La famille, les fans et le monde du football rendent hommage au grand joueur brésilien

Le monde du football s’est réuni pour rendre hommage au grand joueur brésilien Pelé, dont le corps a été exposé au stade de son ancien club, Santos, lundi.

Les fans ont fait la queue pendant 14 heures devant le stade pour pouvoir rendre hommage au « Roi » après que son cercueil ait été déplacé de l’hôpital de Sao Paulo où il est décédé le 29 décembre à l’âge de 82 ans.

Des feux d’artifice ont été tirés le long du parcours du cercueil du célèbre numéro 10, qui a été transporté en corbillard de l’hôpital au stade, à environ 80 kilomètres de Sao Paulo, puis porté au milieu de la pelouse du stade Urbano Caldeira.

Parmi ceux qui sont venus rendre hommage à Pelé, né Edson Arantes do Nascimento en 1940, figurait le président de la Fifa, Gianni Infantino.

Infantino a fait une demande au monde du football, en disant : « Nous allons demander à tous les pays du monde de nommer un de leurs stades de football avec le nom de Pelé ».

Parmi les membres de la famille qui sont venus au stade pour faire leurs adieux, il y avait la mère centenaire du joueur, Celeste, sa veuve Marcia Aoki et son fils Edinho, qui a aidé à porter le cercueil sur le terrain avec l’ancien milieu de terrain brésilien Ze Roberto.

Plusieurs représentants du gouvernement devraient assister à la cérémonie, notamment le nouveau président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva et le vice-président Geraldo Alckmin, un supporter de longue date de Santos.

Pelé reposera en chapelle ardente pendant 24 heures avant ses funérailles mardi, lorsqu’une procession portant son cercueil passera dans les rues de Santos, pour se terminer au cimetière de la nécropole commémorative œcuménique, où il sera enterré lors d’une cérémonie privée.

Antonio da Paz, un fan qui a fait la queue devant le stade pour lui rendre hommage, a déclaré : « Pelé laisse des millions de fans de Santos à travers notre pays. Il était le créateur du football brésilien ».

Le triple vainqueur de la Coupe du monde, considéré par beaucoup comme le plus grand joueur de football, est décédé après une longue bataille contre le cancer du côlon.

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L’ancien président brésilien Jair Bolsonaro, dont le mandat a pris fin au début de l’année, a déclaré trois jours de deuil national à la mort de Pelé.

Hormis un passage de deux ans au New York Cosmos de 1975 à 1977, Pelé a joué toute sa carrière au Santos, qu’il a rejoint à l’âge de 15 ans.

Il a fait ses débuts avec le Brésil à 16 ans et neuf mois, marquant lors d’une victoire 2-1 contre l’Argentine, et il reste le plus jeune buteur de l’histoire de son pays.

Lors de la Coupe du monde de 1958, à l’âge de 17 ans, il a marqué deux fois en finale lors de la victoire 5-2 sur la Suède et a ensuite soulevé le trophée à nouveau en 1962 et 1970.

Le journaliste de football sud-américain Tim Vickery a déclaré à BBC 5 Live lundi : « Nous parlons d’une icône mondiale, ce sera donc une grande occasion mondiale.

« Pelé est une source de fierté énorme pour le Brésil. Il n’est pas originaire de Santos, mais c’est une ville où il a élu domicile, et il leur appartient – mais il appartient aussi au monde entier. »

Le journaliste brésilien Ricardo Seyton, qui a travaillé en étroite collaboration avec Pelé pendant sa carrière, a déclaré que la journée allait être « intense ».

« Ce sont les gens de la rue, le public, qui rendent cette journée si belle », a-t-il déclaré.

« C’est incroyable de voir des gens en maillot de foot du monde entier – c’est la légende de Pelé ».

Après l’annonce du décès de Pelé, un tweet de la Fédération brésilienne de football indiquait simplement « King Pele », accompagné de trois emojis de couronne.

L’attaquant du Brésil et du Paris Saint-Germain, Neymar, a déclaré que son compatriote avait « transformé le football en un art ».

« Avant Pelé, le ’10’ n’était qu’un numéro », a écrit l’héritier du célèbre numéro de maillot de Pelé sur Instagram, à côté de deux photos de lui avec la légende défunte.

La sensation française de la Coupe du monde 2022, Kylian Mbappé, qui a remporté en 2018 la Coupe du monde en tant qu’adolescent, a déclaré que l’héritage de Pelé « ne sera jamais oublié ».

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« Je dirais qu’avant Pelé, le football était juste un sport. Il a transformé le football en un art, en un divertissement… Le football et le Brésil ont gagné en statut grâce au roi. Il est parti, mais sa magie restera. Pelé est éternel ! »

Pendant ce temps, la star argentine Lionel Messi a posté sur Instagram une photo de lui avec Pelé avec le message : « Repose en paix, Pelé. »

Cristiano Ronaldo a posté une photo de lui recevant un prix de Pelé et a écrit : « Mes plus sincères condoléances à tout le Brésil, et en particulier à la famille de M. Edson Arantes do Nascimento.

Un simple « au revoir » au roi éternel Pelé ne suffira jamais à exprimer la douleur qui étreint actuellement le monde entier du football.

« Il ne sera jamais oublié et sa mémoire vivra à jamais en chacun de nous, amoureux du football. Repose en paix, Roi Pelé ».

Ronaldo, l’un des meilleurs attaquants du Brésil et vainqueur de la Coupe du monde 2002, a partagé un hommage émouvant. « Unique. Génial. Technique. Créatif. Parfait. Inégalé. Où Pelé est allé, il est resté. Il n’a jamais quitté le sommet, il nous quitte aujourd’hui », a-t-il déclaré.

« Le roi du football – le seul et unique. Le plus grand de tous les temps. Quel privilège de venir après toi, mon ami. Votre talent est une école par laquelle chaque joueur devrait passer.

« Son héritage transcende les générations. Et c’est ainsi que tu continueras à vivre. Aujourd’hui et toujours, nous te célébrerons. Merci, Pelé. Repose en paix. »

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