Danny Ings a raison, Aston Villa s’impose face à Leeds dans le choc de Brisbane.

Danny Ings a marqué un penalty et Philippe Coutinho en a raté un autre. L’Aston Villa de Steven Gerrard a battu Leeds United 1-0 lors d’un match de haute intensité à Brisbane.

L’international anglais Ings a transformé le penalty en seconde période après que son coéquipier Coutinho ait été privé d’un double arrêt fantastique par le jeune gardien français de Leeds, Iilan Meslier.

Le match de la tournée de pré-saison, disputé devant près de 41 000 spectateurs au Suncorp Stadium de Brisbane, a été marqué par de nombreuses bagarres et des tacles violents, qui ont dégénéré lorsque le milieu de terrain écossais John McGinn a aplati Archie Gray, 16 ans.

Le neveu de la légende de Leeds, Eddie Gray, et le fils de l’ancien attaquant d’Elland Road, Andy Gray, n’avait joué que quelques minutes lorsqu’il s’est écroulé en serrant sa cheville, une attelle lui a été posée avant qu’il ne soit transporté sur une civière.

« Une victoire et une feuille propre, beaucoup de positif à emporter », a déclaré Gerrard, ancien milieu de terrain de Liverpool et d’Angleterre.

« J’ai été très satisfait de la première mi-temps et de la deuxième mi-temps, qui a été un peu brouillonne.

« Il y avait quelques défis épicés, c’est un jeu de contact », a-t-il ajouté lorsqu’on l’a interrogé sur Gray. « Espérons que les dégâts ne soient pas trop importants et qu’il soit de retour ».

Villa a terminé 14e de la Premier League la saison dernière, avec seulement 10 points d’avance sur la zone de relégation, et Gerrard a clairement fait savoir qu’il pensait que le club avait sa place dans le top 10.

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L’ancien entraîneur des Rangers a fait quelques recrutements importants, en rendant permanent le prêt de Coutinho à Barcelone et en faisant venir Boubacar Kamara de Marseille et Diego Carlos de Séville.

Kamara et Carlos ont tous deux fait leurs débuts dimanche lors de la deuxième victoire consécutive de Villa, qui a battu Walsall 4-0 pour lancer son programme de pré-saison le week-end dernier.

Leeds a débuté sa préparation pour la nouvelle campagne jeudi avec une victoire 2-1 contre Brisbane Roar.

Ils ont tout juste survécu en première division anglaise la saison dernière et, comme Gerrard, le manager Jesse Marsch s’attend à mieux.

Alors que l’ailier brésilien Raphinha est en route pour Barcelone, Marsch a également recruté de nouveaux joueurs, notamment l’ailier colombien Luis Sinisterra et le milieu de terrain américain Tyler Adams.

« Le match était animé et physique et je pense que les deux équipes en ont retiré quelque chose », a déclaré Marsch.

« Nous venons d’apprendre que nous espérons qu’il va bien, cela semble être une entorse de la cheville », a-t-il ajouté à propos de Gray.

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