Cristiano Ronaldo « très fier » de relever un nouveau défi avec Al Nassr en Arabie Saoudite

Cristiano Ronaldo a déclaré que son transfert à Al Nassr en Arabie Saoudite ne signifiait pas la fin de sa carrière en compétition, alors qu’il était présenté aux fans dans un Mrsool Park plein à craquer mardi soir.

Le quintuple Ballon d’Or, âgé de 37 ans, a passé sa visite médicale avec le leader de la Pro League saoudienne à Riyadh plus tôt dans la journée après avoir accepté vendredi un contrat de deux ans et demi.

Les rapports suggèrent que l’accord, y compris les liens commerciaux et de parrainage, pourrait valoir plus de 200 millions de dollars par an.

Ronaldo, qui est arrivé lundi dans la capitale saoudienne avec sa compagne Georgina Rodriguez et ses enfants, a été accueilli en grande pompe dans le stade de 25 000 places.

Lors d’une conférence de presse peu de temps auparavant, l’ancien attaquant du Sporting Lisbonne, de Manchester United, du Real Madrid et de la Juventus a déclaré : « Je suis tellement fier de prendre cette grande décision dans ma vie, dans le football. Comme vous l’avez mentionné, mon travail en Europe est terminé ; j’ai tout gagné, j’ai joué pour les plus grands clubs du monde. Et pour moi, c’est maintenant un nouveau défi en Asie.

« Je suis reconnaissant qu’Al Nassr m’ait donné l’opportunité de montrer et de développer non seulement le football, mais aussi les jeunes générations, la génération des femmes aussi. Pour moi, c’est un défi, mais en même temps, je me sens très, très heureuse et très fière. »

Ronaldo, qui a quitté Manchester United en novembre par consentement mutuel, représente l’un des athlètes les plus reconnaissables au monde, et est confortablement la figure la plus éminente à avoir signé pour un club saoudien.

« Comme je vous l’ai déjà dit, c’est une grande opportunité non seulement dans le football mais aussi pour changer la mentalité de la nouvelle génération », a-t-il déclaré. « Comme personne ne le sait, mais je peux le dire maintenant, j’ai eu de nombreuses opportunités en Europe, de nombreux clubs au Brésil, en Australie, aux États-Unis. Même au Portugal, de nombreux clubs ont essayé de m’engager.

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« Mais j’ai donné ma parole pour ce club, pour l’opportunité de développer non seulement le football, mais aussi l’autre partie de cet incroyable pays. Je sais ce que je veux, et je sais aussi ce que je ne veux pas.

« Je veux donner une vision différente du pays, du football, de la perspective de chacun. C’est pourquoi j’ai eu, et j’ai saisi, cette opportunité. »

Ronaldo a été critiqué pour avoir rejoint Al Nassr, ses détracteurs affirmant que ce n’est pas une façon de baisser le rideau sur l’une des plus belles carrières de l’histoire du football.

Avec 118 buts, il est le meilleur buteur de tous les temps dans le football international masculin, et il a inscrit plus de 800 buts dans l’ensemble de sa carrière.

Le capitaine du Portugal est cinq fois vainqueur de l’Uefa Champions League, et a mené son pays au succès lors du Championnat d’Europe 2016 et de l’Uefa Nations League 2018/19.

« Le football est différent [nowadays]; l’évolution du football est différente », a déclaré Ronaldo. « Ce n’est pas la fin de ma carrière de venir en Arabie saoudite. C’est pourquoi je veux changer, et pour être honnête, je me fiche vraiment de ce que les gens disent.

« J’ai pris mes décisions et j’ai la responsabilité de changer cela. Mais, pour moi, je suis vraiment, vraiment heureux d’être ici. »

Nassr, neuf fois champion d’Arabie saoudite, est en tête du classement national après 11 journées, avec un point d’avance sur Al Shabab. La dernière fois qu’ils ont remporté le titre, c’était en 2019. L’équipe de Rudi Garcia affrontera Al Ta’ee en championnat jeudi.

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« Je sais que le championnat est très compétitif », a déclaré Ronaldo.  » Les gens ne le savent pas aussi bien, mais moi je le sais. Parce que j’ai vu beaucoup de matchs. Ce que je veux et ce que j’attends avec impatience, c’est de jouer. Et j’espère pouvoir jouer après demain si l’entraîneur me donne une chance. Mais je suis prêt à jouer, à profiter encore du football et des gens. »

Sur la nature « unique » de son contrat, il a déclaré : « Je suis un joueur unique, donc c’est bien de venir ici. J’ai battu tous les records là-bas, donc je veux battre quelques records ici aussi. Comme vous le dites, ce contrat est unique, mais je suis aussi un joueur unique. Donc c’est normal.

« C’est simple. Je viens ici pour gagner, pour jouer, pour profiter, pour faire partie du succès du pays et de la culture du pays. Et je suis ici tout entier avec Al Nassr, avec mon entraîneur, avec mon président, et tous les gens d’Al Nasser. Ce que je veux, c’est profiter, sourire et jouer au football ».

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