Le lanceur rapide ambidextre Yasir Jan veut imiter Haris Rauf après que ses rêves se soient évanouis.

Il faut quelque chose d’unique pour se démarquer d’une foule d’un demi-million de personnes.

Tout le monde ne peut pas envoyer un éclair de 92 mph avec sa première balle, comme l’a fait Haris Rauf.

Ainsi, lorsque Yasir Jan a eu sa chance lors de la chasse aux talents des Lahore Qalandars en 2016, il savait qu’il lui faudrait quelque chose de spécial pour attirer l’attention.

Les recruteurs de la franchise de la Pakistan Super League avaient fait le tour du pays, passant par 22 centres, et jetant leur regard sur, selon leur estimation, plus de 500 000 aspirants stars.

À ce stade, ils étaient probablement un peu fatigués du monde, et pensaient avoir vu la plupart des choses.

Pas absolument tout, en fait. Jan s’est précipité et a effectué une livraison rapide du bras droit, qui, selon Aaqib Javed, le supremo de l’entraînement des Qalandars, n’était pas loin de 90mph.

Beaucoup d’autres, lors de leur tournée au Pakistan, avaient été capables d’en faire autant. Ce qui a suivi est quelque chose que l’ancien lanceur de rythme pakistanais n’avait jamais vu auparavant : Jan s’est ensuite élancé et a réalisé un geste presque identique avec son bras gauche.

Soudain, le fils du marchand de légumes est devenu une nouvelle mondiale : le premier lanceur rapide ambidextre au monde. Son quart d’heure de gloire a donné lieu à des reportages sur ESPN et Sky Sports, ainsi qu’à une couverture médiatique dans son pays.

Les Qalandars lui font signer un contrat de développement à long terme. Il passe l’été suivant à s’entraîner avec le MCC et joue même contre l’Angleterre et les Antilles dans les filets à Lord’s.

Et pourtant, cinq ans et demi plus tard, alors que Rauf, un autre prodige de la chasse aux talents, est devenu une star mondiale avec le Pakistan, la carrière de Jan est restée sur le carreau.

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« Tout simplement, je me suis blessé en 2018 alors que je jouais au bowling rapide », a déclaré Jan pour expliquer pourquoi sa carrière s’est arrêtée.

« Je me suis rétabli, puis j’ai été sponsorisé pour aller au Royaume-Uni jouer une saison de cricket de club dans le Derbyshire en 2019.

« Je suis allé au Pakistan, mes performances étaient vraiment bonnes, puis j’ai été sponsorisé pour aller jouer en Australie en 2020. Pendant ce temps, j’ai subi une fracture de stress dans le bas du dos, ce qui était tellement décevant pour moi.

« Je travaille dur. Mon jeu de batte est bon aussi. J’ai performé à la batte en Angleterre et en Australie, et je veux revenir. Je veux montrer au monde que j’ai des compétences uniques. »

Ayant déménagé à Islamabad avec sa famille à l’âge de 12 ans, Jan a commencé par jouer au tape-ball cricket.

« Mon père me soutenait et voulait que je joue au cricket », dit-il.

« Depuis mon enfance, je regardais le cricket à la télévision tous les jours. C’est ce qui m’a amené ici. Personne ne m’a coaché. Je me suis toujours entraîné moi-même en regardant le cricket à la télévision, et plus tard sur YouTube.

« J’ai regardé les actions de tous les joueurs de bowling rapide et j’ai découvert que je pouvais aussi les copier.

Yasir Jan, photographié avec son collègue lanceur rapide Chris Woakes, était un lanceur de filet pour l'Angleterre lorsqu'il était un jeune cricketer du MCC en 2017. Photo : Yasir Jan

« J’ai essayé de copier Dale Steyn avec mon bras droit, puis, quand je jouais au bowling avec ma main gauche, Wasim Akram. »

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Il a représenté son état dans les catégories d’âge de cricket, et a dévoilé pour la première fois son USP à un public incrédule lors d’un match des moins de 19 ans de Rawalpindi contre Lahore.

« Tout le monde était choqué », dit-il. Au début, l’arbitre m’a arrêté et m’a dit : « Qu’est-ce que tu fais ? ». Je lui ai dit que je faisais la même chose, mais avec l’autre main.

« Tous les entraîneurs étaient choqués parce que j’avais joué au bowling avec ma main droite, puis tout d’un coup je suis arrivé et j’ai joué au bowling avec ma main gauche. »

Après son bref flirt avec la célébrité en 2016, Jan reste avide d’une chance d’accéder à l’élite. Il a vu Rauf devenir une star de la PSL, puis une star mondiale avec le Pakistan, et se rend compte que son ancien coéquipier débutant chez les Qalandars vit l’ambition dont il a lui-même toujours envie.

« C’est mon rêve », a déclaré Jan. « Nous avons joué ensemble, Haris Rauf et moi, et un certain nombre d’autres joueurs impliqués dans le cricket pakistanais en ce moment. Nous avons été ensemble pendant deux ans chez les Qalandars, dans des camps ensemble.

« C’est le rêve que je veux poursuivre. Maintenant je suis de retour, en pleine forme, et je travaille dur. Je veux revenir. »

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