Les services sociaux du Québec mis sous pression par l’afflux de demandeurs d’asile

MONTRÉAL – Le nombre croissant de demandeurs d’asile au Québec exerce une pression sur le réseau des services sociaux de la province, les refuges pour sans-abri de Montréal étant les plus touchés par cet afflux de personnes.

France Labelle, directrice générale d’un refuge pour jeunes sans-abri du centre-ville de Montréal, affirme qu’un nombre croissant de demandes de lits provient de demandeurs d’asile, qui, selon elle, représentent environ 10 % de sa clientèle.

Les retards administratifs dans le processus fédéral de demande d’asile et le manque de ressources des organismes mandatés pour aider les aspirants réfugiés obligent le groupe vulnérable à se tourner vers les refuges pour sans-abri, a déclaré Mme Labelle, du Refuge des jeunes de Montréal, lors d’une récente entrevue.

« Ce n’est pas qu’on ne veut pas accueillir ces gens, car les refuges sont là pour accueillir les gens dans le besoin, mais le problème est que le réseau est déjà débordé », a-t-elle dit. « En plus de cela, c’est l’hiver, donc notre capacité est très limitée ».

Le gouvernement fédéral affirme qu’entre janvier et novembre 2022, 45 250 demandeurs d’asile sont arrivés au Québec, comparativement à 7 290 aspirants réfugiés qui sont entrés au pays par la province pour toute l’année 2021.

Mme Labelle a déclaré que la majorité des demandeurs d’asile qui cherchent un abri dans son organisme arrivent par avion de pays comme la République démocratique du Congo, le Burundi ou le Sénégal. « Nous avons remarqué une augmentation des jeunes venant du Mexique récemment ; nous avons des jeunes d’Haïti.

« Et les histoires sont différentes. Certains sont ici pour fuir la guerre, d’autres pour fuir les trafiquants de drogue. Pour certains, c’est lié à leur orientation sexuelle. Sur une cinquantaine de jeunes, nous avons constaté que 15 étaient confrontés à des problèmes de santé mentale qui nécessitent l’intervention de professionnels de la santé. »

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Sam Watts, responsable des refuges pour sans-abri au sein de la Mission Welcome Hall, dit avoir également constaté ces derniers mois une augmentation du nombre de demandeurs d’asile cherchant un endroit où rester au sein de son organisation. L’itinérance au sein de la population des demandeurs d’asile à Montréal est un phénomène relativement nouveau, a-t-il déclaré lors d’une récente interview.

Depuis le mois d’août, ses différents refuges pour sans-abri ont accueilli environ 37 demandeurs d’asile chaque mois, a-t-il dit. « Cela va jusqu’à 46 certains mois, et ils restent entre 12 et 19 jours généralement ».

Le Programme régional d’établissement et d’intégration des demandeurs d’asile du Québec est chargé de fournir des services aux réfugiés potentiels, comme un logement temporaire, des soins de santé et des informations sur le processus d’immigration. Les porte-parole de ce programme ont refusé une demande d’interview et ont renvoyé les questions au ministère fédéral de l’Immigration.

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a déclaré dans un courriel que le logement des demandeurs d’asile demeure une responsabilité provinciale, ajoutant que le gouvernement fédéral s’engage à travailler avec les provinces pour aider à alléger la pression.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a déclaré le mois dernier que la province avait besoin de l’aide d’Ottawa pour loger, éduquer et intégrer le nombre croissant de demandeurs d’asile dans la province.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 4 janvier 2023.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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