Pelé enterré, le Brésil fait un dernier adieu à la légende du football

Des milliers de fans de football, de dirigeants politiques et de dignitaires du football ont rendu un dernier hommage à la légende brésilienne Pelé mardi.

Le président nouvellement assermenté, Luiz Inacio Lula da Silva, était parmi ceux qui ont assisté à la veillée funèbre de Pelé dans la ville côtière de Santos.

Un service commémoratif de 24 heures pour Pelé, qui est décédé la semaine dernière à l’âge de 82 ans après avoir lutté contre un cancer du côlon pendant un an, a commencé lundi avec plus de 230 000 supporters qui auraient fait leurs adieux à la légende. Des centaines de milliers de supporters se sont alignés dans les rues pour accompagner Pelé vers sa dernière demeure.

Parmi ceux qui ont assisté à la cérémonie, le président de la Fifa, Gianni Infantino. Lundi, Infantino a qualifié Pelé d’éternel et d' »icône mondiale du football », déclarant que l’instance dirigeante du football allait demander à tous les pays membres de nommer un stade en l’honneur du joueur.

Infantino a publié une déclaration le jour de la mort de Pelé, disant : « Pour tous ceux qui aiment le beau jeu, c’est le jour que nous n’avons jamais voulu voir arriver. Le jour où nous avons perdu Pelé ».

Il a décrit Pelé comme un « sportif exemplaire » et a ajouté : « Pelé avait une présence magnétique et, quand vous étiez avec lui, le reste du monde s’arrêtait.

« Sa vie ne se résume pas au football. Il a changé les perceptions pour le mieux au Brésil, en Amérique du Sud et dans le monde entier. Son héritage est impossible à résumer en mots. »

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Le Président Lula est arrivé en hélicoptère mardi matin et s’est tenu à côté du cercueil de Pelé, drapé d’un drapeau brésilien, au stade Urbano Caldeira.

« Peu de Brésiliens ont porté le nom de notre pays aussi loin que lui », a déclaré Lula la semaine dernière après la mort de Pelé.

L’ancien milieu de terrain brésilien Ze Roberto et le fils de Pelé, Edinho, étaient parmi ceux qui ont placé son cercueil sur le terrain lors d’une cérémonie avant que les fans et les sympathisants ne soient autorisés à lui rendre hommage.

Une procession portant le cercueil de Pelé a traversé les rues de Santos, passant par le quartier où vit sa mère Celeste, âgée de 100 ans, et s’est terminée au cimetière de la nécropole du Mémorial Œcuménique.

Le gouvernement brésilien avait déclaré trois jours de deuil national après la mort de Pelé la semaine dernière.

Pelé était de santé fragile, souffrant de problèmes rénaux puis d’un cancer du colon.

Mais il est resté actif sur les médias sociaux, encourageant le Brésil depuis son lit d’hôpital à Sao Paulo pendant la Coupe du monde au Qatar et consolant les favoris d’avant le tournoi lorsqu’ils ont été éliminés en quart de finale, trois semaines avant sa mort.

Pelé suivait un traitement pour un cancer du côlon depuis 2021. Le centre médical où il avait été hospitalisé a déclaré qu’il était mort d’une défaillance multiple des organes à la suite de ce cancer.

La star du football a mené le Brésil aux titres de la Coupe du monde en 1958, 1962 et 1970, et reste le co-meilleur buteur de l’équipe de tous les temps avec 77 buts. Neymar a égalé le record de Pelé lors de la Coupe du monde de l’année dernière au Qatar.

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