Une enquête est demandée sur la mort d’un détenu de Montréal après que des gardiens aient utilisé du gaz poivré et craché sur la cagoule.

MONTRÉAL – L’utilisation d’une cagoule avant la mort d’un homme de 21 ans détenu illégalement dans une prison de Montréal, et le fait qu’il aurait dû être libéré la veille, ont suscité des demandes d’enquête publique.

Le syndicat représentant les gardiens de la prison et une organisation qui défend les droits des prisonniers affirment que le passage aux comparutions virtuelles devant les tribunaux pendant la pandémie de COVID-19 a conduit à la détention de personnes après qu’un juge ait ordonné leur libération.

« Il y a certains problèmes que nous avons observés au cours des deux dernières années, avec l’avènement des comparutions vidéo », a déclaré Mathieu Lavoie, le président du Syndicat des agents de la paix en services correctionnels du Québec, ajoutant que ce n’est pas quelque chose qui se produit fréquemment.

Les ordres de libération sont envoyés par télécopieur ou par courriel, dit-il, et il y a des problèmes de communication entre le ministère de la Justice, les tribunaux et le ministère de la Sécurité publique, qui gère les prisons provinciales.

« Nos systèmes informatiques ne se parlent pas », a déclaré M. Lavoie lors d’une interview mercredi.

Le ministère de la Sécurité publique du Québec a qualifié la détention de Nicous D’Andre Spring d' »illégale », car un juge a ordonné sa libération le 23 décembre, mais il était toujours derrière les barreaux lorsqu’il a subi des blessures qui l’ont tué le lendemain. Le ministère a déclaré que deux autres personnes qui ont comparu devant le tribunal le 23 décembre n’ont pas non plus été libérées avant le lendemain.

Jean-Claude Bernheim, président du conseil d’administration de la Société John Howard du Québec, a déclaré qu’il croit également que la détention illégale est devenue un problème plus important, car de plus en plus de comparutions ont lieu virtuellement, le défendeur restant en prison. De telles comparutions sont devenues beaucoup plus courantes pendant la pandémie de COVID-19.

Bien qu’il existe des recours pour les détenus, en théorie, pour ceux qui sont en prison, même appeler leur avocat n’est pas un processus simple, a déclaré Bernheim, dont l’organisation défend les droits des personnes incarcérées.

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Lavoie a déclaré que Spring avait des conflits avec des personnes dans l’unité où il était détenu et qu’il était transféré dans une autre partie de la prison de Bordeaux lorsque l’altercation a eu lieu.

Il a dit que les gardiens ont placé une cagoule sur le visage de Spring à cause de la façon dont il parlait : « Il y avait beaucoup de salive qui était envoyée vers les officiers. » Après avoir atteint l’autre unité, Lavoie a déclaré que les officiers se sont battus avec Spring et ont utilisé du spray au poivre parce qu' »il ne voulait pas se calmer. »

Lavoie a dit qu’il ne connaît pas tous les détails, mais que la cagoule était probablement encore en place lorsque le spray au poivre a été utilisé. Il a dit que Spring a été emmené dans une douche de décontamination, et qu’à ce moment-là, un manager a ordonné aux gardes d’utiliser à nouveau le spray au poivre sur Spring.

Il a ensuite été emmené dans une cellule d’isolement. Lavoie a dit qu’il ne connaissait pas la chronologie exacte, mais peu de temps après, les services médicaux ont été appelés, et les gardes ont essayé de réanimer Spring. Il a ensuite été déclaré mort à l’hôpital.

Bernheim a déclaré qu’il n’est pas clair combien de fois ou dans quelles circonstances les cagoules sont utilisées dans les prisons du Québec, mais qu’il croit que les gardiens bénéficient d’une culture d’impunité.

L’avocat montréalais Eric Sutton a qualifié de tragédie ce qui est arrivé à Spring, ajoutant que les détails de l’altercation et de ses suites pourraient constituer un cas de négligence criminelle. La police provinciale du Québec, le bureau du coroner et la Direction de la sécurité publique enquêtent tous sur la mort de Spring.

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« Je veux dire, pour moi, c’est le bon sens qui veut qu’on ne devrait pas faire ça », a dit Sutton. « Donc, rien que cela – qu’il ait été censé être libéré ou non – mérite une enquête, et cela ne fait qu’ajouter une couche, cela transforme la tragédie en une tragédie à multiples facettes. »

L’avocat criminaliste montréalais Charles B. Côté a déclaré qu’en 34 ans de pratique, il lui est arrivé que des clients ne soient pas rapidement libérés malgré l’octroi d’une caution, mais il qualifie ces cas de très rares.

« Ce n’est pas quelque chose qui se produit régulièrement à ma connaissance », a déclaré Me Côté. « Mais il est possible qu’avec la pandémie et d’autres problèmes de personnel (de justice), que cela se produise plus souvent. »

Ce qui alarme Côté à propos de l’incident avec Spring, c’est que deux autres détenus en plus ont également été détenus illégalement.

Quant à l’altercation avec les gardiens, l’utilisation du spray au poivre à deux reprises et du masque à crachat avant de laisser Spring sans surveillance va à l’encontre de toutes les règles d’engagement dans ces circonstances, a déclaré Côté.

« Il est certain qu’une enquête publique doit nous permettre de comprendre où le système a échoué pour que ces trois détenus soient libérés le (23 décembre) », a déclaré M. Côté.

« Que s’est-il passé exactement ? Il doit y avoir des mesures de protection. Il faut mettre en place des règles pour s’assurer que cela ne se reproduise jamais », a-t-il ajouté.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 4 janvier 2023.

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