Pep Guardiola admet que Manchester City « ne rattrapera pas » Arsenal sur sa lancée.

Pep Guardiola a admis que son équipe de Manchester City a du mal à rattraper Arsenal en tête de la Premier League.

Les Gunners ont huit points d’avance sur le deuxième, après que l’équipe de Mikel Arteta ait fait match nul 0-0 à domicile contre Newcastle United mardi.

Les champions en titre de City peuvent réduire l’écart à cinq points s’ils battent Chelsea à Stamford Bridge jeudi soir.

Les Sky Blues ont été tenus en échec ce week-end par Everton, qui a quitté l’Etihad Stadium avec un point. Ce résultat est d’autant plus surprenant que les Merseysiders se sont inclinés 4-1 à domicile contre Brighton mardi.

« Nous devons réduire l’écart en jouant bien et en gagnant des matchs, mais ils… [Arsenal] obtiennent plus de 100 points s’ils gardent cette moyenne et nous ne les rattraperons pas », a déclaré Guardiola lors d’une conférence de presse d’avant-match, mercredi.

« Nous devons être presque parfaits et espérer qu’ils baissent leur performance – hier ils étaient excellents contre Newcastle – et voir ce qui se passe ».

Beaucoup auraient pu s’attendre à ce que Chelsea se batte pour le titre, mais l’équipe de Graham Potter se morfond à la 10e place du classement et n’a remporté qu’un seul de ses sept derniers matches de championnat.

Guardiola, cependant, s’attend à la bataille habituelle contre les Blues. « C’est la Premier League, tout le monde est difficile », a déclaré l’Espagnol. « C’est pourquoi les prédictions en début de saison, ma réponse est toujours je ne sais pas. Personne ne le sait.

« Nous verrons ce qui se passe, après la Coupe du monde, beaucoup de choses vont se passer. Peu importe la position que vous occupez lorsque vous voyagez. [to Chelsea]c’est toujours difficile. »

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Aymeric Laporte sera soumis à un test de condition physique avant le voyage à Londres après avoir manqué le match du Nouvel An contre Everton en raison d’un problème de dos, mais le défenseur central Ruben Dias est toujours sur la touche en raison d’une blessure à la cuisse.

Nottingham Forest 1 Chelsea 1 : Notes des joueurs

Potter, quant à lui, a refusé de commenter les cibles de Chelsea pour cette fenêtre de transfert.

Chelsea – qui a fait match nul 1-1 avec Nottingham Forest le jour de l’an – a vu les noms d’Enzo Fernandez, vainqueur de la Coupe du monde, Andrey Santos, Benoit Badiashile, Joao Felix et Mykhailo Mudryk être cités comme de possibles recrues pour janvier.

L’international ivoirien David Datro Fofana a déjà franchi la porte après son transfert de Molde.

Potter, cependant, n’a pas voulu se laisser entraîner dans une quelconque spéculation avant le match contre City. « C’est une bonne question, mais le problème est que si j’y réponds et que je suis précis dans ma réponse, tous les joueurs de cette zone seront liés à Chelsea », a-t-il déclaré.

« Donc je dois l’esquiver – et j’espère que vous pouvez comprendre pourquoi je l’esquive. Je réponds toujours à cette partie de la question en disant que je suis l’entraîneur principal et que ma responsabilité est envers les joueurs qui sont ici.

« Nous allons essayer à chaque fenêtre de nous améliorer, mais le mois de janvier est compliqué parce que c’est le milieu de la saison.

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« Et en attendant, nous devons faire face à tout le bruit de Chelsea qui est lié à tout le monde et je ne fais pas de commentaires sur un joueur qui n’est pas un joueur de Chelsea.

« Comme toujours, et c’est une réponse ennuyeuse, mais mon travail est d’aider les joueurs qui sont ici et de soutenir le club en termes de décisions qu’ils prennent pour s’améliorer. »

Chelsea sera toujours privé du latéral droit Reece James et du gardien Eduoard Mendy pour le match de jeudi.

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