Un ultra-marathonien québécois se prépare à courir près de 8 000 km de la Floride au Québec

MONTRÉAL – Un ultramarathonien québécois se prépare à courir près de 8 000 km, du point le plus au sud des États-Unis jusqu’à la Gaspésie, au Québec.

Joan Roch, 49 ans, est connu pour avoir couru plus de 1 000 kilomètres de Percé, au Québec, à l’extrémité est de la Gaspésie, jusqu’à Montréal en 2020.

M. Roch, qui vit à Longueuil, au Québec, en banlieue de Montréal, a dit qu’il prévoyait partir pour Key West, en Floride, le 23 février.

De là, il compte suivre la chaîne de montagnes des Appalaches jusqu’au parc national de Forillon.

Il a déclaré qu’il prévoyait de courir une moyenne de 52 kilomètres par jour afin de terminer la course en cinq mois.

Le parcours prévu, qui l’emmènera le long du sentier de la Floride, du sentier des Appalaches et du sentier international des Appalaches, est de 7 745 kilomètres, a-t-il déclaré, « mais je me perdrai probablement assez pour atteindre 8 000 kilomètres. »

Bien que certaines parties de la Gaspésie soient particulièrement ardues, Roch a déclaré qu’il était plus inquiet pour la Floride.

« C’est plat, il va y avoir de la chaleur, de l’humidité, ce sera marécageux », a déclaré Roch, qui n’a jamais été dans cet État américain. « Toutes ces particularités ne rendent pas le parcours rassurant, car je ne le connais pas du tout ».

Et c’est sans parler des alligators, qui, selon lui, l’inquiètent plus que les ours noirs.

La nourriture sera le plus grand défi pour Roch, qui prévoit de voyager léger, en utilisant une tactique appelée fastpacking.

« Je vais devoir manger 6 000 à 8 000 calories par jour, et c’est quelque chose que j’ai très mal géré pendant la course Percé-Montréal, je n’ai pas assez mangé « , a-t-il déclaré.

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Un autre défi est de ne pas savoir comment son corps s’adaptera à la course à pied pendant une si longue période.

« La grande difficulté est qu’il n’y a pas moyen de s’entraîner pour cela, il faut le faire, car les adaptations se feront sur plusieurs semaines », a-t-il déclaré.

Roch, qui a eu 49 ans le mois dernier, a déclaré vouloir montrer que les gens peuvent se lancer dans des projets fous, quel que soit leur âge.

« Vous pourriez penser que je m’entraîne sans relâche. Oui, je m’entraîne plus que la moyenne, mais je ne suis pas un athlète olympique, j’ai un emploi à temps plein, j’ai trois enfants », a déclaré M. Roch, qui travaille dans le domaine des technologies de l’information.

Il dit croire que tout le monde peut atteindre son niveau s’il le veut.

« Ce n’est clairement pas l’âge qui est un facteur, c’est la volonté, la discipline pour s’entraîner tous les jours », a-t-il déclaré.

C’est le message de ses deux livres, « Ultra-ordinaire : Journal d’un coureur » et « Ultra-ordinaire 2 : Odyssée d’un coureur ».

« Malgré une vie ordinaire, on peut toujours ajouter l’extraordinaire, l’ultra, à son quotidien », a-t-il déclaré. « Dans mon cas, c’est la course à pied, mais peu importe ce que l’on entreprend d’accomplir ».

L’épouse de Roch, Anne Genest, une auteure québécoise bien connue, a déclaré qu’elle était une partisane enthousiaste de la course.

« J’ai été immédiatement attirée par son projet », a déclaré Mme Genest, qui est également une coureuse d’ultra-marathon et qui prévoit de rejoindre M. Roch pour sa première semaine en Floride.

« Notre relation fonctionne comme ça », a-t-elle ajouté. « Chacun de nous est alimenté par des projets ».

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Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 2 janvier 2023.

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