Le corps d’un homme retrouvé près du poste frontière non officiel du chemin Roxham au Québec

MONTRÉAL – Le corps d’un homme a été retrouvé près d’un poste frontalier non officiel au sud de Montréal, utilisé chaque année par des milliers de demandeurs d’asile pour passer des États-Unis au Canada, a indiqué jeudi la police provinciale du Québec.

Le corps de l’homme a été retrouvé vers 14 h 45 mercredi dans un secteur boisé de St-Bernard-de-Lacolle (Québec), près du chemin Roxham, a indiqué la police.

Le porte-parole de la Sûreté du Québec, Louis-Philippe Ruel, a déclaré que la police ne peut pas confirmer l’identité ou la nationalité de la personne et ne sait pas si elle a traversé la frontière depuis l’État de New York voisin, ou si elle avait l’intention de passer aux États-Unis.

Il n’a pas non plus précisé si le corps présentait des signes de violence, ni donné d’indication sur la cause du décès. La police est au début de ce qui pourrait être une longue enquête sur les causes et les circonstances de la mort, a ajouté M. Ruel.

L’homme est décédé alors que le nombre de personnes traversant à Roxham Road pour demander l’asile au Canada a bondi l’année dernière.

La GRC a intercepté 34 478 demandeurs d’asile qui n’ont pas utilisé les points d’entrée officiels pour entrer au Québec entre janvier et novembre 2022, selon Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada. Ce chiffre se compare à 4 095 interceptions pour toute l’année 2021 et à 3 189 en 2020, année où le chemin Roxham a été en grande partie fermé en raison de la pandémie de COVID-19. Le poste de contrôle a été rouvert en novembre 2021.

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Les demandeurs d’asile qui entrent au Canada en provenance des États-Unis à un poste de contrôle frontalier officiel sont automatiquement refoulés en vertu de l’Entente sur les tiers pays sûrs entre le Canada et les États-Unis. Cependant, les personnes qui entrent au Canada par des points d’entrée non officiels – comme Roxham Road – et qui déposent une demande de statut de réfugié sont généralement autorisées à rester dans le pays en attendant la date de leur audience.

Par conséquent, beaucoup recherchent des points de passage irréguliers comme Roxham Road, où les demandeurs peuvent arriver en voiture ou en taxi et traverser la frontière à pied.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a fait pression sur Ottawa pour qu’il ferme le passage non officiel, affirmant que la province n’a pas les ressources nécessaires pour subvenir aux besoins des demandeurs d’asile qui attendent l’issue de leur demande.

Les défenseurs des réfugiés, quant à eux, ont exhorté le Canada à supprimer l’Entente sur les tiers pays sûrs. Ils affirment que cela encouragerait les demandeurs d’asile à se présenter aux postes frontaliers officiels au lieu de chercher des passages irréguliers.

Bien que l’on ne sache pas si l’homme retrouvé mort au Québec était un migrant, des personnes sont déjà mortes en essayant de traverser la frontière canado-américaine. Il y a environ un an, une famille de quatre personnes originaires d’Inde a été retrouvée morte de froid près de la frontière à Emerson, au Manitoba.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 5 janvier 2023.

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