Arsenal se prépare à une lutte improbable contre Newcastle pour le trio de tête de la Premier League

Peu de gens auraient prédit au début de la campagne que le choc de janvier entre Arsenal et Newcastle United verrait la première place du classement de la Premier League s’opposer à la troisième.

Les Gunners ont terminé la saison dernière en dehors du top 4, après avoir été devancés par Tottenham Hotspur pour une place en Ligue des Champions.

Newcastle a passé la moitié de la saison dans la zone de relégation jusqu’à ce que la combinaison du rachat du club par l’Arabie Saoudite et de la nomination d’Eddie Howe comme manager permette à l’équipe de terminer à la 11e place.

Au moment où les deux équipes se rencontrent à l’Emirates Stadium mardi, Arsenal compte sept points d’avance sur Manchester City, deuxième, en tête du classement, tandis que les Magpies sont troisièmes, mais avec 11 points de retard et un match de plus que l’équipe de Mikel Arteta.

Arsenal a accru son avance sur City lorsque les champions en titre ont été tenus en échec à domicile par Everton, malgré le 21e but d’Erling Haaland, tandis que les Gunners ont battu Brighton 4-2 sur la côte sud.

Grâce à leur 14e victoire en 16 matches de championnat, Arsenal compte 43 points – à la même période la saison dernière, les Gunners comptaient 12 points de retard sur City.

Newcastle 0 Leeds 0 : Notes des joueurs

« Cela semble incroyable », a déclaré Bukayo Saka, qui a marqué son septième but de la campagne à Brighton. « Au début de la saison, si vous nous aviez demandé si nous voulions cela, nous vous aurions mordu la main. Nous sommes vraiment heureux.

« C’est une grande opportunité – une grande place dans laquelle nous nous sommes mis », a ajouté l’attaquant anglais. « Nous ne nous concentrons pas sur cela maintenant. Nous nous concentrons sur le prochain match car nous savons à quel point Newcastle a bien joué. »

Le manager espagnol Arteta a insisté sur le fait qu’il ne prenait rien pour acquis dans la course au titre. « C’est encore une longue, longue course à faire », a-t-il déclaré.

« Mon excitation vient quand je vais dans le vestiaire et que les joueurs parlent de ce qu’ils auraient dû faire de mieux aujourd’hui.

« Et cela signifie qu’ils savent que nous pouvons encore mieux jouer et être meilleurs, et contre Newcastle, nous devons être meilleurs. »

Pour Newcastle, pendant ce temps, la transformation a été impressionnante si l’on considère qu’ils étaient 19e au classement à la même époque l’année dernière.

Brighton 2 Arsenal 4 : Notes des joueurs

Et c’est un signe du chemin parcouru que l’on ressentait un sentiment de frustration à la fin de leur match nul et vierge contre Leeds United à St James’ Park, samedi.

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Bien qu’ils aient dominé le match pendant de longues périodes, les Magpies n’ont pas réussi à trouver le but qui leur aurait permis de remporter une septième victoire consécutive en championnat.

Le fait d’affronter le leader du championnat dans son propre jardin permettra aux hommes d’Eddie Howe de faire le point sur leur situation.

« Je pense que nous allons apprendre beaucoup de choses », admet le manager Howe, dont l’équipe est invaincue depuis 12 matches, une série qui remonte au mois d’août. « Ce sera un match fascinant et de haut niveau.

« J’ai beaucoup regardé Arsenal cette année et j’ai été très impressionné, je pense que Mikel a fait un travail incroyable. Je pense que Mikel a fait un travail incroyable. Vous regardez le revirement de l’équipe et la façon dont elle joue, son identité est claire chaque semaine.

« Les joueurs ont l’air de prendre du plaisir à jouer au football et à pratiquer un jeu de haut niveau. Ce sera un très bon examen du chemin parcouru. »

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