais qu’il était traité par les gardiens de prison comme un « animal enragé ».

« Ils lui ont mis un masque anti-crachat et un superviseur a ordonné à des agents de l’asperger de gaz poivré alors qu’il portait encore le masque », a-t-elle déclaré. « Les agents de correction sont censés être formés pour s’occuper des détenus ayant des besoins particuliers. »

Une cagoule anti-crachat est un dispositif de contention utilisé pour empêcher quelqu’un de cracher ou de mordre.

Dennie a déclaré qu’elle s’engageait à se battre pour que justice soit rendue à son frère et pour s’assurer que ce qui lui est arrivé n’arrive pas à quelqu’un d’autre.

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Spring a été arrêté par la police de Montréal le 20 décembre et transféré le 24 décembre à l’hôpital, où il est décédé. Il a comparu en cour le 23 décembre pour des accusations de voies de fait contre un agent de la paix, de harcèlement criminel et de possession d’une arme dans un but dangereux. Il faisait également l’objet de deux chefs d’accusation pour non-respect d’une condition de libération. Il avait plaidé non coupable à toutes les accusations.

Le ministère de la Sécurité publique du Québec a qualifié la détention de Spring d' »illégale », car un juge avait ordonné sa libération le 23 décembre, mais il était toujours derrière les barreaux le lendemain lorsqu’il a subi des blessures qui ont entraîné sa mort. Le ministère a déclaré que deux autres personnes dont la libération avait également été ordonnée le 23 décembre n’ont été libérées que le jour suivant.

Dans une interview accordée plus tôt cette semaine, Mathieu Lavoie, président du syndicat représentant les gardiens de la prison de Montréal, a déclaré que ses membres ont mis une cagoule sur le visage de Spring parce que la façon dont le détenu parlait faisait que sa salive était dirigée vers les gardiens. Les gardiens ont utilisé du gaz poivré sur Spring parce qu’il ne se serait pas calmé, a dit Lavoie.

Le chef du syndicat a déclaré que M. Spring était entré en conflit avec des personnes dans une unité de détention et qu’il était transféré dans une autre partie du centre de détention lorsque l’altercation avec les gardiens s’est produite.

Lavoie a déclaré qu’il est probable que la cagoule était encore sur la tête lorsque les gardiens ont aspergé Spring de gaz poivré. Le jeune homme de 21 ans a ensuite été emmené pour une douche de décontamination lorsqu’il a été aspergé à nouveau et déplacé dans une cellule d’isolement. Peu de temps après, les services médicaux ont été appelés, et les gardiens ont tenté de réanimer Spring, a déclaré Lavoie.

Depuis la mort de Spring, un directeur et un gardien de prison ont été suspendus en attendant les résultats de plusieurs enquêtes, notamment de la police provinciale et du bureau du coroner.

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Jake Lamotta Granato, un porte-parole du bureau du coroner, a déclaré jeudi que le coroner Julie-Kim Godin s’est vu confier l’affaire, ajoutant qu’elle rédigera un rapport et pourra également émettre des recommandations. Mais il n’est pas exclu que la coroner en chef Pascale Descary ordonne une enquête publique, a précisé M. Granato.

Michael Arruda, ancien policier de Montréal et spécialiste des interventions de crise, s’est dit « très préoccupé » par le fait que les gardiens aient utilisé une cagoule et du gaz poivré en même temps. Une cagoule, dit Arruda, est un outil de contrainte. Le spray au poivre, a-t-il ajouté, est utilisé pour neutraliser quelqu’un temporairement. Le spray crée une sensation de brûlure, mais s’il pénètre dans la bouche, il peut créer une sensation d’étouffement, a-t-il précisé.

« Je suis très préoccupé parce qu’il y a deux outils différents pour deux stratégies d’intervention différentes qui ne sont pas censées être utilisées ensemble », a déclaré Arruda dans une interview récente, ajoutant qu’il aurait besoin de voir une explication plus complète de ce qui s’est passé. « Mais je pense qu’à ce stade, avec les informations que nous avons, je suis préoccupé ».

DeBellefeuille a déclaré que la famille de Spring se sentait laissée dans l’ignorance. « Nous devons obtenir des réponses de quelque part et nous ne pensons pas que nous allons les obtenir des superviseurs directs de la prison ; donc, l’ombudsman est l’endroit où nous pensons être en mesure d’obtenir des réponses appropriées pour la famille », a-t-il dit.

« Quelque chose est arrivé à leur fils, leur neveu, leur petit-fils, leur frère, et ils n’ont aucune réponse. »

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 5 janvier 2023.

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