Marcus Rashford de nouveau sur la ligne de mire, Manchester United s’impose facilement face à Bournemouth.

Marcus Rashford a marqué pour la quatrième fois consécutive lors de la victoire 3-0 de Manchester United sur Bournemouth.

Les buts de Casemiro et de Luke Shaw avaient déjà permis à United de prendre les commandes et ce résultat avait un air de routine – quelque chose qui manquait à Old Trafford ces derniers temps mais qui revient comme Erik ten Hag change la mentalité de ce club.

United n’était pas au mieux de sa forme – le but de Casemiro était le seul tir cadré de la première mi-temps – mais n’avait pas besoin de l’être face à une équipe de Bournemouth qui n’a jamais semblé menacer ce qui aurait été une première victoire en championnat à Manchester.

Le match nul de Newcastle à Arsenal a maintenu United à la quatrième place, mais il s’agissait d’une quatrième victoire consécutive à domicile en championnat sans encaisser de but pour la première fois depuis 2017, signe de la résilience retrouvée de United.

« Je suis heureux du résultat », a déclaré Ten Hag, « Aujourd’hui, ce n’était pas notre meilleur match. Nous devons être honnêtes, nous n’avons pas joué aussi intelligemment en tant qu’équipe.

« Nous avons marqué de grands buts, mais nous avons parfois eu de la chance, et David a fait de grands arrêts. [de Gea]. Nous aurions pu être plus intelligents en tant qu’équipe. »

Dix Hag a certainement modifié l’ambiance au sein du club mais le back four est issu directement du règne d’Ole Gunnar Solskjaer puisque Harry Maguire et Victor Lindelof ont tous deux été rétablis en défense centrale, avec Aaron Wan-Bissaka et Shaw comme latéraux.

Lisandro Martinez, de nouveau disponible après la victoire de l’Argentine à la Coupe du monde, a été limité à une introduction à la 88e minute après avoir paradé sa médaille de vainqueur avant le coup d’envoi.

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Rashford a inévitablement fait son retour après le cri d’alarme manqué qui l’a obligé à sortir du banc pour obtenir le but de la victoire contre les Wolves samedi, Antony étant sorti sur blessure.

Le match a à peine commencé pendant les 20 premières minutes, les trois attaquants de United ayant du mal à se frayer un chemin dans la défense de Bournemouth.

L’ouverture du score est intervenue sur un coup de pied arrêté après que Rashford ait été victime d’une faute d’Adam Smith sur la gauche, Christian Eriksen envoyant un ballon en profondeur que Casemiro, libéré par Dominic Solanke, reprenait au premier poteau pour le transformer en volée.

Maguire, qui jouait son premier match de championnat depuis octobre, a connu un mauvais moment juste après la demi-heure de jeu lorsqu’il a accroché ce qui aurait dû être un simple ballon pour un corner de Bournemouth, mais les Cherries n’ont pas eu la qualité nécessaire pour en profiter.

Donny van de Beek, qui n’avait jamais débuté une victoire à domicile en championnat pour United, avait eu l’occasion de réparer cela pour la première fois depuis mai 2021 et l’a fait, mais il n’a pas terminé la première mi-temps, envoyé en boitant hors du terrain par un mauvais défi de Marcos Senesi.

Alejandro Garnacho, entré en jeu à sa place, a délivré une passe décisive quatre minutes après le début de la seconde période, lorsque United a profité de l’espace laissé par la défense de Bournemouth pour doubler son avance.

Mais le mérite revient surtout à Shaw, qui a porté le ballon depuis sa propre moitié de terrain, l’a déplacé vers la droite, puis est arrivé pour finir le travail lorsque Garnacho a fait rouler le ballon dans la surface.

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Bournemouth se montrait menaçant juste avant l’heure de jeu – Philip Billing aurait dû battre David De Gea lorsqu’il reprenait un centre de Smith devant le but, puis devait s’étirer pour repousser le tir de Jaidon Anthony, mais ces moments étaient trop rares pour les visiteurs.

Anthony Martial se dirigeait directement vers le tunnel avec une blessure potentielle lorsqu’il était remplacé à la 69e minute, mais United continuait à pousser.

Garnacho plaçait une frappe sur l’extérieur du poteau avant que Mark Travers n’intervienne sur Diogo Dalot, entré en fin de match, et Bruno Fernandes.

Un troisième but semblait inévitable, et il est arrivé à la 86e minute, lorsque Fernandes, après une remise en touche, a permis à Rashford de marquer d’un coup de pied latéral dans un but vide.

United a terminé la soirée avec un seul point de retard sur son rival City, qui se rendra à Chelsea jeudi avant de venir à Old Trafford le 14 janvier.

« Ce n’était pas un match 3-0 », a déclaré le manager des Cherries, Gary O’Neil. « Je pense que nous avons eu peut-être six ou sept occasions, mais évidemment Manchester United en a eu aussi.

« C’était nous. Nous devons être sûrs de produire cela chaque semaine. Je suis satisfait de la performance mais nous ne méritions pas de perdre 3-0. »

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