Mikel Arteta s’insurge contre les pénalités « scandaleuses » lors du match nul d’Arsenal contre Newcastle.

Arsenal a raté l’occasion de prendre 10 points d’avance en tête de la Premier League après avoir été tenu en échec à domicile par Newcastle United, mardi.

Newcastle, troisième, a fait preuve d’une grande détermination défensive pour frustrer les Gunners qui pourraient voir leur avance en tête réduite à cinq points si Manchester City s’impose à Chelsea jeudi.

Arsenal a vu deux appels de penalty rejetés, mais aucune des deux équipes n’a pu prétendre mériter plus qu’un point au terme d’une rencontre houleuse qui a vu neuf cartons jaunes mais peu d’occasions.

Eddie Nketiah a été privé d’un but en fin de match par une belle parade du gardien des Magpies, Nick Pope, alors que les hôtes n’ont pas marqué en championnat pour la première fois de la saison.

Newcastle devient la première équipe visiteuse à prendre des points aux Gunners depuis la victoire 2-1 de Brighton au nord de Londres en avril dernier.

L’arrière gauche des Magpies, Burn, a eu la chance d’échapper à une sanction pour un tirage de chemise sur Gabriel dans sa propre surface, tandis que les joueurs d’Arsenal – et le banc de touche – étaient furieux lorsqu’une faute de main n’a pas été signalée contre le remplaçant de Newcastle, Jacob Murphy, en fin de match.

Le manager d’Arsenal, Mikel Arteta, a qualifié de « scandaleux » le fait que son équipe n’ait pas obtenu de penalty.

« Il y avait deux penalties. C’est très simple », a déclaré un Arteta clairement frustré. « Je parle de ce que j’ai vu. Il y a eu deux penalties scandaleux. Je suis très fier du travail que nous avons accompli.

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« Je pense que nous avons manqué d’une touche supplémentaire ou d’un mouvement pour terminer ces occasions dans ce match.

« Newcastle voulait mettre en place ce type de jeu. Ce n’est pas leur façon de jouer. Ils ne l’ont pas fait contre quelqu’un d’autre. »

Arsenal n’a pas changé depuis sa victoire 4-2 à Brighton la veille du Nouvel An et a commencé sur les chapeaux de roue.

Le capitaine Martin Odegaard reprenait de volée, tandis que le vif Bukayo Saka passait tout près après avoir écorché Burn, avant que Granit Xhaka ne manque le cadre après un bon travail de Nketiah.

Les fans des Magpies, qui cherchaient une réponse au match nul 0-0 contre Leeds, ont vu l’attaquant rappelé Callum Wilson tirer de loin sur Aaron Ramsdale et Fabian Schar passer au-dessus de la tête dans les 20 premières minutes.

Le début de match rapide s’est rapidement transformé en une affaire plus fragmentée, avec une série d’avertissements, ce qui a animé le public et les deux bancs.

Gabriel Magalhaes plaçait sa tête à côté, au milieu des fréquents éclairs de jaune de l’arbitre Andrew Madley, qui a sanctionné huit joueurs – et le remplaçant de Newcastle Jamaal Lascelles qui n’est jamais entré sur le terrain.

L’équipe d’Eddie Howe a failli prendre l’avantage dans le temps additionnel, mais Joelinton n’a pas réussi à placer sa tête au second poteau après que Schar ait repris un corner de Kieran Trippier.

Le gardien de but local, Aaron Ramsdale, a failli donner un but à Newcastle immédiatement après la pause lorsqu’il a négligemment abandonné le ballon dans sa propre surface, mais Wilson n’a pas pu atteindre le centre de Kieran Trippier qui suivait.

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Arsenal dominait après cette échappée belle, sans parvenir à porter le coup fatal.

Gabriel Martinelli était tout près d’une tête qui passait de peu à côté sur un corner d’Odegaard.

Nketiah avait une meilleure occasion à la 88e minute mais Pope repoussait la frappe à ras de terre de l’attaquant avec sa jambe pour assurer le partage des points.

« Je pense que nous avons été résistants, tenaces, défendant brillamment toutes les zones du terrain collectivement. Nous avons bien géré le match, beaucoup de choses à apprécier – peut-être pas avec le ballon mais c’est une équipe de haut niveau », a déclaré le manager des Magpies, Howe.

« Ils [Arsenal] sont très bons tactiquement, techniquement et dans les zones larges. Nous avons dû trouver des solutions à ces problèmes et le mérite revient aux joueurs d’avoir géré cela.

« Le début a été difficile, nous sommes entrés dans le jeu au milieu, la fin allait toujours nous obliger à être vraiment solides pour obtenir le point.

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