Les stars de la ligue majeure mettent le Japon sur la voie de la reconquête de la couronne WBC.

Roki Sasaki. (Essonne Info)

Après deux demi-finales consécutives de la World Baseball Classic, un groupe solide de joueurs réguliers de la MLB a mis Samurai Japan en position de force pour remporter son troisième titre du tournoi en mars et le premier depuis 2009.

La star à deux voies Shohei Ohtani, le MVP de l’American League 2021, le lanceur partant vétéran Yu Darvish et le joueur de champ Seiya Suzuki ont tous signé après deux tournois, dont la plupart des joueurs MLB japonais ont refusé de participer.

Lorsque les matches de la poule B débuteront au Tokyo Dome le 9 mars, ces trois joueurs formeront un noyau de vétérans entourés de jeunes talents à couper le souffle qui évoluent actuellement dans le baseball professionnel nippon.

Samurai Japan devrait compter dans ses rangs le lanceur Munetaka Murakami, 22 ans, vainqueur de la Triple Couronne, le lanceur Roki Sasaki, 21 ans, auteur d’une partie parfaite, et le droitier Yoshinobu Yamamoto, 24 ans, lauréat des deux derniers prix Sawamura, qui sera le lanceur partant le plus impressionnant du Japon.

Munetaka Murakami. (Essonne Info)

Ce trio, ainsi qu’une équipe de soutien composée de vétérans nationaux, font du Japon un favori pour les demi-finales. En soulageant le contingent national, les stars de la MLB donneront aux Samouraïs du Japon un coup de fouet qui les rendra difficiles à battre.

Il s’agira de la deuxième participation de Darvish et Suzuki à la WBC et de la première de Ohtani, qui n’a pas participé à la compétition en 2017 en raison d’une blessure à la cheville. La participation du trio reflète l’intérêt croissant pour le tournoi de printemps parmi les habitués de la MLB d’autres pays.

Les États-Unis, champions en titre, disposent déjà d’une liste d’engagements de stars, avec en tête les voltigeurs Mike Trout des Angels de Los Angeles d’Ohtani et Mookie Betts des Dodgers de Los Angeles, dont le coéquipier Clayton Kershaw, triple lauréat du Cy Young Award, a également signé.

Bien que les meilleurs joueurs de la MLB aient tendance à vouloir jouer pour leurs pays respectifs, la réponse des stars japonaises à l’étranger a probablement été améliorée par la nomination du manager le plus qualifié de Samurai Japan depuis 2009.

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Hideki Kuriyama a remporté deux championnats de la Pacific League et un Japan Series au cours de ses 10 années en tant que manager des Nippon Ham Fighters de 2012 à 2021. Pendant cette période, il a orchestré le développement d’Ohtani, qui est peut-être le joueur de baseball le plus talentueux de la planète.

Mike Trout. (Essonne Info)

En 2006 et 2009, les stars de la MLB, emmenées par Ichiro Suzuki, ont joué un rôle important dans les deux premiers championnats du Japon. Mais le contingent étranger est resté à l’écart des équipes de 2013 et 2017, le lien avec Ohtani ayant très probablement joué un rôle important dans l’embauche de Kuriyama.

Depuis le début de la WBC en 2006, la sélection des managers a été difficile. Les deux premiers titres ont été remportés par des managers vétérans qui ont passé du temps loin de leur club, ce qu’aucun n’était prêt à faire en 2013.

Les stars de la MLB sont restées à l’écart lorsque Koji Yamamoto, retraité depuis longtemps et dont le seul titre de champion remonte à 1991, a été engagé. Le Japon a changé d’avis en 2017, avec Hiroki Kokubo, qui n’avait jamais été entraîneur avant d’être engagé par les Samouraïs du Japon, et le voltigeur Norichika Aoki, seul représentant de la MLB.

Shohei Ohtani. (Essonne Info)

L’embauche de Kuriyama est un signe pour les joueurs que le Japon est déterminé à réussir et a un plan, ce qui n’était pas évident lors des deux derniers tournois.

Il n’aurait jamais été acquis que Ohtani, Darvish et Suzuki s’engagent pour 2023 et sacrifient le temps normalement consacré à la récupération hors saison et à l’entraînement de printemps avec leurs clubs.

La charge de travail d’un joueur en cours de saison ne peut se comparer à celle d’Ohtani, le premier joueur de la MLB depuis le début de l’ère des World Series en 1903 à se qualifier à la fois pour les titres de frappeur et de lanceur ERA dans la même saison. Pourtant, même avec les exigences d’un joueur à double sens, Ohtani était le premier à s’engager.

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Darvish joue malgré le fait qu’il ait lancé jusqu’aux séries éliminatoires de l’année dernière avec les Padres de San Diego, tandis que Suzuki renonce à sa première pré-saison MLB complète avec ses coéquipiers des Cubs de Chicago après que celle de l’année dernière ait été interrompue par le lock-out des propriétaires.

Avec Kuriyama aux commandes, le Japon a fait appel à ses stars de la MLB, et pour la première fois depuis 2009, ils se sont alignés pour jouer, et cela devrait être quelque chose.

Le tournoi de l’année prochaine, initialement prévu pour 2021, passera de 16 à 20 équipes, avec quatre poules de cinq équipes au premier tour. La poule B du Japon comprend la Chine, l’Australie, la Corée du Sud et la République tchèque.

Les deux premières équipes de chaque poule du tournoi à la ronde accèdent à la phase à élimination directe, qui commence par les quarts de finale. Les deux qualifiés de la poule B affronteront chacun les deux qualifiés de la poule A basée à Taïwan, les vainqueurs se qualifiant pour les demi-finales des 19 et 20 mars à Miami.

Photo prise le 5 juillet 2022, montrant le parc loanDepot, le domicile des Miami Marlins de la Major League Baseball à Miami, en Floride. (Essonne Info) ==Essonne Info


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