Baseball : Le nouveau voltigeur des Red Sox Masataka Yoshida jouera pour le Japon au WBC

Le nouveau joueur de champ des Red Sox de Boston Masataka Yoshida participera à la Classique mondiale de baseball du 8 au 21 mars, a déclaré jeudi le manager japonais Hideki Kuriyama.

Le joueur de 29 ans, qui a signé en décembre un contrat de cinq ans et 90 millions de dollars avec les Red Sox, participera à la WBC dès le premier tour à Tokyo, selon le manager, qui a répondu aux questions à Kitahiroshima, juste à côté de Sapporo.

Masataka Yoshida. (Essonne Info)

« Nous allons lui demander de porter le maillot du Japon », a déclaré Kuriyama. « Nous ne ferons pas en sorte que les joueurs de position se joignent à nous à mi-chemin (depuis les demi-finales aux États-Unis), et nous leur avons demandé de se joindre à nous le plus tôt possible. »

Kuriyama a révélé qu’il avait d’abord hésité à appeler Yoshida avant sa première saison en MLB, mais qu’il avait changé d’avis après avoir parlé à l’ancienne star des Orix Buffaloes et réalisé son désir de participer.

« J’avais pensé que je ne devais pas choisir Masataka pour son bien », a déclaré Kuriyama. « (Mais) après qu’il ait montré autant d’esprit, il n’y a pas d’autre choix que de lui demander de me prêter main forte. »

Yoshida a frappé .335 avec 21 home runs et 88 RBIs en 119 matchs pour les champions des Japan Series l’année dernière.

Sa participation à la WBC marque une rupture avec le comportement des stars japonaises passées qui se déplacent à l’étranger pour la première fois, puisque la participation à la WBC peut faire manquer aux joueurs la majeure partie de la pré-saison de la MLB.

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Deux anciennes stars qui ont joué pour le Japon lors de la WBC, le lanceur Koji Uehara en 2006 et le receveur Kenji Johjima en 2009, ont tous deux choisi de consacrer leur première pré-saison de MLB à leurs nouvelles équipes : Uehara avec les Baltimore Orioles en 2009 et Johjima avec les Seattle Mariners en 2006.


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