Le coprésident de West Ham United, David Gold, est décédé à 86 ans des suites d’une courte maladie.

Le coprésident de West Ham United, David Gold, est décédé à l’âge de 86 ans des suites d’une courte maladie.

Le club de Premier League a annoncé mercredi le décès de ce fan de longue date des Hammers. David Gold, ainsi que David Sullivan, étaient devenus co-présidents du club en 2010. Il était auparavant président et copropriétaire de Birmingham City pendant 16 ans.

« Au nom de tous les membres du club de football, c’est avec une profonde tristesse et un cœur lourd que nous déplorons le décès de notre collègue et ami, David Gold », a déclaré Sullivan, l’autre coprésident de West Ham.

« De toutes nos coentreprises, aucune ne nous a donné plus de fierté et de bonheur que le jour où nous avons pris possession de West Ham United, notre club, en janvier 2010. »

« Je suis extrêmement triste d’apprendre cette nouvelle, a déclaré le manager des Hammers, David Moyes.

« Au nom de tous les joueurs et de mon équipe sur le terrain d’entraînement, je tiens à exprimer nos plus sincères condoléances à la famille de David Gold en ce moment très difficile.

« M. Gold était un visiteur régulier de Rush Green et toujours une source de soutien et d’encouragement pour moi et les joueurs. Il était évident qu’il avait un amour authentique et sincère pour le club et qu’il était un vrai supporter dans l’âme.

« Il s’intéressait beaucoup aux personnes qui travaillaient en coulisses et était toujours prêt à aider de toutes les manières possibles. Il va beaucoup nous manquer. »

West Ham 0 Brentford 2 – en images

Gold a grandi en face de l’ancien stade de West Ham, le Boleyn Ground, et a joué pour les équipes de garçons et de jeunes du club de l’âge de 13 à 16 ans.

Son mandat au club a permis de superviser le déménagement au London Stadium, ainsi que la relégation puis la promotion en Premier League et la participation à l’Europa League.

Le vice-président de West Ham, Karren Brady, a rendu hommage à Gold sur Twitter, déclarant qu’il était « un grand homme, un grand ami et un parfait gentleman ».

L’ancien attaquant des Hammers Carlton Cole a déclaré : « M. Gold était l’un de mes préférés au club.

« Il avait toujours du temps pour moi et voulait que je gagne dans la vie. Un homme très gentil et chaleureux. »

Après une carrière commerciale réussie, Gold a été président de Birmingham City avant de vendre ses parts dans le club en 2009.

L’achat de West Ham en janvier de l’année suivante « a permis de stabiliser le navire et de protéger l’avenir du club pendant une période de grande incertitude financière », a déclaré l’équipe.

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